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人的骨灰究竟是什麼?骨灰多年後又會變成什麼?
2021/12/30
2021/12/30

人固有一死,死亡是所有生命的終點,沒有人能夠逃脫這條殘酷的自然法則。過去很長一段時間,人死之後大都是採取土葬的方式,遺體被埋入地下,隨著時間慢慢腐化。

隨著人類生產力的突破,人口從20世紀開始爆炸性增長,目前全球人口已經將近79億,總數還在不斷增長。預計在2060年前後,全球人口將突破100億。到了本世紀末,全球人口預計會達到108億。

考慮到人口在快速增長,大規模進行土葬會浪費有限的土地,現在全世界大部分地方都在宣導火葬。遺體被火化,燒成骨灰之後再進行安葬。骨灰的成分到底是什麼呢?骨灰在多年後又會變成什麼呢?

人體的主要成分是水,其質量占比約為65%。其次是各種有機物,包括蛋白質、糖類、脂肪、維生素。另外,還有各種無機物,比如氯化鈉、骨骼中富含的磷酸鈣(Ca3(PO4)2)。

從原子角度來看,構成人體最多的三種元素是碳、氫、氧,因為由氫和氧構成的水佔據了人體的主要質量,而人體中普遍存在的有機物主要由碳、氫、氧構成。無論是從數量還是重量角度來計算,碳、氫、氧都佔據了九成以上。

雖然人體是可燃的,但在遺體火化時,為了燃燒充分,火化爐中還會加入諸如柴油這樣的燃料,火化爐內的溫度一般在800至1000 ℃。在火化時,遺體的服飾和頭髮最容易燒掉,接著是身體。

火會讓身體中的軟組織收縮,導致皮膚撕裂,肌肉、內臟隨之萎縮。隨著肌肉的收縮,遺體的關節會自動彎曲。因此,被燒過的遺體通常會扭曲成拳擊手的姿勢。當年龐貝古城出土的遺體就是這樣,當時很多人死于維蘇威火山噴發出的熾熱火山碎屑。

在高溫下,身體不斷碳化,佔據人體主要重量的水都會蒸發掉,但水分子本身不會分解。因為只有當溫度超過2000 ℃,水分子才會開始較多地分解成氫氣和氧氣,火化爐的溫度不夠高。在2200 ℃時,只有3%的水分子會分解。到了3000 ℃的高溫,也只有一半多的水分子會分解。

在人體中的水分子不斷蒸發的同時,軀體中的有機物也會不斷燃燒,它們的燃燒產物主要是二氧化碳、水蒸氣、氮氧化物(蛋白質中富含氮元素),這些氣體分子很快就會從火化爐中逃脫出去。

骨骼中的有機物也會被燃燒殆盡,包括頭蓋骨在內的骨頭都會在高溫下被燒裂開。經過大約1小時的燃燒,人體中的水分蒸發殆盡,有機物也燃燒殆盡,最後只剩下無法燃燒的無機骨骼,有的呈粉末狀,有的還是塊狀。

一般而言,最後骨灰的重量占原先遺體體重的3.5%,骨灰有多重主要取決于遺體的身高而非體重。骨灰中大部分是磷酸鈣,還有一些碳酸鹽。此外,骨灰中可能還有一些金屬元素,比如銅、鉛、鍶、銀,它們在人生前被骨骼吸收,火化後還留在骨骼中。骨灰中的元素組成和比例因人而異,每份骨灰都是特別的。

大部分人會把骨灰安葬入土,也有人選擇把骨灰撒在自然界中,比如森林、海洋。或者把骨灰中的碳元素提取出來,再將其製成人造鑽石。還有人把骨灰進行太空葬,發現冥王星的天文學家湯博,他的一小部分骨灰被新地平線號探測器帶向深邃的宇宙中。

對于地球上的骨灰,在微生物和水的長時間作用下,最終都會化作自然的一部分。有的原子可能成為礦物的一部分,還有的原子可能經過生物化學作用,再次成為新生命的一部分。事實上,我們身上的有些原子可能就是來自于過去某些逝去之人。



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