首頁 » 世界上「最豪橫的動物」,牙齒貴過金子,據說一顆能抵一座城堡

世界上「最豪橫的動物」,牙齒貴過金子,據說一顆能抵一座城堡
2022/01/05
2022/01/05

在中國古代有一樣價值連城的寶物,那就是 和氏璧。熟悉春秋戰國歷史的朋友們一定不會對它感到陌生,因為它的來源和經歷都十分傳奇。楚國工匠卞和付出了巨大的代價才讓這塊美玉現世,而後來它又變成了各國紛紛爭搶的寶物,甚至願意 用土地和城池來交換。在秦朝一統六國之後,它又被刻成了傳國玉璽,成為了 皇權的象徵

儘管我們現在沒有機會看到真正的和氏璧了,但是我們在說到一種寶物的時候,往往也會 有「價值連城」來形容。中國人看重玉的價值,不過在世界上的其他地方卻未必是這樣,人們看重的「寶物」往往 和當地的文化、物產有關係

除了寶石、美玉這樣的無機物寶藏之外,人們還會 從動物身上取得一些「戰利品」,這些物品不一定就真的對人類的生活有什麼幫助,但是人們可以 將其作為製造工藝品的原材料,因此而受到推崇。

比如 象牙就是一種著名的工藝品原材料,而它珍貴的原因一方面是因為 大象種群本來就比較少,二是因為在科技不發達的年代, 捕獵大象本來就是一件十分 危險困難的事情,不過當時間來到近代之後,這就逐漸變成了一件需要讓人覺得「氾濫」的事情了。

水中的獵物

儘管人類是一種生活在陸地上的生物,但是使用和製造工具的能力讓我們也能夠 駛向汪洋大海,用自己的能力在這裡獲取資源。 海洋生物絕對是人類最早從大海中獲得的戰利品,而我們不光將它們作為食物,它們同時也能夠為我們提供更多的其他資源。

在眾多的海洋生物中, 鯨魚體型最為龐大,而捕鯨也是不少地區的傳統。當然,現在這種行為不再受到推崇,但這並不能夠否認歷史上的捕鯨活動確實給人類的社會發展帶來了一定的貢獻。 除了鯨肉之外,人們還能夠從這些龐然大物身上得到什麼呢?

在那個還沒有煤油的年代, 鯨油是重要的燃料,能夠為人們提供寶貴的光明,因此人們哪怕只是為了獲取鯨油,也會捕殺這種海裡的巨大生物。除了鯨油之外,鯨魚身上還出產一種 龍涎香,這是它們的 腸道分泌物,但在海水中浸泡之後,就成為了 名貴的天然香料

龍涎香原本只能夠從海水中自然獲得,但有些人為了能夠大量取得龍涎香,就為此去 獵殺抹香鯨,但現在的人們已經知道,這種「殺雞取卵」的方式並不能夠獲得香料,並且已經掌握了 人工製造龍涎香的方法。

奇特的獨角鯨

除了我們熟悉的抹香鯨、藍鯨等鯨魚之外,世界上還有許多其他品種的鯨魚,這些鯨魚都有自己獨特的習性,在外表上也各有不同。我們或許會覺得鯨魚都是「龐然大物」,其實有 不少鯨魚的體型並沒有我們想象中那麼誇張,在大自然中也並不是絕對的「食物鏈頂端」, 獨角鯨就是如此。

獨角鯨是一種主要在 北半球高緯度地區生活的鯨魚,主要以比目魚、鱈魚等海洋生物為食。獨角鯨「人如其名」,有一道 長長的「牙齒」。其他的鯨魚身上在的「部件」都有自己的作用,但我們至今都不清楚獨角鯨的牙是做什麼的。

因為獨角鯨生活在比較寒冷的地區,一些人猜測 這樣的長牙是不是用來戳破冰面的,因為身為哺乳動物的獨角鯨不能夠一直在水下生活。但是科學家們在觀測中發現,其實獨角鯨在撞破冰面的時候,用的還是 充滿脂肪的頭部直接撞擊,而不是牙齒。

令人驚訝的是,獨角鯨的長牙齒在目前看來只有一個作用,那就是 彰顯自己的力量。一般來說,雄性的獨角鯨才會擁有長長的「獠牙」,而 牙齒的大小往往會影響獨角鯨在族群中的地位

獨角鯨的「寶物」

如果說獨角鯨本身只是大自然中一種比較奇特的動物,那麼它在人類歷史上的地位更是達到了一個不可思議的程度, 堪稱是「最豪橫的動物」。獨角鯨的牙齒看起來就像是一根 長長的「海螺」,而在歐洲中世紀的醫學中,獨角鯨的角不僅是一種美麗的裝飾品,更是 治病救人的利器

只要將獨角鯨的牙磨成粉加到藥品裡,那麼對于很多病症都將會有 奇跡般的治療作用。儘管現在的我們知道這其實是 無稽之談,但是在那個醫學尚不發達的年代, 這種說法得到了廣泛的肯定

正是因為獨角鯨的牙齒有這樣的「醫療作用」,人們開始以訛傳訛, 進一步誇大獨角鯨牙齒的神奇。一些人貴族甚至認為,獨角鯨的牙齒能夠 分辨出食物中是不是有毒,因為如果它接觸到有毒的物體,就會出現 黑色的泡沫狀物體

于是,貴族們為了保全自己的性命,紛紛製作以獨角鯨牙齒為原材料的酒杯、餐具等。在這樣的整體的風氣下, 獨角鯨的牙齒需求量越來越大,但與之相對的是捕獵獨角鯨的難度並沒有降低。因此, 獨角鯨的牙齒在一段時間裡甚至比黃金的價格還要高

史上最「誇張」的一次獨角鯨牙齒交易發生在英國, 16世紀的英國女王伊莉莎白購買了一根獨角鯨牙齒,其價格達到了一萬英鎊。我們現在可能覺得一萬英鎊算不了什麼,但是在那個年代,一萬英鎊完全可以 買到一座城堡,說是真正的「價值連城」也不為過。

正是因為這樣的價格,讓很多人願意為了利益去冒險,到冰天雪地的高緯度海域去捕獵獨角鯨, 一度讓這種鯨魚的數量大幅下降。其實如果要說獨角鯨的牙齒有什麼真實作用,那可能只是給予了人們對于傳說中的「獨角獸」的想象吧。

如今的獨角鯨

隨著社會的發展,那個瘋狂推崇獨角鯨牙齒的年代已經過去, 現在的人們幾乎不會再因為獨角鯨的牙齒而去獵殺它們了。其實歷史上有很多所謂的「幻想生物」並不是人們憑空想象的,而是基于現實世界的一些誇張。

就拿我們熟悉的 「美人魚」來說,它的原型可能是一種 「海牛」,學名叫 儒艮的生物,實際的模樣和「美麗」並沒有什麼關係,只是它在礁石上的背影和人類有一點相似而已。同樣地,一些擅長捕鯨的民族將獨角鯨的牙齒帶陸地, 人們自然將其和傳說中的神獸,長得像馬的獨角獸放在了一起,于是 獨角鯨牙齒的價格再一次被拉高了。

相對于其他的鯨魚來說,如今獨角鯨的日子過得還算不錯,至少種群的數量並沒有降低, 在《世界自然保護聯盟瀕危物種紅色名錄》上屬于無危的物種

畢竟如今的人們不再相信獨角鯨的牙齒能夠治病,也不會將其和獨角獸聯繫起來,沒需求自然也就不存在更多的殺害。還有不少研究者依舊在 觀察著獨角鯨種群的野外生存情況,也許有一天可以揭開關于獨角鯨長牙的一系列謎團,讓我們對于這個物種有更深的認知。

人類和被捕殺的動物們

儘管獨角鯨現在已經「逃過一劫」,但並不代表其他的動物如今沒有遭受人類的濫捕濫殺。我們熟悉的動物製品中, 象牙和犀角製成的工藝品依舊受到推崇老虎的骨頭和穿山甲的鱗片依然被當作是良藥,利益在驅使著那些不擇手段的人繼續鋌而走險,我們的 生物保護之路可謂是漫長而艱難

正所謂「沒有買賣就沒有殺害」,正是因為這些商品被人們認可了,所以它才能夠在市場上以不合法的方式流通,如果我們沒有人再為這些東西「買單」,那麼 這條利益鏈自然也就斷裂了

要想保護這些動物,我們首先需要改變的就是我們的觀念。 那些被當作是藥物的動物製品,其實大部分的成分和我們自己身上的指甲沒有什麼區別,自然是不可能救人的;而那些被視為美麗工藝品原材料的象牙、犀角,實際上現在的 人工已經可以製作出更加精美的合成材料,如果單單從藝術的角度來說,其實 價值要高于那些天然材料

何況,我們在看到那些動物製品的時候,難免會想到無辜的生靈們 被活生生割下角、牙齒然後慘死的模樣,人類自稱的「萬物之靈」不應該是這樣,我們本可以和大自然更加和諧地共處。

結語

人類在地球上只不過是存在了數百萬年的時間,而比我們歷史更長的生物可謂比比皆是。儘管我們學會了利用和改造自然, 將人類文明的足跡播撒到了地球上的每一個角落,但這並 不代表我們就可以不對大自然懷有敬畏之心

很明顯,我們對大自然所做的一切最終也將以其他的方式回到我們身上,人類並 沒有辦法去抵抗大自然的力量天災對于我們來說依舊是最大的威脅之一。

那些在地球上和我們共存的美麗生物們,同樣也是 大自然不可或缺的一部分,是 生態鏈中重要的一環。如果人類因為自己的利益而讓這些生物消失在世界上,長久來看對于我們自己也非常不利。

城市依舊在一座接一座地建設著,如今已經沒有了「價值連城」的寶物,我們也 不應該再向著大自然無休止地索取。希望在未來的人類社會中,我們和野生動物之間不會再有傷害與隔閡,這顆星球最終將會成為人類和其他生物共同的家園。



搶先看最新趣聞請贊下面專頁

用戶評論
相關推薦
你可能會喜歡