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為什麼地球上的水幾十億年不會過期,而瓶裝水一年就過期?
2021/12/30
2021/12/30

早在四十多億年前,也就是地球剛剛形成之後數億年,地球上就已經有液態水海洋。數十億年來,地球上的水一直孕育著各種地球生命,水始終是生命之源。然而,人類把水裝到瓶子中之後,水的保質期通常只有一年左右。那麼,瓶裝水為什麼會過期呢?而自然界中的水卻沒有保質期呢?

首先,瓶裝水過期之後,並不意味著裡面的水分子本身發生了變化,而只是水中出現了對人體有害的物質。水分子仍然是由氫和氧元素構成的水分子,並不會轉變成其他化學物質。

瓶裝水會過期有兩個原因,一是水中可能會滋生微生物,二是水中出現有害的化學物質。

水在裝到瓶子之前會經過殺菌消毒的處理,如果水是完全無菌的,並且瓶子也是完全密閉的,那麼,瓶裝水中就不會有微生物滋生。然而,無菌和密閉都不是絕對的。雖然瓶裝水中的營養物質極低,但時間放得長了,也有可能滋生細菌。

與第一個原因相比,第二個原因是瓶裝水會過期的最主要原因。雖然水分子本身很穩定不會變質,但裝水的瓶子卻並非如此。

裝水的瓶子一般用的是聚對苯二甲酸乙二醇酯(聚酯,PET),這是一種高分子化合物。這種化學物質並非像水那樣穩定,長期放置之後,它們會釋放出一些低分子化合物,這會影響水的口感。如果瓶裝水長期放置在溫度較高的環境中,例如,經常被太陽光照射,那麼,較高的溫度會加速聚酯老化,讓瓶裝水更容易過期。在某些情況下,聚酯瓶還有可能會釋放出有毒的鄰苯二甲酸二異辛酯。

正所謂「流水不腐」,自然界中的水只要是流動迴圈的,就不會有變質的問題。如果是那種死水,也是很容易滋生細菌而「過期」。

總之,水分子本身相當穩定,沒有所謂的保質期。我們喝的水有可能已經形成了幾十億年,它們一直在水迴圈中往復。



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