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北極再現史前生物,57000年前的屍體暴露在外,人類應當警惕
2022/01/03
2022/01/03

發表在《當代生物學》雜誌上的一篇論文顯示,生物學家又在北極的凍土層中發現了一隻距今57000年前的屍體。

這個屍體是一隻年幼的灰狼,令科學家驚訝的是,這只灰狼的形態:頭部、四肢、身體、尾巴、毛髮、牙齒保存的非常完好;

是迄今為止發現的最完整的幼狼木乃伊。為我們研究古生物,以及灰狼的進化提供了非常好的線索。

但是這個發現有好有壞,好處就是像上面說的,有利于生物學考古,壞的地方在于,古生物屍體的不斷王處暴露意味著地球北極生態正在崩潰,而且還會帶來意想不到的連鎖反應。

地球的南極是一個人跡罕至的地方,不屬于任何國家,但是北極地區不一樣,很多國家的領土都在北極圈的范圍內。

上圖就可以看到哪些國家和地區的領土處在北極圈內,在北極圈內的陸地面積大約有1500萬平方公里,這些陸地都被永久凍土層覆蓋。

雖說這裡居住的人口不那麼密集,但是依然有人類活動,因此永久凍土層的「健康」就直接關係到了人們的生產、生活。

近些年來由于全球平均氣溫的升高,導致北極地球氣溫波動的非常劇烈,有些地方的溫度已經創下了歷史新高,例如西伯利亞地區的小鎮Verkhoyansk,在今年夏天的時候達到了38攝氏度的高溫。

這裡的人們可以像低緯度地區的人一樣,在夏天在河裡歡快的游泳了。

但是如此大的溫度,對于像北極這樣的極寒之地來說卻是致命的打擊。

首先溫度的升高會使得凍土層在夏天的時候融化的更加厲害,而在冬天的時候又不能很好的上凍,這樣就會造成凍土層逐漸融化,地表下陷。

由于北極地方的很多國家,他們的一些基礎設施都是建設在凍土層之上的,凍土層融化對這些設施的安全來說,就會造成威脅。

例如還是今年的初夏,俄羅斯的一個儲存柴油的燃料箱受損,導致20000噸的柴油被洩漏到附近的河流中,造成了嚴重的污染,威脅到了下游用水安全。

導致柴油洩漏的原因正是凍土層融化造成的箱體受壓破裂。

永久凍土層融化塌陷最典型的例子就是 巴塔蓋卡坑,這是一個從空中看形似一個蝌蚪的塌陷區,位于西伯利亞地區。

這個塌陷區的長度已經超過了3公里,將近有百米深,而且這個數字還會一直增加。

因為這個塌陷區一開始並非自然形成的,起初這裡跟周圍一樣,被茂密的針葉林覆蓋,但是在1960年,這裡來了一個礦產勘探隊在這裡探礦。

于是就砍伐了一小片針葉林,挖了一個3米深的坑,最後就導致了這個地方長期被陽光直射,加之全球氣溫升高。

3米深的小坑就之間岩變成了今天的樣子。

隨著坑洞的不斷擴大,我們在其中也發現了很多史前生物,例如大約4萬年前的小馬駒,它的屍體也保存的非常完好,還有史前的麝牛、猛獁象;

3萬年前的一個狼頭,在融化的凍土層中還有一些古老的樹木遺跡。

生物學家相信,未來我們會在北極的凍土層中發現更多的史前生物的屍體。這也說明未來北極的氣候會越來越暖和。

這對人類來說並不是一個好消息。

這次論文中所說的史前灰狼幼仔是在2016年由加拿大育空地區的一名礦工在對永久凍土層進行注水的時候發現的。

雖然這只幼仔灰狼發現的很早,但研究論文也是最近才發表。

這個幼仔的年齡只有7個月大,長417毫米,重670克,生物學家認為它死的時候沒有遭受任何痛苦,也不是餓死的,是巢穴的突然坍塌將它瞬間掩埋導致的死亡。

這個意外已讓它的屍體得以保存了數萬年,一般情況下屍體是不會保留下來的,因為死于地表的生物,要是沒有被很快的掩埋在地下,它會慢慢的腐爛或者被其他動物吃掉。

經過對屍體的分析,生物學家在它的胃裡發現了鮭魚的殘留物,這一點讓很多人很意外,在我們的印象中灰狼大多是在陸地上狩獵,吃野牛、麝牛或其他陸地上的大型動物。

但是這個發現說明,灰狼的生活習性也跟附近水源的遠近有很大的關係,他們也會在水裡捕食魚類。

通過基因分析,生物學家發現,這只灰狼是西伯利亞和阿拉斯加的古代狼的後裔,它是現代狼的祖先。

另外一個問題是,生物學家搞不清楚的是,為什麼在狼窩裡只有一個幼仔?它的父母和兄弟姐妹們都去了哪裡?

這個問題估計是不會有答案了,也許它是唯一的幼仔,也許巢穴在坍塌的時候,它的父母和其他幼仔都不在巢穴裡。

這個幼仔的屍體將會被清理乾淨,並被保存在育空白嶺解說中心展出。

遠古生物的出現會為我們帶來一個更加棘手的問題。

未來會有更多這樣的生物出現,但是這些生物的體內卻保存在遠古的微生物,當這些生物被暴露在外的時候,要是被現代生物吃掉,那麼這些遠古被冰封的微生物就會進入到當今的生物圈中。

兜兜轉轉最後危險的還是人類的安全。

而且我們現在已經在北極的凍土層中發現了復活的遠古微生物,例如2014年的闊口罐病毒,它休眠了30000年,被解凍以後,依然存活。

2016年在一隻馴鹿的屍體中發現了炭疽熱,並且還爆發了疫情,目前這種病毒已經進入了生物圈。

所以說,遠古生物的暴露對考古是件好事,但是對于人類本身來說並不是一件好事。

凍土層的融化還會給人類帶來更大的災難。

凍土層中不僅封存了遠古的動物和微生物,還有大量的碳儲量,以二氧化碳和甲烷的形成存在。估計達到了1.6萬億公噸。

這些碳的釋放會導致地球環境徹底的失控,縱觀地球歷史上的生物滅絕事件,絕大多數都跟失控的溫室效應有關。

所以說,隨著凍土層的融化,以及更多生物的暴露,我們人類應該越發的警惕。




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