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想把人類變成燒烤?澳洲野鳥四處縱火,澳洲人為何不消滅了它們
2021/12/04
2021/12/04

前兩天,澳大利亞西澳首府珀斯附近的森林發生火災,燒毀至少86所房屋,影響范圍約1.1萬公頃土地,目前火勢已得到遏制。

澳大利亞山火頻發,縱火犯除了人、樹之外,居然還有鳥,這究竟是咋回事呢?

澳大利亞野鳥縱火案

在澳大利亞縱火的野鳥不是一種鳥,而是包括黑鳶、嘯栗鳶、褐隼等幾種猛禽,黑鳶是一種中型猛禽,體長54-69公分,以小鳥、鼠類、蛇、蛙、魚、野兔、蜥蜴和昆蟲等動物性食物為食;嘯鳶也是一種中型猛禽,身長52-59公分,主要以兔子、小型哺乳動物、蜥蜴、魚、海蛇、昆蟲、蟋蟀和一些鳥類為食,是太平洋島嶼特有鳥類;褐隼雖然屬于隼科,但攻擊性很弱,只捕食行動遲緩的小型獵物。

這幾種鳥類的放火行為還是有組織、有預謀的,它們甚至很早就已經學會在澳大利亞大陸的草原上放火。

關于鳥類縱火的描述一直在澳大利亞原住民裡面流傳,但是很多人以為這只是傳說,是虛構的。

最早觀察到鳥類縱火的是退休的人類學家金·阿克曼(Kim Akerman),1977年6月,阿克曼與一些原住民在野外考察時遇到了野火,他們看到一隻黑鳶俯衝下來,攫起一些燃燒的樹枝,引燃了五六米開外的鬣刺草。

而在20世紀80年代,消防員迪克·尤森,澳大利亞北部卡卡杜國家公園附近的一座礦山發生火災。正當尤森清空火場,讓火勢不再蔓延時,劈裡啪啦的燃燒聲卻從另一個方向傳來。

尤森發現,在20米外的天空,一隻嘯栗鳶飛過,爪子裡攥著一根冒煙的樹枝。只見它瞅準時機, 徐徐丟下樹枝,轉身飛走,製造了一個新的起火點。

然而他們的發現並沒有引起大眾的注意,直到21世紀,鳥類學家鮑勃·戈斯福德(Bob Gosford)無意間看到了一本叫《原住民》的書,在這本書裡提及,當地土著在4萬年前就已經了解這些猛禽的習性,將它們稱為「火鷹」,這引起了戈斯福德的興趣。

從2011年到2017年間,他做了6年的實地採訪及民族生物學研究,記錄了逾20件猛禽縱火目擊報告,綜合分析後得出該結論,澳洲野鳥縱火是存在的也是故意的。

他的論文發表在《人種生物學期刊》(Journal of Ethnobiology)上,立即引起科學界的轟動。

戈斯福德指出,這些猛禽會在高處盤旋許久,尋找合適的下手機會,用爪子或喙撿起燃燒的樹枝,再飛去別處放火,而且在火遇到溪流等天然阻隔時,「火鷹」就成了幫兇,延續火種,引它渡江,添油加醋,助其蔓延。

除此之外,這些猛禽還會製造或者,它們會拾起樹枝,放進正在燃燒的火堆,待它燒著再伺機撿走。

澳大利亞草原面積319.46萬平方公里,其中很多次野火就是這些猛禽所為,它們的行為也讓人類變成了「燒烤」。

為什麼會想要縱火

動物在引燃火災中的作用是可以在現場痕跡中發現的:一段外層絕緣皮被老鼠咬破的導線、發生燃燒的電錶箱內的羽毛、汽車引擎艙裡的巢穴。

但是絕對多數動物縱火犯是發自本能的活動引發了火災,比如身手敏捷的貓、狗在運動中撲咬、打翻容器,溢出的可燃性液體引發火災了。此外,寵物、家禽還可能打翻蠟燭、供熱用的 燈直接引起火災。這些並非動物有意為之,而是具有偶然性中的偶然性。

為什麼澳洲這些猛禽會故意放火呢?還是為了生存,以褐隼為例子,它攻擊性很弱,如果借助縱火等行為,藏在草中的昆蟲、爬行動物和小型哺乳動物等獵物,為了逃離大火紛紛從藏身之地逃了出來,它的自助餐就這樣熱騰騰地上桌了,這樣的方式比起捕獵,可以獲取更多的食物。

化石木炭表明,在四億兩千萬年前陸地植物出現後不久就開始了野火,在大火來襲的時候,鳥類可以借助飛翔避免火災,而每次野火過後,大地上都會有許多動物屍體,為鳥類提供了豐富的食物,久而久之,鳥類學會了縱火獲取食物。

在澳洲,可供享用的食物不夠時,一些大型猛禽就會抓起一根燒著的樹枝飛向遠方,在沒有著火的叢林上方重新投放,一處新的火點就形成了。

戈斯福德 認為,猛禽可能是能夠發動叢林大火的「第三支力量」,其他是人為和雷擊。

為什麼不消滅它們

雖然澳洲野鳥會縱火,但它們很難像真正的縱火犯一樣準備好引燃物、助燃劑、點火源,「巧借東風」,獨立地完成一次「成功」的引燃,它們總是要借助于燃燒的其他條件。而這些條件就是在偶然中具備的,所以澳洲野鳥縱火,具有很大的隨機性。

如果因為野鳥縱火,就消滅野鳥,這只能是飲鴆止渴,黑鳶、嘯栗鳶、褐隼都是澳大利亞的本土生物,它們構成了澳大利亞生態的一極,如果消滅了它們,會對整個澳大利亞生態引發連鎖負面影響。

以嘯栗鳶為例子,嘯栗鳶主要以兔子、小型哺乳動物、蜥蜴、魚、海蛇、昆蟲、蟋蟀和一些鳥類為食。因此,這種鳶被視為一益鳥,它可以防止齧齒動物氾濫,有抵禦腐肉中毒的功能。

如何杜絕野鳥縱火帶來的危險,正確的做法是,對澳洲野鳥縱火的行為再深入研究,結合動物學、鳥類學的理論與實驗方法,預設各種條件環境,研究動物行為引發火災的規律和基本結論,將「鳥兒放火」這類知識納入消防管理預案,為消防部門更好地進行消防安全工作、履行火災調査職責提供科學、系統的理論依據。



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