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鯨的糞石龍涎香,為啥拉出來的香且比黃金貴,人工取出來的臭?
2021/11/25
2021/11/25

糞便是令人避之不及的存在,但自然界中,有一種生物的排泄物令人趨之若鶩。這種排泄物價格堪比黃金,而且很神奇的是,只有拉出來的才香,人工取出來的臭。

如果運氣好的話,你還可以在海邊撿到這種寶貝,撿到一塊就可以說是發家致富了。2012年,英國8歲男孩查理在海邊撿到一塊淡黃色的「石頭」,父母認為這塊石頭可能並不普通。

他們把「石頭」拿去給專家檢測,結果發現其價值不菲,預估價格折算成人民幣大約為40萬元。也就是說 查理這麼隨手一撿,就撿到了我們工作幾年的收入。

這樣「天上掉餡餅」的事還有其他人也碰到了,「石塊」的質量、大小不同,其價值也不一樣。

在泰國,一名55歲的漁民意外獲得了一塊土黃色的「石頭」,重達六公斤, 估價達到1000萬泰銖(約195萬人民幣),而這位漁民此前的平均日薪是400泰銖(人民幣約78元)。

相信大家都很好奇,這種「石頭」究竟是何方神聖,真這麼寶貴嗎?其實它就是我們經常說的「龍涎香」,來自于鯨類的排泄物。

詭異的鯨排泄物,比黃金還貴

最早發現這種寶藏的是我國,在漢朝,有漁民打撈到散發淡香的灰白色蠟狀物,這就是成品龍涎香,乾燥後香氣持久、柔和動人,聞起來十分上頭。

明朝嘉靖年間,戶部下令要求搜集上百斤龍涎香,讓廣州等地採買。官員們商議後,決定以每斤1200兩白銀的價格收購,但所獲數量遠遠達不到目標。

明清時期,黃金和白銀的兌換比例基本是1:10,1200兩白銀就是120兩黃金,換算成斤是7.5斤(當時一斤為16兩)。也就是說,龍涎香比黃金還貴。

在中國古代,龍涎香是皇親國戚才能用的香料;在國外,龍涎香也很受歡迎,當時的外國人管它叫 灰琥珀

以前人們並不知道龍涎香是怎麼產生的,以為是龍吐出的口水,于是稱之為龍涎香。揭開其中秘密的,是生活在沙烏地阿拉伯的漁民。

一位老漁民剖開鯨屍時,在其體內發現了一團分泌物,他們認為這頭抹香鯨是把龍涎香吞進去了。這條消息引發了科學家的注意,研究後解開了龍涎香形成之謎。

那麼,龍涎香是怎麼誕生的呢?

這就不得不提海洋中的龐然大物——抹香鯨了。抹香鯨體長可達18米,體重超過50噸(雌性稍輕),頭大身小,頭部佔據全身的1/3。

抹香鯨體型大、遊速快,吃得也多,成年抹香鯨平均一天的食物量約為1噸。而且它們特別 喜歡吃大型烏賊和章魚,這樣的食性也跟龍涎香的誕生密不可分。

作為海洋中實力強勁的乾飯機器,抹香鯨一天要吃下很多烏賊,烏賊比較容易消化,但是它們的 頭部有著狀如鳥喙、質地堅硬的顎片,這是抹香鯨消化不了的。

消化不了的固體物質,通常會被抹香鯨排出體外,但有時候會有部分殘留。 殘留的部分就會隨著腸道蠕動進入直腸,跟糞便混合,讓後者變成半固體狀。

顯然,這些物質的存在會導致抹香鯨便秘,液態糞便難以排出。為了解決排便問題, 抹香鯨腸壁會加強重吸收作用,這個過程會讓半固體狀物變得更小更光滑。

如此一來,抹香鯨就可以順利排出液態糞便了,但殘留的半固體狀物質會加上新的固體物,越來越大,並且在腸道環境的加工下,變成龍涎香。

並非所有的抹香鯨都能產生龍涎香,否則這種物品也不會比黃金還貴了。一般來說,龍涎香不會給抹香鯨造成傷害,但如果體積太大,也可能導致其腸壁破裂而亡。

為什麼拉出來的臭,人工取出來的香?

其實不管是剛拉出來的龍涎香,還是人工從抹香鯨體內取出的龍涎香,通常都是灰黑色且帶有臭味的,此時的它還不算真正意義上的成品龍涎香,也不具備任何經濟價值。



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