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「腐肉之王」禿鷲為何可以百毒不侵,沒有它們,草原或成煉獄
2021/11/30
2021/11/30

說起禿鷲,不由得想到了一種神秘的喪葬方式——天葬,即在某些地區,會在人死後,將屍體搬運到指定地點,讓禿鷲(或其他鳥類、獸類等)分食,最終回歸自然。西藏人十分推崇這種安葬儀式,認為天葬可以讓靈魂不滅以及更好地輪回。

天葬儀式中的執行者禿鷲,被藏民們視為「神鳥」,它們是一種很少攻擊活物,專為取食各種動物屍腐而生的動物,因而鷲類也被稱為「草原上的清潔工」、「大自然的清道夫」。

禿鷲在大自然中的作用至關重要,倘若沒有禿鷲以及其他食腐鳥、獸的存在,荒野上動物的屍體將會長期得不到清理,久而久之就會屍橫遍野,臭氣熏天,草原就會變成人間煉獄。腐爛的屍體會滋生大量的病毒和細菌,沒有及時分解的屍體就會污染土地和水源,很容易傳播疾病,危害到其他動物,甚至是人類的生存。畢竟單純地靠微生物分解動物屍體的過程是尤為緩慢的,甚至屍體在1~2年的時間裡還沒能被分解完。幸好有像禿鷲這類食腐動物及時清除動物屍體,才沒有讓草原、荒野變得髒亂差!

禿鷲的食量驚人,一群禿鷲能夠在1小時之內分食掉一隻大型動物的殘骸。禿鷲的鳥喙比較軟,難以撕咬開獵物的新鮮厚實的皮膚,所以它們喜歡等到屍體腐爛後再下口,因為這樣它們就可以輕鬆吃到屍體厚厚外皮下柔軟的腐肉。越是腐爛的屍體,它們就越吃得越開心!

禿鷲可謂公認的「腐肉之王」,它的清除能力是其他食腐類動物無法匹及的。要知道自然界的動物有些是正常死亡的,也有的是病死的。一般的食腐動物如果進食了帶有病菌的食物,很有可能也會染上疾病,嚴重者甚至會毒發身亡。但是禿鷲對各種腐肉基本「來者不拒」,即使是病死的動物,對它們來說也是美美的大餐,吃起來也十分放心。對其他食腐動物而言致命的病菌和疾病(比如狂犬病毒、豬瘟、霍亂、肉毒桿菌、炭疽桿菌),禿鷲都能hold住,不影響健康!

那麼,專吃腐肉的禿鷲是如何做到「百毒不侵」的?是有怎樣的鋼胃硬腸,才可以不生病?

這是因為禿鷲演化出了一套極其強悍的消化系統和強大的免疫系統。

強悍的消化系統

首先要,歸功于禿鷲體內強烈的胃酸,它們胃內酸性PH接近于1,大概是人類胃酸的很多倍,這樣高濃度的胃酸,能夠溶化骨頭,連金屬都可被腐蝕,所以完全可以直接消滅腐肉中的大部分致病細菌,病菌沒機會感染禿鷲。

不過,儘管胃酸強大,也還是有一些難搞的細菌仍然可以在禿鷲的腸道頑強地存活下來,比如梭狀芽孢桿菌和梭狀桿菌,這兩種微生物對其他動物都是具有致命性的,但禿鷲卻可以毫無壓力與這兩種細菌共生。不僅如此,在漫長的進化過程中,這些腸道細菌和禿鷲已形成了一種互惠互利的關係。這些細菌在禿鷲的腸道內大量繁殖,由禿鷲供給它們食物,而它們可以把複雜食物分解成營養物質,讓禿鷲的腸道來吸收。

禿鷲的強大之處還不止于此。

強大的免疫系統

由于長期接觸病原體,進化出了強大的免疫系統,其體內的抗體很發達,足以有效對抗病菌的入侵,還能夠抵禦多種生物毒素。

更神奇的是,雖然它們吃進去的是富含病菌的食物,但排泄出來的殘餘物卻是無污染的。有些禿鷲在「乾飯」的同時,也會往自己的腿部和屍體周圍排泄,它們的排泄物也具有高酸性,這殺菌消毒也是做得很到位了,可以扼制疾病的傳播擴散。

禿鷲除了是草原上的清理者,它們還用肉身將大量的病菌隔絕了在自己體內,正因如此草原上很少爆發大規模性的病毒災害。食盡世間腐肉的禿鷲往往被人們低估了它們在生態系統中的重要性,沒有它們的存在,草原或成人間煉獄!

自然界的食物鏈好神奇,多種多樣的生物都有其獨特的生存方式,相生相剋,生生不息。


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