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3億年前一條會「走路」的魚,它逃過了4次大滅絕,至今還活著
2021/12/12
2021/12/12

綜述

生物進化這個在自然規律中是無可避免的事情,因為環境在不斷的變化,基因也在逐代中產生不同的突變,那些有利的基因被留下來不斷傳下去,生物就會產生變化。

不過,基因突變也是一件很偶然的事情,或許有些生物的進化根本沒法適應新的壞境,也或者它們進化的速度比不上環境突變的速度,這就導致了很多生物的滅絕。

不過,世界上存在著有一種魚類,它的生命歷程很是驚險,先後曾經四次面臨滅絕的可能,最後都渡過難關,直到今天我們還能看到它們的身影,生存了整整3億年,它就是腔棘魚。

崎嶇歷程

腔棘魚可以說是現代人類的眼中的活化石了,說起它的歷程也很是神奇,人類都以為它已經滅絕了,結果竟然在一個村莊裡面重新見到了它。

腔棘魚屬于總鰭魚目,還被認為是陸生脊椎動物的祖先。它最早是在3.77億年前出現的,並且數量非常豐富,可以說是一種非常古老的生物。

泥盆紀

那個時候正好處于泥盆紀時期,也就是地質時代的第四個紀。

地球上大片大片的海洋,隨著海西運動,開始出現了一部分陸地。不過這時候不僅脊椎動物開始發展起來,還是魚類的天下,魚類的數量以及種類都在不斷的劇增,也可以稱為是「 魚類時代」。

由于魚類劇增,它們的生存壓力變大,為了爭奪資源和底盤發起了一場激烈的鬥爭,在這個時候, 腔棘魚類迎來了它們第一次的逆境逢生

在泥盆紀的末期,地球上的火山正值活躍期, 劇烈的火山運動讓滾燙的岩漿噴湧而出

這一系列變化產生的 二氧化碳以及二氧化硫含量劇增導致全球溫度驟降,那時候盾皮魚以及鄧氏魚等一些處在食物鏈頂端的魚類都堅持不下去相繼滅絕了。而腔棘魚就在這樣環境的突變中生存了下來。

這場噩夢之後,二氧化硫逐漸消散,溫度回升。 而大量的二氧化碳充斥在空氣中,讓那些植物得到了豐富的資源,並開始迅速成長繁殖。

不過因為那時候植物的分解能力還沒有那麼強, 一些泥土裡的氮磷鉀元素並不能完全吸收,那些殘留的化合物就會來到水裡,使水體富營養化,而 氧氣含量就急劇下降

呼吸能力比較弱的,像軟骨魚類它們只能被不幸淘汰,而 腔棘魚的魚鰾裡含有豐富的毛細血管,它們不僅能吸收水中的,還能分解空氣中的氧氣

恰好植物通過光合作用為空氣釋放了大量的氧氣,有些魚們憑藉「出水呼吸」的方式也頑強的挺過來了。

其實直到今天,我們還能在腔棘魚的身上找到與魚鰾共存的原始肺,這也是幫助它們渡過難關的見證之一。

二疊紀

考古學家發現關于腔棘魚的化石是來自2.95億年前,也就是在二疊紀到白堊紀的這段時間。腔棘魚那時候和很多魚類相似,呈現出一種從淡水環境轉向海洋環境的趨勢,而且正處于早期演變的階段,所以骨化程度還比較低。

並且因為陸地的出現,讓原本就能夠利用空氣呼吸的肉鰭魚登上了世界的舞臺。 它們能夠利用鰭在淤泥上緩慢爬行,于是有一部分為了生存開始上岸捕食。

捕食的過程不斷強化了它們的魚鰭,隨著時間的演變, 甚至一部分已經完全適應了在岸上的生活,最後完全脫離了海洋。這時候,它們也就與海洋中的肉鰭魚進化成了完全不同的兩個物種,也成為了很多脊椎動物的祖先。

與此同時, 大陸板塊還在相互擠壓,形成了火山火山噴發,也就是2.5億年前的時候,發生的「峨眉山暗色岩事件」。

九百萬年後,又一座超級火山爆發,噩夢重演,岩漿滾燙四處擴散,二氧化硫的濃度比泥盆紀的那次還要高,雨水也是呈酸性的。

狂風大作,海底的沉積物都被大風卷了起來,海裡的微生物活躍生長,消耗了水中的大量氧氣, 魚類再次面臨著氧氣不足的危機

與上次不同的是,這次空氣還帶有一定的毒性,即使有肺的魚類也很難生存下去,而腔棘魚還是完美地生存了一部分下來。

三疊紀

二疊紀末期的一場大災難,只有百分之五的生物活了下來,這時候陸地上的生物活躍起來,恐龍等爬行類動物佔據這個世紀很大一部分。

與此同時,因為海裡的生物滅絕了大半, 原本上了岸的演化成脊椎動物的魚類,為了謀生又重新鑽回海裡。

這些肉鰭魚無疑成為了海中霸主,讓好不容易存活下來的腔棘魚面臨了新的挑戰和危機,不過這也屬于正常的食物鏈環節,腔棘魚秉持的對策是先溜為敬。

不過三疊紀晚期的時候,全球迎來了一場 大型地殼運動,大陸板塊分裂,火山又一次噴發,腔棘魚在夾縫中煎熬度過了這個痛苦的的時期進入了另一個全新的時代。

侏羅紀

三疊紀末期的環境巨變讓恐龍成為了陸地上的霸主,不過隨著六千五百萬年前的一顆隕石,再一次讓地球上的生命來了一次大換血。

隕石猛烈的撞擊震動了整個地殼,隨之而來的是 火山、巨大海嘯以及地震這三個天崩地拆般的自然災害同時爆發,掀起了巨大的煙塵和震動,二氧化硫上升到了從未有過的濃度,海洋中、空氣中無處不在,就連恐龍也無一倖免。

腔棘魚的突然出現

正因如此,人們都認為這種魚類恐怕已經被滅絕了,畢竟它們能夠度過前面三次滅絕的險境已經稱得上是奇跡了。

可是大家卻意外地發現, 它卻突然悄悄出現在了非洲南部的一個村子裡,還被當地的人稱為是 矛尾魚

直到一位在博物館工作的拉迪瑪路過這個村莊,偶然見到了這條魚,並將它畫了下來寄給了一位 魚類研究者史密斯

史密斯激動萬分,匆忙趕來的時候,卻發現當地村民已經將這條「活化石」給曬乾吃掉了。

後來史密斯歷經了十四年的尋找,終于在科摩羅群島上再次發現了腔棘魚的存在。

小結

這種魚類目前也只在印尼捕到了一條,是全球都十分稀罕的生物,目前已被提議列為美國瀕危物種法案。



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