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遠古的地球上巨獸橫行,蜻蜓都有一米長,那麼遠古的蚊子有多大?
2022/01/11
2022/01/11

遠古的地球氧氣充足、氣候溫暖、空氣濕潤、食物充足,從而造就了各種各樣的巨大生物。比如說我們熟悉的恐龍以及不那麼熟悉的爬行動物,這些巨獸的體重通常都是按噸來計算,其身高甚至有幾層樓那麼高。

遠古的地球上巨獸橫行,遠古的蟲子也大得離譜,根據已有的化石資料,在3億多年前的石炭紀,存在著一種長達一米的蜻蜓,科學家將其命名為「巨脈蜻蜓」。

「巨脈蜻蜓」是那時的空中霸主,擁有與現在蜻蜓一樣高超的飛行技術。它們主要以小型動物為食,在捕食的時候,它們會像老鷹一樣向地面俯衝,並迅速抓住地面上的獵物。如果你不小心穿越到石炭紀,忽然聽到天空傳來「嗡嗡」聲,別猶豫,趕緊逃命吧。

那時的蜻蜓為什麼長得這麼大呢?科學家們認為,這是因為當時很高的含氧量,根據推算,石炭紀的空氣含氧量在35%以上,而現在的空氣含氧量只有21%左右。

由于昆蟲使用的是外呼吸系統,它們依靠體表的氣孔來與外界進行氣體交換,因此在高濃度的氧氣環境下,它們的體型就可以變得很大。

現在問題就來了,蚊子也是昆蟲,蜻蜓都有一米長,那麼遠古的蚊子有多大?比如像下圖這麼大?

然而事實不是這樣子的,這是因為蚊子沒有趕上好時光,它們出現的時候,地球大氣層的氧氣含量已經大大降低。昆蟲的體型越大,其體表的面積與自身的體積的比例就越小,如果沒有足夠的氧氣,它們就無法生存。

研究表明,蚊子的始祖最早出現在1.7億年前的侏羅紀,而那個時代的空氣含氧量約為26%,已經不足以支持體型巨大的昆蟲存在了。

雖然如此,但是那時的空氣含氧量也比現在要高出不少,所以侏羅紀的蚊子的體型也比現在要大很多,一般認為,那時的蚊子的體型大概有8公分左右。這也相當恐怖了,想象一下,一群8公分的蚊子蜂擁而來的場面……

所幸的是,隨著地球氧氣含量的持續降低,蚊子的體型也在漫長的演化過程中漸漸變小了。而曾經強大的「巨脈蜻蜓」,卻早已在發生于2.51億年前二疊紀大滅絕事件中滅絕。



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