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河馬有多危險?尼羅鱷的翻滾對它沒用,連糞便都很致命
2021/12/03
2021/12/03

西元前3100年, 美尼斯首次將古埃及統一起來,建立了古埃及第一王朝,並且將首都定在了孟斐斯,人們都認為他是古埃及歷史的創造者。但這樣一位堪比秦始皇的統治者 統治古埃及62年,卻被曼涅夫說是 死于河馬的之手。河馬不是一種可愛的食草動物嗎?怎麼會是殺人兇手?

其實河馬雖然外形憨厚可愛,但它可是一個 暴脾氣的危險分子,鱷魚和獅子這種頂級捕食獵手都不敢靠近它,更令人感到震驚的是, 就連河馬排出的糞便都有致命危險

介紹河馬

河馬是一種大型植食性半水生哺乳動物,它 和鯨豚類的動物是近親。河馬的外形有點像豬,肥頭小耳、軀幹渾圓、四肢短粗。和豬不同的是,它有著一個 吞西瓜都像吃葡萄一樣的大嘴,嘴巴的開合度甚至能都達到150°。它還有一身灰色的皮膚,而且它的 體重也是豬的數十倍

河馬是體型僅次于大象和犀牛的食草動物,身體長度能夠達到 3至4米。成年雄性河馬的體重大約有 1.5噸,即使是體型稍小的雌性成年河馬,成年後的體重也在1.3噸左右。雖然河馬看似笨重,但它們奔跑的速度卻一點都不慢,最高時速可以達到30~40千米。

河馬的壽命很長, 一般能活到30~40歲。世界上最長壽的河馬名叫 多娜,雖然在2012年就已過世,但它的壽命足足有 61歲,幾乎是野生環境下河馬壽命的2倍。河馬因為壽命太長,成熟時間也比其他動物稍慢。雌性河馬一般4~6歲成年,雄性河馬一般在7.5歲左右成年。河馬的幼崽時期很長,每只小河馬的哺乳期都長達1~2年,在此之前,小河馬會 在媽媽的肚子裡待夠8個月才出生

河馬是群居動物,每個族群數量一般為10~40只。剛出生的河馬會被媽媽帶離河馬群一段時間,方便河馬寶寶記住媽媽的味道。河馬雖然聚集在一起生活,但是它們之間並沒有社會動物的特徵。 河馬只會在自己的族群裡交配,一般在河馬族群裡會有1頭雄性河馬和10頭雌性河馬。

河馬的皮膚無法承受太陽直射帶來的乾裂,所以 大部分時間都在水裡泡著,河馬的皮膚還會 分泌一種紅色的粘液,用來保持身體表面濕潤。但是它不怎麼會游泳,偶爾它們潛入水下時,會把自己的鼻孔和耳朵關閉,防止水流灌入體內。

由于河馬脾氣暴躁而且領地意識很強烈,它會 用糞便標記自己的領土。如果有其他動物闖入自己的領地,它會用自己的大嘴毫不留情地攻擊對方。即便是 食肉動物也不敢輕易招惹它,如果它遇到頂級獵手獅子或者鱷魚又會發生什麼呢?

河馬的危險性

河馬笨重的體型和可愛的外表常常迷惑到很多人類,總有人覺得它是溫順的食草動物,所以對它不加防范。但其實 鱷魚和獅子都不是它的對手

雄性 尼羅鱷體長 4.5米左右,體重能達到 600公斤左右,是非洲特有的鱷魚。它們獨來獨往,喜歡潛伏在河岸邊偷襲前來飲水的動物。如果一頭羚羊在河邊喝水,尼羅鱷就會悄悄靠近,然後乘其不備直接咬中對方的喉嚨,將其拖拽到水下,此時羚羊還會瘋狂掙紮,但是尼羅鱷會進行 「死亡翻滾」,直至將對方徹底絞殺。可以說,凡是被尼羅鱷咬中的動物,幾乎就等于判了死刑。

即使是戰鬥力如此之強的尼羅鱷也不敢輕易靠近河馬的領土。因為在河馬龐大的體型之下, 鱷魚的「死亡翻滾」對它不起作用,它的牙齒也只能咬傷河馬,但卻無法殺死河馬。河馬的牙齒長度能夠達到50公分左右,咬合力能夠達到1000多公斤,如果尼羅鱷敢來挑釁,河馬就會直接 把尼羅鱷的身體咬個「對穿」

有視訊畫面顯示,曾經有饑餓的獅群向落單的河馬發起挑戰。一群獅子幾乎同時撲向了一隻河馬,有的咬住了河馬的尾巴,有的咬住了河馬的腿,但體型龐大的河馬好像完全沒有被影響, 扭頭一口咬碎了一隻成年獅子的腦袋,其他獅子見狀直接被嚇退。

鱷魚和獅子都不是河馬的對手,所以沒有堅硬盔甲和鋒利爪牙保護的人類在它面前毫無反手之力,而且 河馬傷人事件也屢見不鮮

河馬傷人事件

河馬是非洲殺人最多的哺乳動物。根據人民網此前報導, 每年大約有500人死于河馬嘴下

2013年,中國上海的羅女士去肯亞首都旅遊,為了能看到當地的野生動物,羅女士入住了一家開放式度假村。結果在吃完晚餐散步返回住處時,看到野生的河馬母子,在給小河馬拍照的時候,突然 遭到河馬媽媽的襲擊,工作人員第一時間發現了這一險情,迅速開槍擊斃了河馬媽媽,但羅女士最終 因失血過多搶救無效死亡

同樣是在肯亞,一名中國遊客因在奈瓦沙湖邊給河馬拍照而遭到攻擊,好在躲避及時並無生命危險,但在同一天,當地的一位漁民 受野生河馬攻擊而死亡

即使是人工餵養的河馬也有襲擊人類的前科。2006年, 南非一名陸軍少校呂斯·艾爾斯退役後便和同事開了一家占地400英畝的農場,並且在農場內飼養了20多種野生動物。其中有一隻野生動物是他從河裡救下的一隻小河馬。他救下小河馬以後給它起名 韓弗理,而且專門給韓弗理修了一個占地近百平米的人工湖。

隨著韓弗理逐漸長大,體 重已經達到了1.2噸,破壞力也越來越強,不僅撞壞農場圍欄, 咬死了別人家的小牛,有一次,韓弗理還將一對路過的爺孫倆攆得爬上了路邊的大樹,以此躲避攻擊。直到2011年,韓弗理突然 將養了自己6年的主人直接咬死。不論陌生人還是親手飼養自己的主人,河馬都會痛下殺手,它的危險性可見一斑。

不過,河馬殺人數量遠遠高于其他肉食性動物還有其他幾個原因。一方面,人類對這種有著可愛外表的食草動物 警惕性不高,不像是去看獅子、老虎時那麼小心。所以有時會誤入它的領土或者過于靠近對方而引起河馬的攻擊。另一方面,野生河馬和人類生活的圈子有部分重疊,所以 當地的人類很容易碰到河馬

河馬雖然可愛,但龐大的體型讓肉食動物無法撼動,巨大的嘴巴可以輕易咬傷其他動物,更讓人意想不到的是, 它排出的糞便對其他生物來說也是「致命毒藥」

令魚窒息的河馬糞便

河馬晝伏夜出,白天泡在水中休息,晚上去陸地尋找食物。 一隻成年河馬每天能吃100~160斤左右的草,每次能排出4斤左右的排泄物。它們一般在水下進行排泄,而且會在排泄的時候晃動尾巴,將自己的排泄物 攪碎,使其 分佈到更多的地方,借機宣誓領權

2018年,《自然通訊》雜誌刊登了卡裡生態研究所的一項報告,報告裡詳細記錄了 河馬糞便導致大規模魚類死亡的內容。《美國國家科學院院刊》也刊登了河馬糞便對于河流影響的有關內容。

4000頭左右的河馬曾在馬拉河生存繁衍,它們每天有 16個小時都泡在河水之中,每天都會有 8~9噸糞便排入馬拉河裡。這些糞便一部分會被河水沖散,但大部分會沉入河底。糞便會分解水中的氧氣,而且糞便中含有 大量的銨元素和硫化物,這讓同樣在這條河流生存的魚群過上了 非常窒息的生活。

有專業團隊曾經連續三年對馬拉河的171處河段進行監測,研究結果表明,摻有河馬糞便的河水中, 氧氣濃度大幅度下降,氧氣濃度低到哪怕提升十倍都無法讓魚類生存。比如非洲的魯哈河就因河馬糞便的大量堆積, 導致當地最常見的羅非魚被活活憋死,整個旱季,魯哈河中羅非魚的數量 下降了整整41%

有關資料顯示, 非洲棲息的河馬每年會排出100萬噸糞便,這些糞便雖然會對水質造成一定負面影響,但同時也 為個別魚類和昆蟲提供了養分。可以說河馬是 生態鏈中不可或缺的一環,但河馬的生存現狀卻不容樂觀。

河馬的生存現狀

河馬早在2016年就被《世界自然保護聯盟瀕危物種紅色名錄》列入了 易危動物行列,它同時也被《華盛頓公約》CITES 附錄列為Ⅱ級保護動物。

除了人類,河馬幾乎沒什麼天敵,所以野生河馬一般死于互相打鬥。由于它們 對食物的需求量比較大,而且只能生活在水資源富足的地方,但是隨著人類活動范圍的不斷擴大, 野生河馬的棲息范圍變得越來越小,可以去尋找食物的原始叢林也逐漸變少

尼羅河流域曾是河馬生存的天堂,根據古埃及遺留的象形文字可以判斷出,很久以前河馬的數量非常多。很多人都 以河馬的犬齒為炫耀的資本,而且還有 吃河馬肉的習慣,所以人類的獵槍就對準了河馬。

人類的獵殺和生態圈的破壞促使河馬種群的數量急劇下降。21世紀初,河馬數量僅剩8年前總數的5%, 莫桑比亞的河馬數量也減少了70%以上,2016年,波劄那的河馬數量在雨季時能達到1600頭,但是旱季僅剩下500頭左右。目前 整個南非只有7000頭左右的河馬

雖然海關經常可以查到來路不明的河馬牙齒,而且 每年因非法捕殺的河馬數量都在遞增,但河馬的數量並未因此下降,局部地區甚至還在上升。但河馬分佈不均勻也會給它們的生活帶來食物緊缺的危機。

上世紀八十年代,一名毒梟將4頭河馬非法引入哥倫比亞,之後便流浪野外。沒有天敵的河馬在肆無忌憚的生長下,很快繁衍到近百頭。英國媒體曾在《每日電訊報》發佈相關報導稱科學家認為,哥倫比亞的河馬已經影響到了當地其他動物的生活,如果不對其數量進行控制, 當地的河馬數量或將在2040年達到1500頭。

結論

不論是人類非法狩獵還是擴大生活圈,再或者將河馬非法引入其他地區導致當地生態圈失衡,都直接或者間接導致了 生態環境被破壞,很多動物賴以生存的 家園縮小,原有的生態平衡被打破

地球不僅僅是人類的家園,更屬于千千萬萬種生物,雖然人類的智慧更高,但其他生物的存在時間更久,我們不該為了自己的生活去壓縮其他生物的生存空間。更何況,人類打破生態平衡以後,最終也會遭到大自然的 反噬保護野生動物維護生態平衡就是延續人類自己的生命。



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