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1987年,小夥花25萬買一張無限次機票,後來卻讓航空公司苦不堪言
2021/12/14
2021/12/14

對于大多數普通人來說,坐一次飛機的價格雖然不算太難以接受,但受限于出行頻率和生活安排,一輩子也絕對花不了幾十萬來專門買機票。

因此,如果航空公司告訴你,現在給我25萬,以後你這個人都能免費乘坐本公司的航班,你也不會答應這筆買賣。

但是在1987年,就有這麼一個美國的小夥,真的買了一張這樣的特殊機票。人們原本以為這會是航空公司一次美妙的「詐騙」,但是後來這個小夥子卻利用這張機票創造出了遠超票價的利益,讓航空公司都恨不得收回這張機票。

01 「傻子」才會買的天價機票

1987年,美國航空公司舉辦了一次特殊的活動,在活動期間,他們推出了一張售價25萬美元的機票,購買這張機票後,可以在任何時間攜帶本人身份證件免費乘坐本公司航班的頭等艙。

當時幾乎所有人聽到這個新聞時腦子裡都只有一個想法:炒作。這聽起來非常誘人的張機票不過是航空公司的一個廣告宣傳,借著新聞媒體的採訪大肆收攬一波熱度。

至于說這張機票,恐怕只有傻子才會去買。

即便是當時一些最精明的商人,經過嚴密的計算也認為,如果購買這張機票,幾十年內都很難收回成本,是一筆完全劃不來的交易。

但就在大家都認為這場鬧劇很快就要收場的時候,更加沸騰的新聞來了:真的有不少人買了這張機票!

原來,雖然大家普遍認為這張機票是個坑,但依然不乏一些工作繁忙且喜歡四處旅遊的成功人士去購買。美國航空公司的資料顯示,在20世紀80年代,美國許多龍頭企業的老總都會花上每年至少一萬美金的費用在機票上,而這張機票就相當于一次性從事業巔峰期買到退休。

從活動開始到最終收尾,這個機票賣出去了六十多張。後來也有媒體跟著一些購買者進行了幾年的追蹤報導,但是他們每年在機票上的開銷要遠遠低于最初的預算,而且有些人遭遇了事業變故,甚至再也沒有機會乘坐飛機到處跑。

但就在這些人沮喪地後悔之時,有一個小夥子經過幾十年的拉力長跑,居然讓自以為英明的公司懊悔無比,甚至一度想私下裡收回這張機票。

這個人就是史蒂夫·羅斯坦。史蒂夫當時是美國一個富裕的商人,從事全球貿易行業。在得知這張機票的出售標準及作用之後,史蒂夫毫不猶豫地購買了一張。

02 歷時十幾年,乘坐頭等艙上千次,誰賺了?誰虧了?

當時許多人都在暗中笑話史蒂夫傻,畢竟當時25萬美金可不是一筆小數目,買棟房子綽綽有餘,即便史蒂夫的收入很高,也需要好幾年才能重新賺回來。

而史蒂夫對這些質疑毫不在意,甚至再度出手,加價15萬美金購買了一張副票,有這張副票,史蒂夫可以在自己乘坐某一航班的前提下免費帶一個人一起乘坐,條件也是頭等艙。

史蒂夫的工作雖然不算太忙,但是經常需要在各州乃至國家之間穿梭,因而這張機票為他省去了很多麻煩。

頭等艙的待遇非常好,他甚至不需要攜帶自己的行李,可以把一些長期居住用的東西寄放在機場。 而他每次乘坐飛機,只需要帶一個小公事包,身後就有專人為他提行李。

由于機票的特殊性,史蒂夫不需要像其他人一樣排隊等待登機,隨時到了就可以走。這為他節約了大把的時間,這也是他感到非常值得的地方之一。

閒暇之時,史蒂夫非常喜歡到處遊玩。 在別人為了路費和交通出行方式大感頭痛的時候,史蒂夫卻可以毫無顧忌地徑直走上飛機頭等艙,享受早上在加拿大賞風景,晚上去義大利看比賽的愜意生活。

對別人來說,出國一次需要反復地計算時間。而史蒂夫可以在短短的一天裡完成兩三個國家的快速輪換。至于說下了飛機以後花費的金錢,就不在史蒂夫的考慮范圍內了。

他事業有成,並不缺什麼錢,這張機票雖然能夠幫他省下一大筆開銷,但最關鍵的地方依然是方便。 對他來說,時間比錢重要得多,有了更多的時間,他可以享受生活,領略世界各地的風土人情。

而史蒂夫購買的副票也沒有被浪費,他的女兒在瑞士讀書,每次他都可以親自帶著女兒在校園往返。週末可以單獨過去接女兒回家,也可以帶著妻子一起去看望女兒。 甚至有時候親自化身「快遞員」,把女兒需要的資料、生活用品通通打包到行李裡,再帶給女兒。

他也經常和妻子一起去各國遊玩,甚至有時候他的一些朋友也會請他帶著自己出去玩。憑藉一張小小的機票,史蒂夫在幾十年裡幾乎跑遍了美國航空公司航班能夠抵達的所有地方。

在這些年裡,他最熱衷的就是往歐洲的航線,他的足跡遍佈全球,如果將他這些年裡的票價進行匯總,想必早已經遠遠超出了購買價格。

對史蒂夫而言,幾十年裡他幾乎把航空公司的飛機當成了自己的私人飛機,每次都是頭等艙的待遇,不需要操心保養、維修等問題,只需要把身份證掏出來,就能來一場說走就走的旅行。

當初與史蒂夫一起購買這張票的其他人都虧了不知道多少錢,唯獨史蒂夫憑藉這個讓航空公司感到無比的困擾。每趟航班的頭等艙的數量都十分有限,史蒂夫占了一個名額之後,還要用副票再加一個位置。

史蒂夫對于副票的使用非常不講究,一般來說他都會和家人朋友一起乘坐,如果他是一個人乘坐,他也會想方設法把頭等艙的副票用出去。

有一次,史蒂夫在機場遇見了一位錯過自己航班的人,這個人有著很要緊的事情,但是當天他已經沒有辦法再訂購一張機票了。于是史蒂夫帶著他上了頭等艙,沒有收他一分錢。

這次助人為樂讓史蒂夫嘗到了甜頭,他開始頻繁地幫助機場有需要的人,副票也就沒有了閒置的機會。航空公司雖然對史蒂夫的舉措感到非常不滿,但受制于契約精神,也無可奈何。

03 後悔的航空公司:企圖用200萬美金收回機票

其實在這些年間,航空公司也逐漸有些後悔,開始派人與史蒂夫進行談判,希望能夠收回這張機票。

起初航空公司找人通知史蒂夫,希望他減少使用機票和免費用副票攜帶人的頻率,每兩周使用一次。但這對史蒂夫來說是不可接受的,他幾乎每週都要用兩到三次,如果減少到兩週一次,帶來的損失是不可估量的。

後來航空公司願意以10萬美元的價格收回機票,但是史蒂夫果斷地拒絕了。他並不缺錢,他只是想要一個方便的途徑。

直到最後,航空公司提出用原價收回這張票,也就是40萬美金。雖然在通貨膨脹的影響下,今天的40萬美金已經不能與當年相提並論,但依然是一筆不可忽視的財富。

而史蒂夫的態度依然非常堅決,那就是他拒絕放棄這張票的使用權,並將繼續保持以往的頻率乘坐該公司的航班。

忍無可忍的航空公司直接把史蒂夫起訴到了法庭,但法院的判決也毫無疑問的是史蒂夫獲勝。畢竟當初的條約寫得清清楚楚,如今航空公司想要違約,自然是不被法律認可和支持的。

幾經切磋,航空公司甚至將收回的價格提高到了200萬美金,但史蒂夫依然不為所動。航空公司也收買了史蒂夫的一些朋友和家人,讓他們去勸史蒂夫放棄機票,但他仿佛他要與這家公司鬥爭到底,就是不肯賣掉。

無可奈何的航空公司雇傭了一批律師尋找當初合同的破綻和史蒂夫違反契約精神的行為,經過一年多的研究,他們終于找到了一個取消史蒂夫免費機票特權的辦法。

史蒂夫喜歡用副票帶人乘坐頭等艙,這是他幫助別人的一種體現。而對這種幫助,他向來是免費的,但總有一些不好意思白占這麼大便宜的人給史蒂夫錢。

史蒂夫自然是不肯收的,一來二去,史蒂夫只願意收下幾十美金作為象徵。

但就是這幾十美金讓航空公司抓住了,航空公司再一次將史蒂夫告上了法庭。就在所有人以為史蒂夫會再度毫無疑問地獲勝的時候,讓人瞠目結舌的消息傳出來了:史蒂夫被取消免費乘機權。

原來,史蒂夫做完帶人乘機的善事,收取的幾十美金被航空公司放大,稱他「借機牟利」,違背了合同的條例。

美國航空公司不擇手段的行徑為自己招致了一大波民眾投訴,輿論幾乎一邊倒地傾向史蒂夫。畢竟他代表的是消費者,而他的對手是資本力量。

原本以打廣告為目的的航空公司在狠狠地虧了一筆之後,經過千難萬險終于止損,但隨之而來的卻是山呼海嘯的負面廣告。 這讓美國航空公司的名聲久久難以重新樹立,虧損也不小。甚至可以說,超過了史蒂夫繼續使用機票的損失。

畢竟對于一個企業來說,尤其是知名企業,一些短暫的、看得見的物質利益遠遠不如長期的口碑利益。消費者的信任和支持是企業的立足之本,如果乾到最後臭名昭著惡行累累,即便是百層高樓也終有垮臺清掃的一天。

04 在短期利益與長遠口碑效益之間做出選擇

美國航空公司的初衷毫無疑問的是驕傲的,想要通過一些小把戲來糊弄民眾,不僅騙點小錢,還能免費做一波廣告。

但是讓他們萬萬沒想的是居然真的有人從被割韭菜變成了薅羊毛甚至吃羊肉、偷羊仔。而在無憑無據的情況下,他們不得不履行約定,默默咽下這持續不斷的虧損。

但他們從未想過真誠地去兌現承諾,所作所為幾乎都是在逼不得已的情況下才慢吞吞弄出來的讓步。

而他們對史蒂夫一步步的緊逼,吃相著實難看。史蒂夫雖然讓航空公司栽了個大跟頭,但這都是他憑藉著自己獨特的眼光和智慧贏來的,他不依靠這個盈利,反而去幫助一些有困難的人。

如果航空公司能夠聯合史蒂夫將這個事情宣傳一下,不僅能夠收取一波好感度,還能讓自己的生意更加紅火。這樣所帶來的收益未必不能彌補因史蒂夫而造成的虧損。 可惜的是,航空公司自以為是偌大的一家公司,想要去「制裁」一個鑽空子的小商人,沒想到卻頻繁栽了跟頭,只能認栽。

當初與史蒂夫一起購買機票的還有六十多個人,為什麼只有史蒂夫一個人賺了回來?是因為他更具有智慧嗎?其實不然,其他能夠認識到這張機票價值的人,其實與史蒂夫的聰明才智不分上下。

但史蒂夫贏就贏在他的個人情況。他的愛好是跨國旅遊,工作是國際貿易,女兒在外國上學,朋友也四散海外。 對史蒂夫而言,機場就像家門口的捷運站,是他出門必備的交通工具。

其他人雖然也有這樣的視野和眼光,卻沒有條件去頻繁地使用這張機票,自然也只能讓明珠蒙塵,感慨自己「瞎了眼」。由此可見,當你把眼睛放在遠處的同時,腦子裡一定還要想到腳下和自己身上都是什麼情況。

塞翁失馬,焉知非福。命運是無法預料的,沒有人知道下一刻會發生什麼,而當下所做的每一個事情都會帶起胡蝶的翅膀,掀動一場風暴。史蒂夫和美國航空公司,一個是捨棄眼前利益換取長遠利益,一個是放棄企業口碑贏得一時便宜,其間高下,不辨自明。

投資永遠都是一件在路上的事情,而能夠在錯綜複雜的商業場中發現真正的寶藏,並敢于面對世人的非議去堅持,是一件需要莫大勇氣的事情。而這種孤注一擲帶來的收益,也遠非那些穩妥打法可以相提並論的。



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