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俄羅斯史前冰凍野馬,挖出時血液還沒凍結,科學家試圖將其復活
2022/01/03
2022/01/03

在世界上最冷的城市亞庫次克附近,科學家發現了一隻42000年前的小馬駒,令人驚奇的是,這只不幸遇難的小傢夥體內還有液體血液!

在俄羅斯亞庫次克東北聯邦大學內,有一座猛獁象博物館,由于處在世界上最寒冷的地區,這個博物館專門研究冰凍動物。關于這只冰凍的小馬駒,猛獁象博物館館長塞米翁·格裡戈裡耶夫說,這是第二次發現解凍的冰河時代動物體內含有液體血液。

2018年,猛獁象博物館實驗室從一頭32200年前的猛獁象屍體中提取過液體血液。由于小馬駒有42000歲,所以它的血液成為了有史以來發現的最古老的血液。

格裡戈裡耶夫和他的同事正準備克隆猛獁象和其他更新世動物群,這次發現的小馬駒剛好帶給他們新的機會,他們將優先復活這種被稱為「勒拿馬」的滅絕物種。

勒拿馬(Equus caballus lenensis),一種以俄羅斯勒拿河命名的野馬,現在已經滅絕。這只冰凍的小勒拿馬,去年在西伯利亞東部的火山口被發現。小馬駒死的時候估計有2個月大,肩高98公分,它的死因是陷入泥塘中窒息。

值得注意的是,由于永久凍土良好的保存效果,這只小馬駒的皮膚和毛髮保持情況良好,鼻毛都清晰可見,除了液體血液,它的膀胱內還保存著當年的尿液。

格裡戈裡耶夫說,液態血液是一個驚喜,通常情況下,即使在保存完好的屍體中,血液也會凝固或變成粉末,因為流體會在數千年的時間中逐漸蒸發。

雖然小馬駒的血液還是液體,但可能無法幫助研究人員實現復活勒拿馬的目標。格裡戈裡耶夫說,血液內的紅細胞沒有細胞核,所以它們不含DNA。

格裡戈裡耶夫表示,關于克隆勒拿馬的計畫,研究人員正在檢查小馬駒的肌肉細胞和內臟器官。不過即使它們保存情況良好,恐怕也無法找到足夠克隆的DNA,因為就算在極好的保存條件下,例如永久凍土中,動物DNA也會在死亡後開始降解。

猛獁象博物館的團隊一直試圖從馬駒中提取完整的細胞和優質DNA,但幾個月以來,進展有限。格裡戈裡耶夫表示,他們將尋求黃禹錫(Hwang Woo-suk)的實驗室進行合作,後者是韓國著名的生物學家,2009年的時候因為偽造生物實驗資料而惡名遠揚。

在造假事件之後數年,黃禹錫一直保持低調,然後用克隆狗的成就重新回到了學術界。據推測,黃禹錫已經克隆了1000多隻狗,他也一直保持著與格裡戈裡耶夫的聯繫,希望克隆猛獁象。

格裡戈裡耶夫和他的同事們希望,如果能夠從猛獁象中找到可用的DNA,他們就可以將DNA[插·入]現代大象胚胎中,最終「借腹生子」,復活猛獁象。類似的過程可以用于勒拿馬,使用現代馬胚胎作為生物載體,復活這種曾經馳騁在西伯利亞的美麗生物。



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