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獨角鯨的角有多貴?據說1根角就能換一座城堡?它到底有什麼用?
2021/11/26
2021/11/26

西方傳說中有一種神秘的生物,它的額前長著螺旋狀的角,身體部分則眾口不一,有人說是修長的白馬形狀,也有人說是山羊狀。這個傳說中的生物就是「獨角獸」。

隨著航海時代到來,西方國家之間得以有貿易往來,1515年,從印度運送了一隻神秘的「獨角獸」,在海上航行了四個月之久,準備送給葡萄牙的教皇,然而,運輸途中遭遇海難,這只罕見的「獨角獸」也隨之遇難,這個故事讓神話中的獨角獸更加神秘。後來人們得知,這個故事裡的「獨角獸」其實是印度犀牛。

印度犀牛做夢都沒想到,自己皮糙肉厚一介武夫,竟然差點成了神話中的「獨角獸「。由這個故事可見,歐洲人對獨角獸的狂熱。隨著大航海時代的推進,獨角獸的傳聞越演越烈,傳說有人見過海上獨角獸,而這種海上獨角獸有螺旋狀的角,還有著神奇的效果。

1577年,英國航海探險家馬丁.弗羅比舍面見伊莉莎白女王,獻上了這只海上獨角獸的角,皇室認為獨角獸作為傳說中的生物,極其稀有,它的角可以解百毒,當即打賞馬丁1萬英鎊,這可是一筆鉅款,在當時足以買下一座城堡。

其實,女王得到的角是獨角鯨的牙齒。獨角鯨是一種生活在北極的哺乳動物,其最獨特的地方,就是在腦袋上長著一根非常長的螺旋狀牙齒,這個牙齒看起來很像動物的角,經科學家研究,這其實是獨角鯨的犬齒,這顆犬齒一般呈左旋螺旋狀生長,可以長達3.1米,重達20斤。獨角鯨是中型鯨,體長一般是4.7米,這顆牙齒都快趕上體長了,算得上是一顆巨齒。

眾所周知,人類的牙齒用來咀嚼食物,猛獸的牙齒用來捕獵,大象的牙齒用來爭奪配偶,那麼獨角鯨的牙齒用來做什麼呢?

我們先來了解一下獨角鯨,它生活在寒冷的北極,北極的海冰受洋流運動的影響,總是在不停地漂移,這樣就會出現很多冰層裂縫,獨角鯨就是一群在北極冰層裂縫中求生存的物種。它們在冬季的時候瘋狂進食,進食的模式也很特別,獨角鯨善于潛水,它們潛水到海平面以下500米的深度,在深海處捕食魚類,獨角鯨吃魚的時候也很有趣,它們用嘴把獵物吸入口中,這種吃法似乎和它們的大長牙沒有關係,經科學家研究,獨角鯨雖擁有誇張的長牙,其嘴裡卻並沒有牙齒,吃東西全靠暴風吸入,吸入後整個兒吞下。

獨角鯨和其它鯨魚類似,也是用肺呼吸的,這就意味著它必須浮出水面呼吸。這個時候它們就會成群出現在北極的冰層裂縫,如果沒有及時找到裂縫,就變成了一起事故,這樣的事故會導致獨角鯨群死亡。

北極的冬季這麼危險,獨角鯨為什麼還要在冬季進食呢?

科學家推測,獨角鯨在冬季進食可以有效的躲避其它掠食者,它們每天潛入深海覓食的次數約為15次左右,通常都能準確無誤的找到可以呼吸的「通風口「。冰層覆蓋的海面為獨角鯨提供了強有力的庇護,極寒海域的深海處鮮有掠食者出沒,這一套生存方法可以有效躲避天敵。據研究,獨角鯨在夏季減少進食,並遷徙到靠近海岸的地方,尋求庇護地躲避起來,有報導記載,在夏季海域,一隻虎鯨襲擊了一小群獨角鯨,獨角鯨群損失慘重。

由此可見,獨角鯨的長牙並沒有武力值,獨角鯨在冬季活動頻繁,瘋狂進食,盡可能的躲避自己的天敵,但是,它們是如何冰封的海面找到「通風口「呢?

研究表明,獨角鯨的牙齒有多達1000萬條細小神經,這些神經縱橫延伸,與獨角鯨的大腦相連,科學家推測這顆長牙是一種感覺器官,能夠檢測出水的壓力、深度、溫度,以及更多的有效資訊,這對于獨角鯨是非常重要的,它們頻繁穿梭于深海覓食,通過感應環境分析資訊,可以高效找到「通風口「。科學家認為,這一點是獨角鯨長牙最重要的作用。

然而,擁有長牙的多為雄性獨角鯨,如果長牙這麼重要,為什麼雌性沒有呢?

獨角鯨通常都是5到10只一起生活,這樣就可以推測出,群體生活中,雄性獨角鯨帶領群體探測尋路,長牙不僅是重要的感覺器官,還能使雄性獨角鯨在群體中有較高的社會地位,同時也擁有爭奪配偶的作用。




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