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為什麼史前動物長得都很巨大,而現代動物大多都縮水了?
2021/12/02
2021/12/02

當我們提到史前動物,腦海裡第一個浮現的就是恐龍,而提及現代的動物,第一反應是想到身邊的寵物貓和狗。

有人就會發出疑問:為什麼像恐龍這樣的史前動物體型巨大,而現代的動物好像都不是很大?

為了更直觀了解史前動物的體型,我們先來了解一些史前動物的大小:

魚類,在古生物中比較大的軟骨魚是巨齒鯊,據推測長18米,體重可達40-70噸,是生活在2800萬-150萬年最大的掠食者之一。

最大的硬骨魚類是裡茲魚,也是世界上最大的魚,據估算體長可達27米,體重達40噸,這兩種魚都已經滅絕了。

兩棲類動物,現存最大的兩棲類動物俗稱娃娃魚,在國內曾捕到一條長2.1米,重達150千克。史前最大的兩棲動物長得類似于鱷魚,生活于2.7億年的普氏鋸齒螈,長達9米,重達3噸。兩者根本不是一個量級的。

現在的節肢動物椰子蟹,體長1米,體重達6千克。和史前的節肢動物相比,還是太小了。史前的巨型馬陸有3米多長,體重可達幾十千克。另外,1米多長的蜻蜓、蜈蚣比比皆是。

爬行動物種類各式各樣,長短不一,尤其是恐龍。

據報導,在1987年的南美洲曾發現一根阿根廷龍脊椎骨,長2米,寬1.5米,重達1噸,這是歷史上第一次發現阿根廷龍的骨骼化石,根據化石,科學家預估,這只阿根廷龍長至少有三四十米,體重可達80噸。

為什麼史前生物如此巨大?

科學家認為,主要是呼吸系統的區別。

在石炭紀中空氣含氧量是現在的兩倍,幫助呼吸系統不完善的節肢動物,能更有效地把氧氣送到體內,所以個頭也會更大。

其次,生活的自然環境優越,能量獲取方式多。

中生代的自然環境優越,裸子植物和蕨類植物繁盛,食物豐富,像恐龍這樣獲取效率高的動物,可以得到更多的能量。

吃得多,活動得少,體重就會增加,個頭也會上漲。

現代動物變小,除了自然原因外,人類活動也影響到了它們。

一方面是人類與動物同時生活在自然之中,動物的活動與捕獵范圍大大縮小,食物變少影響身體發育。

另一方面是人類對動物的過度捕獵,比如曾經膘肥體壯的大象,一隻雄性大象的象牙可達30公斤,因為人類對象牙瘋狂,現在的小象已經不長象牙了。這種行為也是對自身的保護。

但有一點需要明確,史前動物也並不是都比現代動物大,不能以偏概全。

因為 有史以來最大的動物仍生活在現在,那就是藍鯨,只是從普遍來看,史前大部分動物都比現在大。

世界上體積最大的動物是海洋哺乳動物——藍鯨。

長可達33米,重達181噸。陸地上最重的非洲象如果要和藍鯨一樣重,那麼就最起碼需要25只非洲象;與人相比,一頭藍鯨足足就有2000個人。

很多科學家認為易碎雙腔龍是可以和藍鯨相媲美的動物,根據挖掘出的部分化石,可推測,易碎雙腔龍可達35米,體重約200噸,可能是世界上最長最重的恐龍。

但其他科學家們對于易碎雙腔龍的體型是有爭議的,因為被挖掘的脊椎骨保存狀況並不好,也不完整,因此預估可能出現偏差,認為現實中易碎雙腔龍的體型並沒有藍鯨大。

除了藍鯨外,廣袤無垠的海洋裡還藏著許多未被發現的生物。

科學家對深海怪物說的爭議一直不停,在19世紀末的聖奧斯丁海灘上,兩個小男孩發現了一個巨大的白色生物。

它長6.4米,寬2米,重達7噸,有頭、有眼睛、有嘴須和尾巴。一時之間轟動了自然界、媒體界......經過調查發現這是一隻生活在深海中的巨型章魚,但還有人猜測是外星人變異。

無論這是什麼,這都足以證明深海之中有無數不為人知的生物存在。

為什麼同樣是龐然大物,陸地動物為什麼比不上海洋動物呢?

海洋動物和陸地動物最大的區別是生活的環境不同。

海洋動物生活在水裡,水的浮力讓海洋動物擺脫了重力的束縛。

在陸地的動物靠骨架撐起自己龐大且笨重的身軀,而海洋動物靠浮力就能分散體重的壓力。

眾所周知,深海和水面的溫度差距甚遠,海洋動物生活在水中,容易散失熱量。

為了能維持體溫,不斷長大的身體非常有利。因為體積越大,表面積和體積的比例就會縮小,就有利于維持體溫。

最重要的是,很多大型海洋生物有自己高效的進食方式,就以藍鯨為例,它最喜歡的食物是磷蝦,磷蝦雖小,但是高蛋白的食物,藍鯨大多時候都是張開嘴巴覓食,吞下磷蝦後,再通過過濾,將磷蝦一口吃掉,據統計,一頭成年藍鯨一天能吃掉4000萬隻的磷蝦。

短時間內能獲取這麼多食物,而且整個過程並不耗費太多的體力,多吃不消耗,身體自然會越長越大。

最後

中國有一句老話:物競天擇,適者生存。

史前動物巨大的原因離不開自然,消失的原因還是在于自然。

恐龍滅絕說,各種各樣。比如小行星撞地球,火山爆發等等......終歸到底還是環境劇烈變化造成的。

史前動物確實很大,但現代的動物也並沒有很小。

只能說動物靠不斷地進化,讓自己更好地生存在自然之中。



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