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地球上最大的生命體,存活8萬年占地9平方公里,至今仍在生長
2021/12/07
2021/12/07

日本的 巨型殺人蟹最大可以長到3.66米;而一隻 象龜也能夠長到3米高、6米長。雖然它們無法與 藍鯨相比,但體型都足以與巨象爭鋒,那麼在這蘊藏著千奇百怪的生物的大自然中,究竟什麼生物才是最大的那個呢?

談到最大的生物,我們就很難避開陸地最大哺乳動物 非洲象,它們的身高最高可以達到4.1米,體重更是可以達到驚人的13.5噸,一條腿的高度可能就可以超過一個成年人,一枚象牙都重達200斤。也難怪古時候會有「盲人摸象」的典故,可以說陸地生物中,很少有生物的體型能夠跟亞洲象相媲美。

大象雖大,但是體型依舊受到了環境的限制,無法和游曳在海洋中的生物相比。1904至1920年間,有人曾經在南極海域捕獲到一條藍鯨,它的體長達33.58米,重量約在170噸。無獨有偶,20年後人們又在另一片海域中捕獲了一條比它重但沒它長的同類,這頭藍鯨的重量將近240噸,屬實驚人。

體長30多米、體重200多噸的藍鯨是什麼概念呢?光是它的舌頭可能就比你家的一個房間還要大,擠一擠上面可以站六七十個人,無愧「世界上已知最大的海洋生物」的美名。

既然我們討論的領域是生物,那麼除了動物外,植物當然也在排名行列,而植物在體型這方面往往比動物更佔優勢。

從單一樹幹的角度來看,現存最大的樹應當是位于美國加利福尼亞州的 雪曼將軍樹,這棵巨樹光是基部直徑就達到11.1米,需要六七十個成年人張開雙臂才能完成合圍,其高度更是達到了83.8米,總體積大約在1487立方米,重量約為2800噸。據科學家統計,這株巨杉最少花了 2000到3000年,才生長到了如此龐大的地步。

當然,雪曼將軍樹是最大的,卻不是最高的,在澳大利亞草原上有一株 杏仁桉樹,其高度達到了驚人的 156米,幾乎是雪曼將軍樹的兩倍,可謂是「直插雲霄」,只是重量上稍有遜色。

在很多人的印象裡,或許世界上最大的生物也僅止于此,可事實並不是這樣。在植物的領域中,克隆連接群體的體型要遠超過單一樹幹,生長在美國猶他中南部的 巨型顫楊「潘多」就是最好的證明。倘若從高空往下看,那裡是金燦燦的一片林地,當微風拂來後,仿佛有無數白楊在迎風顫抖,可實際上它們的根莖都是相連的,共用著同一個母體,因此盤踞在那43.6萬平方公尺土地上的,其實僅僅是一棵樹而已。

潘多不僅占地面積更大,重量也更為驚人,至少也在 6000噸以上,輕鬆碾壓杏仁桉樹、加利福尼亞巨杉。

這就是世界上已知最大的生物了嗎?不,獲得吉尼斯認可的「世界上最大的活生物體」,其實是一片蘑菇,更為準確地說,它的名字應當叫做「 巨型蜜環菌」。

有關美國俄勒岡州的這片超級蜜環菌,科學家們給出的一切資料,幾乎都是一個區間值而不是一個準確的數值。因為它實在是太大了,其占地面積能夠達到9.06至9.65平方公里,總重約在0.75-3.5萬噸。光從地面上看,你只能看到一片一望無際的蘑菇林,可實際上在地下,這是一大片連在一塊的巨型菌絲。

更驚人的是,這片巨型蜜環菌的「年齡」並不大,僅有 2000到8000歲左右,相對于已經活了8萬年的巨型顫楊,可以說是不值一提。可是它的生長速度實在太快了,侵佔了太多的養分,以至于其他植物根本就沒有生存空間,為了阻止這個傢夥的生長,美國相關部門可以說是煞費苦心。用火燒、用挖掘機挖、用其他物理方法和化學方法阻斷,可以說能用的方法他們都試了個遍,最後成效甚微。因為這種植物的菌體可以埋到地下數10米,根本難以阻隔。

實在沒辦法,美國方面只能宣佈封閉馬盧爾國家森林公園諸多區域,為的就是防止遊客將這種生物的孢子給帶到其他地方去,至于這片超級蜜環菌,誰也拿它沒辦法。

有關世界上最大生物的討論,似乎到此為止了,可實際上並非如此,因為在「克隆連接群體」中可以說沒有最大,只有更大。人們之前曾經發現過一種地中海的 大洋海神草,經粗略測算,這東西的地下根莖連在一起,光是軸長就超過8公里,累計葉片數量更是達到上億片,壽命起步都在10萬歲以上。倘若勘測準確,那麼體積可能比上述的所有動植物都要大。不過由于目前調查起來不方便,所以目前它還沒有得到吉尼斯的官方認證。

地球的奧秘我們至今沒能一一探索完畢,或許在那遙遠的大洋下、海溝底,依舊有我們尚未發現的碩大生物在不斷巡遊。我們相信終有一天,人類的探索將涉足那裡,或許這就是探索的樂趣、科研的樂趣。



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