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一隻上過大學的猩猩,它認為自己也是人類,但被囚禁了30年
2021/12/26
2021/12/26

​在目前的地球上,人類是人屬中的唯一物種。人類自認為與動物迥然不同,我們具有智慧,具有自我意識。那麼,動物是否真的與人類有著天壤之別?動物經過訓練能否也學會人類的行為呢?

作為實驗對象,科學家選擇了與人類親緣比較近的動物——紅毛猩猩。距今1200萬年前,紅毛猩猩與人類的祖先從一個共同祖先分開進化。雖然已經分開進化了上千萬年,但紅毛猩猩與人類還具有很多相似的地方,兩個物種的DNA序列一致性可達96.4%。就像人類一樣,紅毛猩猩尾巴也消失掉,它們也能用手抓取東西。

于是,一隻名為夏特克(Chantek)的雄性紅毛猩猩成為了科學家的研究對象。夏特克在出生僅9個月之後,田納西大學的人類學家林恩·邁爾斯(Lyn Miles)博士收養了夏特克,並對他開展一系列的研究實驗。

夏特克的學習能力非常強,在邁爾斯博士的指導下,他很快就學會了「吃」和「喝」的手語。邁爾斯博士對夏特克傾注了很大的精力,她就像撫養自己小孩一樣來撫養夏特克,夏特克也認為邁爾斯博士是他的母親。

邁爾斯博士給年幼的夏特克穿上尿不濕,用奶瓶沖奶粉來餵養他,給他過生日,教他走路,陪他玩各種玩具,而且還教他人類的社交行為。不過,紅毛猩猩本身基本不會用聲音來交流,所以夏特克並不會說人類語言,但他學會了一些手語,能夠與人類進行交流。夏克特擁有豐富的感情,他也可以理解他人的情緒。

為了讓夏特克學到更多的東西,他跟著邁爾斯博士進入了大學課堂。夏特克定期去上課,能夠與其他學生簡單溝通,並且也參加考試,他儼然已經成了一個大學生。事實上,田納西大學也承認了夏特克的大學生身份,把他的照片與其他同屆的畢業生放在一起。

雖然夏特克非常好學,而且也通過了所有的考試,但他「畢業後」仍然留校學習。接下來,邁爾斯博士要讓夏特克更加深入學習人類的社會行為,讓他學會「金錢」的概念。

每當夏特克通過一些測試,例如,按照要求撿起玩具,他就會獲得「金錢」(用小鐵圈代替)的獎勵。如果夏特克想要吃的、喝的或者玩的東西,邁爾斯博士就會讓他用小鐵圈來交換。有了錢的概念之後,夏特克甚至還自己學會了存錢,他用自己的「儲蓄」買了一輛三輪腳踏車。

夏特克表現出的種種行為超乎邁爾斯博士的預想。于是,邁爾斯博士得出結論,人類的社會行為可以通過後天訓練習得,就算是動物也能學會。

悲慘的餘生

隨著夏特克的體型變得越來越大(成年紅毛猩猩的身高1.4米,體重75公斤),他的飲食起居受到了特別的監護。一天,夏特克從他的住處偷跑出來,他試圖抓撓一名女大學生。于是,夏特克被認為行為出格,他被送回了他當年出生的那個靈長類動物研究中心。

為了防止發生意外,夏特克被關在一個小籠子裡。邁爾斯博士試圖去救出夏特克,但無濟于事,其他人並不信任夏特克。就這樣,夏特克被囚禁在籠子裡長達11年。由于長期限制活動,原本活躍的夏特克變得抑鬱。後來,亞特蘭大動物園給夏特克提供了一個更大的生活空間,雖然條件更好一些,但仍被限制自由。

邁爾斯博士去探望夏特克時,夏特克用手語告訴她,讓她開車帶他回家。夏特克想要喝飲料,想要吃冰淇淋,他已經有10年沒有嘗過這些東西了。但邁爾斯博士告訴他沒有辦法,並問他覺得自己是人類還是猩猩。夏特克表示,自己既是人類,也是猩猩。

在被與人類隔離生活了30年之後,39歲的夏特克抑鬱而終。



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