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章魚可能真的不是地球的「本地魚」,研究表明章魚應該是來自外星
2021/12/05
2021/12/05

章魚俗稱「八爪魚」,隸屬于頭足綱八腕目章魚科,目前地球上已知的章魚共計有252種,它們廣泛分佈于地球上的熱帶以及溫帶的海洋裡。由于章魚的長相很是奇特,在很多科幻作品中都存在著以章魚為原型的外星人,當然這僅僅只是人們的奇思妙想而已,然而有意思的是,章魚可能真的不是地球的「本地魚」,因為有研究表明章魚應該是來自外星。

為什麼科學家會懷疑章魚是起源于地球以外的生物呢?我們先來了解一下章魚的「基本配置」,章魚是標準的軟體動物,全身上下除了自己的喙以外,就沒有其他堅硬的地方,它們擁有3顆心臟(其中有兩顆是專給鰓供血,另外一顆則是給全身供血),9個大腦以及數量高達5億個的神經元。

5億個的神經元是什麼概念呢?這裡不妨來做個對比,老鼠是一種大家很熟悉的生物,雖然我們都很討厭它們,但是也不得不承認老鼠是一種智商很高的生物,然而老鼠的神經元數量只有0.8億個。

章魚的9個大腦分別為1個「主要大腦」(位于神經中樞)和8個「次要大腦」(分別位于8個腕足內),其中「主要大腦」獨佔了40%的神經元,其餘的神經元則平均分佈于8個「次要大腦」。

章魚的每一個「次要大腦」都有自主行動的能力,可以對外界環境作出快速的反應,它們的很多行為都不需要「主要大腦」的指示,科學家曾經觀察到,當章魚的腕足斷掉以後,在短時間(大約1個多小時)之內仍然具備行動的能力,並且還可以躲開障礙物。

正是因為這些奇特的「配置」,才使章魚擁有了超乎尋常的智慧,法國生物學家吉姆.科斯格羅夫曾經指出,章魚甚至擁有抽象思考的能力,使之能夠表現出非常複雜的行為模式,關于章魚如何聰明,相信大家也看過了不少資料,這裡我們略過不提。

(上圖為一隻正在「奔跑」的章魚)

需要注意的是,以上所述只能表明章魚是一種非常奇特的生物,但並不能有效地證明章魚不是地球上的「本地魚」,事實上,科學家之所以懷疑章魚是起源于地球以外的生物,是因為章魚在進化過程中的一種特別的機制——犧牲DNA的進化來換取更多的RNA編輯。

先來簡單解釋一下這個機制,我們可以把DNA看成是一份菜譜,RNA看成是一個廚師,通常情況下,RNA這個廚師都會嚴格地按照菜譜的配方來製作一份份「菜肴」——蛋白質(這是生命活動的物質基礎),期間基本上不會自作主張,這被稱為基因表達的中心法則,包括我們人類在內的大部分生物都遵循著這一法則。

然而章魚的RNA卻不會這樣,它們經常會對DNA這份菜譜不屑一顧,但這些廚師並不是胡亂地行動,其實它們是根據實際情況來「即興發揮」(這就是RNA編輯),從而做出符合特定口味的「菜肴」。

我們可以看到,章魚的這種機制可以使它們更好地適應當前的環境,但凡事有好就有壞,這樣的機制也會導致23%至41%的基因隔離,從而造成了章魚DNA進化得格外緩慢。由此我們可以輕易地推測出,與地球上的其他生物相比,章魚的基因應該是比較簡單的,但事實上卻並非如此,研究表明章魚的基因非常複雜,其數量更是高達3萬多個(這比我們人類還要多出1萬多個),于是矛盾就產生了。

那麼怎麼解釋這個矛盾呢?對此,一個合理的推測就是:章魚可能真的不是地球的「本地魚」,它們應該是來自外星。

2018年3月,在《生物物理學和分子生物學進展》雜誌上,刊登了一篇由30多位科學家共同撰寫的論文《寒武紀生命大爆發的起因》,該論文明確地指出,章魚很可能是起源于地球以外的生物,並推測在5.4億年前的寒武紀,一顆攜帶著大量細胞有機體的彗星被地球捕獲,從而在地球上引發了一輪生命大爆發,而章魚的祖先也是在那個時候來到了地球。

需要指出的是,這種說法目前只能算是一個合理的推測,並未得到最終的確認,科學界對此還存在著很多的質疑,但不管怎麼樣,這確實是一個迷人的話題,想象一下,如果章魚真的來自外星,那麼傳說中的外星人是不是也同樣存在呢?


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