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非洲最小的貓,貓科捕獵效率最高的「殺戮機器」,被全世界禁養
2021/12/01
2021/12/01

貓,屬于食肉目貓科動物,現今地球上的貓科動物一共有5個屬,分別是貓屬、豹屬、猞猁屬、獵豹屬以及雲豹屬,除了南極洲外,世界各地都遍佈它們的身影。

貓咪軟萌可愛的外表,深受人類喜愛,許多家庭都會選擇養一隻喵星人作伴。在我國農村,養貓主要還是為了捕鼠;在城市裡,更多的人是將貓當作寵物厚愛、觀賞。

人類飼養的貓是貓屬中的一個亞種--家貓,在非洲有一種小型貓科動物,跟家貓同一個屬,其外表弱小軟萌,內心卻有著一個兇狠的靈魂,如同一個行走的殺戮機器,它就是鮮為人知的黑足貓。

黑足貓,貓科動物中的「侏儒」

黑足貓原產于非洲南部草原,目前只有在3個國家能看到其身影:波劄那、納米比亞、南非,被稱為是非洲最小的野生貓科動物,主要棲息于戈壁、半沙漠等乾旱地區。

黑足貓的名字,主要源于腳底黑色的印記,這是它最明顯的特徵,也是其在非洲草原上生存捕獵的重要偽裝。黑足貓不僅腳下的肉墊是黑色的,上面覆蓋的長毛也是黑色的,往往只在夜間才出來活動。

獨特的「黑毛腳」不但能防止在灼熱的沙地上行走時被燙傷,而且也有利于其在夜間捕獵偽裝,與夜幕融為一體不易被察覺。

黑足貓屬于貓科動物中的「侏儒」,雌貓平均體重只有1公斤左右,雄貓稍微重一些,平均體重也僅有1.5-2.0公斤,尾巴長得像一條蛇一樣,顯得與身體很不協調。

南非人將這種體型嬌小、長有明顯斑紋的野生貓科動物稱為「蟻丘虎」,實際上,黑足貓也常常在廢棄的白蟻山中睡覺和繁衍後代。

黑足貓高冷軟萌的形象,讓不少第一次見到它的「鏟屎官」心生歡喜,忍不住想要養一隻,不過深入了解黑足貓之後,估計就會取消這個念頭了。

黑足貓作為最小的貓科動物之一,被稱為是「沙漠第一殺手」。

軟萌外表,戰鬥力一點不弱

黑足貓體型嬌小,如同家養小奶貓的幼崽,一雙圓溜溜的大眼睛,軟萌的外表,看起來像一團毛絨絨的玩偶,大小剛好可以捧在手心裡。

小小的身體、圓圓的腦袋、大大的眼睛,看上去超萌超可愛!

光看外表,黑足貓似乎人畜無害,事實上黑足貓的戰鬥力一點也不弱,明明能靠顏值吃飯,卻非要憑實力生存。

在食量方面,黑足貓的胃口相當大,一晚上能吃掉相當于自己體重三分之一的食物。如果捕獵的食物太大,一頓不吃完,黑足貓會先拖回洞穴中,過數小時後再慢慢享用。

黑足貓主要在夜間活動,捉摸不透的神秘行蹤,讓科學家一開始對其野外行為和生態關係並不是很清楚,大多是從當地布須曼人的傳說中了解到一二。

據說當地人曾看到過黑足貓殺死一隻長頸鹿,具有極強的跳躍能力,能一下子蹦到長頸鹿的脖子上將其鎖喉。

在捕獵方面,黑足貓簡直是行走于夜色中的「冷血刺客」。成年黑足貓的頭部和家貓差不多,不過頭的質量卻是家貓的2-3倍,聽力十分靈敏。聽覺幾乎是人類的六倍。

科學家利用無線遙測探測器對黑足貓的捕獵情況進行了近距離觀察,發現黑足貓的確實擁有超群的跳躍能力,與當地的傳說如出一轍。

黑足貓奮力跳躍高達1.4米,還可以躍過2米距離,能捕捉到比自己體型還要大的鳥類。其捕獵時身上每一塊肌肉都繃得緊緊的,與平日軟萌可愛的外表相比,捕食過程中的黑足貓極其兇悍。

黑足貓身材嬌小、速度快,在野外高高的叢草中很難被察覺到,目前為數不多的真實捕獵場景都是研究人員用光敏相機才捕捉下來的。

不過大多數時候也很記錄到它的行動軌跡,只能看到其捕獵成功後大快朵頤的樣子。

起初,很多人都被它那弱小的外表矇騙了,其實這一小型野生貓科動物,是名副其實的「殺戮機器」。

「殺戮機器」:最致命的小貓

黑足貓自身體型較小,在捕食時大多採取智取的方式,捕獵的成功率高達60%,比兇悍威猛的老虎、獅子、豹子等都要厲害, 小而靈敏,有勇有謀,黑足貓也被稱為是地球上最致命的貓科動物。

堪稱效率最高的「殺戮機器」,黑足貓在捕獵中也表現出了高超的技能,捕獵的大部分獵物是小型齧齒類動物以及小型鳥類,偶爾也會捕殺一些大型食肉動物等。

在充滿競爭的非洲大草原上,基本不忌諱任何食物,甚至連腐肉都吃,黑足貓在嚴酷環境中為了生存練就了一身本領,面對不同的獵物採取不同的捕捉方法:

快速狩獵

在極其饑餓的情況下,黑足貓會先選擇捕食比較小、比較容易抓的老鼠,尤其偏愛吃大耳鼠。

採取「速戰速決」的捕獵方式,一晚上黑足貓能殺死10-14只齧齒類動物,平均50分鐘就捕獵一隻。

有資料統計,一隻黑足貓一年大約能消滅掉3000只鼠類,在維持生態平衡方面貢獻突出。

半路偷襲

高高的叢草,使小個子的黑足貓很難被察覺到,它們非常擅長埋伏在叢草中,悄悄觀察獵物的行蹤。

超快的捕獵速度,還沒等獵物反應過來,就已經被黑足貓制服。膽大兇猛的黑足貓常常用「偷襲」的伎倆捕獵比它大許多倍的動物,例如黑背豺、鴕鳥、跳羚羊等等。

守株待兔

極具耐心的黑足貓,能一動不動地等上2個小時,憑藉靈敏的聽覺判斷獵物的位置,待獵物慢慢靠近時一躍而出,閃電般地抓住目標。

科學家研究發現,黑足貓之所以要拼命捕獵,是因為它們新陳代謝速度快,需要不斷地補充能量。

兇悍好鬥的黑足貓,在非洲草原上猶如無情的「殺戮機器」,不少動物都會避而遠之。

被全世界禁養

很多人見到軟萌可愛、顏值超高的黑足貓,都想要養一隻在家裡,這個願望估計是很難實現了,黑足貓目前被全世界禁養。

首先,其危險性不言而喻,更主要是黑足貓只生活在開闊的矮草棲息地、乾旱稀樹草原、以及半荒漠地區。

成年雄性黑足貓大約需要25平方公里的領地,若是家養黑足貓,基本不可能給其提供如此龐大的棲息地,除非家裡有幾十公里的跑貓場。

其次,黑足貓胃口大,巨能吃,一頓能吃掉相當于自己體重1/5的食物,作為食肉目貓科動物,黑足貓食譜廣泛。

此外,由于人類活動的影響,嚴重威脅到了黑足貓的棲息地,如今它們的處境岌岌可危,數量也正在逐年減少 ,已經被世界自然保護聯盟紅色名錄列為「易危動物」。

保護黑足貓,善待黑足貓,這麼可愛的生物「雲養」就可以了!

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