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翻車魚一次產卵3億枚,為何是易危生物?被海豹啃咬也不會逃跑
2021/12/07
2021/12/07

海洋裡生活著一種形狀怪異、體態碩大的魚類,看上去就像是被切掉身體後半部分一樣,有頭無尾,一些漁民從未見過這種古怪的龐然大物,常常將其稱為 「巨型海怪」、「怪魚」、「怪獸」等等。

其實這種魚類名為翻車魚,圓頭圓腦、細眼小嘴,身軀卻格外寬扁龐大,堪稱世界上形狀最奇特的魚類之一。

在凡爾納的小說《海底兩萬裡》中,一位鯨叉手這樣形容翻車魚: 「把它放在鍋子裡煮,鍋都丟臉。」

可見,翻車魚的長相在人類看來,的確是奇醜無比了。翻車魚或許是滑稽的形狀使其很難在海洋裡保持平衡,常常側翻在海面上,因此, 世界上大部分地方的漁民,認為捕撈到翻車魚是一件不吉利的事情。

不過我國臺灣的人們卻很喜歡食用翻車魚,由于皮厚骨多肉少,人們主要食用它的腸子,名菜「炒龍腸」就是以翻車魚的腸子為主料。

海洋中長相古怪的「懶漢」

翻車魚屬于魨形目翻車魨科,也被稱為翻車魨,廣泛分佈在全世界的溫帶及熱帶海域,是世界上已知最大的硬骨魚。

作為特大型海洋魚種,翻車魚能長到3-5米長,重達2000-2500公斤。由于身體異常扁平,高甚于寬,乍一看相當怪異,其在海面遊動時,高大背鰭露出水面,時常被人誤認為是鯊魚。

事實上,翻車魚從受精卵裡孵化出來時,體長只有0.25公分左右,大約經過5年的生長期,翻車魚可從幼年的0.25公分長到成年的3-5米,體重更是達到驚人的1.5-3.5噸。

比幼魚時期猛增了6000萬倍左右,這樣的生產速度,堪稱是動物界的「生長冠軍」。

美國著名的蒙特雷灣水族館曾經飼養一條翻車魚,原本體重只有26千克,結果在短短15個月內,翻車魚就猛增到了399千克,體長也長達1.8米,食量驚人,魚缸也裝不下了。

最終水族館不得不調用直升飛機,將這條翻車魚送回海洋。

翻車魚除了相貌古怪,習性也十分奇特,經常一動不動長時間地側身漂浮在水面上,看上去像是在懶洋洋地曬太陽,美國人將它稱為 「太陽魚」

生物學家猜想,這一行為可能是翻車魚調節體溫的一種方式,其體表棲居有大量寄生蟲,也可能是利于小魚或海鳥啄食附在其身上的寄生蟲。

翻車魚沒有腹鰭和尾鰭,有一對龐大高聳的背鰭,在海洋裡僅僅依賴背鰭的煽動來控制方向, 有時甚至懶得揮動,直接隨波逐流,是海洋中名副其實的「懶漢」,因此,翻車魚還有另外一個別稱--「躺魚」。

有研究結果顯示,翻車魚的游泳速度最高僅3.6千米每小時。沒有尾鰭的翻車魚,游泳方式顯得尤其笨拙,無法拐彎,調頭更是難上加難。

被海豹啃食都不跑

游泳能力差已經是翻車魚的致命缺陷,再加上其性情溫順、不會主動攻擊,在兇險的海洋裡常常成為被襲擊的對象。

一位攝影師拍到一組海豹正在啃食翻車魚的畫面,可憐的翻車魚既不反擊也不逃跑,一動不動地任由海豹啃咬,被人們戲稱為「世界上最蠢的魚」。

翻車魚雖然擁有龐大的身軀,但是缺乏足夠的自衛能力和逃生技巧,常常被海獅、鯊、鯨等大型兇猛海洋生物攻擊。

海獅有時甚至以獵殺翻車魚取樂,秋季在美國加利福尼亞州海域,遊客們經常可以看到大批海獅不斷向翻車魚發起進攻,一條條翻車魚像「飛碟」一樣被高高拋向空中。

不過好在翻車魚自己有一招法寶--厚達15公分的皮膚,可以應對一般的海洋生物,只要沒遇到大型海生肉食動物,還是能夠逍遙地「曬太陽」的。

魚類「產卵冠軍」

翻車魚是脊椎動物中的產卵冠軍,一條雌性翻車魚,一次最多可產3億枚卵,比一般魚類高出好幾個數量級, 瞬間秒殺各種陸生脊椎動物,在海洋中堪稱「最能生」的魚類。

每到繁殖季節降臨,雄性翻車魚便會在海底尋找一塊理想的場所,用魚鰭將泥沙築成一個凹形的「產床」,引誘雌魚進去產卵。

有趣的是, 雌魚只管生不管養,產卵結束後便不管不顧,直接無情離去。而雄魚受精完成後,從此需要擔負起護卵、育兒的職責,直到幼魚離去。

雖然一條雌魚一次產卵上億枚,但是翻車魚整個種群數量並不樂觀,人類也並未見翻車魚在海中「魚滿為患」的景象。

為何種群數量令人堪憂?

翻車魚幾乎遍佈世界各大洋,可想要高機率目睹翻車魚風采的海域並不多,在我國沿海翻車魚更是相當珍稀。

翻車魚既是生長冠軍,也是產卵冠軍,卻被列為了「易危動物」,這到底是為什麼呢?

雌性翻車魚產卵數量驚人,不過其所產的卵大多是浮性卵,一部分卵因無法受精而夭折,一部分卵又會被其它魚類當做「飼料」吃掉。 3億枚卵,最終可能只有30條左右能長成大魚,成功率不到百萬分之一。

即使是幸運孵化出來的幼魚,一旦遇到風暴或天敵,存活下來的幾率也相當小,金槍魚、鯕鰍等都將翻車幼魚視為美餐。

運氣好的個體,從卵孵化成幼魚並且逐漸長大,天敵的捕食、人類的捕撈,也讓它們的生存狀況受到巨大威脅。

幼年時期缺乏母愛,因個體太小常被掠食者侵擾,可能會因糟糕的海況喪生,成年後自衛能力差,還有被人類捕撈的風險……

翻車魚的成長史,可謂是命途多舛。雖然「廣種薄收」,但也 幸好擁有這一強大的繁殖力,使翻車魚種族能延續下去。

翻車魚是一種體型巨大的魚,由于標本的保存、人工養殖觀察都十分困難,科學家至今對其生態和系統仍有許多不清楚的地方。

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