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騾子懷孕必死?為什麼騾子無法生育?原來是「馬和驢」惹的禍
2021/12/17
2021/12/17

在自然界中,動物間的雜交屢見不鮮,有的是動物群體間自發形成的,有的是人類幹預造成的。

事實上,為了研究動物的遺傳奧秘和雜交動物的遺傳性,人類創造出了很多雜交動物。

例如,老虎和獅子兩種大型兇猛肉食動物交配產生的後代虎獅獸、獅虎獸,前者是雄虎和雌獅交配所生,後者是雄獅和雌虎交配產生。

斑馬和其他任何一種馬科動物雜交所得的物種--雜交斑馬,造就了一個獨特的雜交斑馬大家族。

當然還有一些比較稀奇罕見的雜交動物,如灰北極熊、鯨豚、豹獅、草原貓、山綿羊等等。

雜交動物的出現,有助于人類了解各種基因在生命體中的功能、理解生命是如何進化,並且一些雜交後代充分繼承父母雙方的優良特性,可以為人們提供勞役或產生經濟效益。

不過,一些雜交物種雖然存在獨特的雜交優勢,但往往要承擔某些代價。我國北方常見的騾子,為馬和驢交配所生,集父母優秀質量于一身,卻是一種無辜又可悲的動物。

騾子,馬和驢的混血兒

騾子是馬和驢種間交配產生的後代,是「雜種優勢」的典型例子,外形兼具馬和驢的特徵,毛髮大多為黑褐色,耐力比馬強,力氣比驢大。並且壽命更長,性情溫順、刻苦耐勞,從古至今為人類做出了巨大貢獻。

騾子不但可以忍受極端氣溫,而且能夠翻越崎嶇山道,在一些偏遠山區,騾子備受人們的青睞。每每提到騾子,都少不了吃苦耐勞、憨厚老實等形容詞。

騾子其實分為兩類, 一種是馬騾,為公驢和母馬所產的後代; 一種是驢騾,為公馬和母驢所產的後代。

由于細胞質遺傳和遺傳印記等共同作用,馬騾和驢騾在形態結構、生理特性、生活習性,甚至生殖能力方面,或多或少都存在一些差異。

馬騾體形更偏似馬,叫聲似驢,體形、體力都比驢騾稍大一些。由于公驢和母馬更容易結合,受胎率大約為70-80%,大部分騾子其實指的是馬騾,是非常好的役畜。

驢騾體形偏似驢,叫聲像馬,個頭偏小一些,食量沒有馬騾大,不過比驢更善于奔跑。公馬和母驢性細胞結合是一個小機率事件,受胎率僅為30%左右,相比之下,驢騾的數量就少很多了。

騾子比父母擁有更高大的身軀、更強壯的體格、更堅韌的耐力,充分展示了混血的魅力。

不幸的是,騾子通常無法生育,從進化的角度來說,這些優良的基因也不能一直延續下去。

騾子有公母之分,卻高度不育

騾子有生殖器官,也有公母之分,卻不能繁育後代,被廣泛作為役畜的騾子只能通過馬和驢的種間雜交所得,而不能通過種內交配產生。為什麼騾子無法生育?歸根結底還是「馬和驢」惹的禍啊!

大多數人可能會這樣理解,騾子之所以沒有生育能力,是因為馬和驢不是同一種動物,產生的後代也就不能生育。

其實,馬和驢都是屬于哺乳綱-奇蹄目-馬科-馬屬,有著共同的起源,只不過是不同的種。它們交配產生的後代無法生育,其實涉及到一個生物雜交學問題。

我們知道,絕大多數哺乳動物都是通過雌、雄交配產生,有生命力的性細胞(雄性稱精子,雌性稱卵子)是通過減數分裂的方式形成。

生殖細胞染色體是體細胞染色體的一半,而高等動物都是由受精卵發育而來,體內的染色體一半來源于父體(精子),一半來源于母體(卵子)。

馬和驢交配時,[兩.性]生殖細胞結合形成受精卵,受精卵分裂分化後發育成騾子。因此,騾子體細胞內染色體數目由馬和驢的染色體決定。

重點來了,馬的染色體數是64條,即32對;而驢的染色體數是62條,即31對;那麼騾子的染色體便是63條(來自馬的32條和驢的31條)。

當騾子要生育時,先要進行減數分裂形成正常的精子和卵子,經過聯會配對(也就是同源染色體配對),然而騾子的染色體是奇數條,體內無同源染色體,也就無法進行正常的減數分裂。

這就造成染色體配對的混亂,不管怎麼樣總會有一條染色體是孤單的,不能形成正常的生殖細胞,因此騾子一般不能生育後代。

騾子懷孕必死,是真的嗎?

非馬非驢的騾子,通常不具有繁殖能力,在大多數人們看來,騾子這種動物是「絕後」的。然而世界之大,無奇不有,任何事情都不是完全絕對的,極個別母騾與公馬或公驢交配,是具有生育能力的。

騾子下崽在國內外媒體上均有過報導,自1527年人類建立相關檔案以來,古今中外一共記錄了至少60例。

在我國古書中,將公馬配母騾所產生的後代稱為駒(jū),公驢配母騾所生的後代則稱為驉(xū)。

既然騾子高度不育,為何還會有騾子下崽的情況出現呢? 事實上,這是一個極小機率事件。

騾子性成熟後,染色體分到哪一個性細胞裡是完全隨機的,當有足夠量的母騾與公馬或公驢交配,才有可能存在一次偶然機會形成正常的性細胞。

這種現象極少,幾率相當低,理論上大約僅為四十億分之一,實際上會更低。在生活中,只有極個別的母騾能下崽,而公騾不能產生精子,完全不具有繁育能力。

由于騾子生崽的現象極其罕見,幾十年甚至上百年都很難見到一例,古人對其中的認知也比較缺乏,恰巧碰到極少數可育的母騾懷孕,便會不自覺地聯想到「災禍降臨」。

出于恐懼心理,一些人們認為騾子懷孕違背了常理,並不是一件好事,甚至會將母騾偷偷處理掉,因此也就有了「騾子懷孕必死」這一說法了。

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