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1850年,一株漂亮的植物被帶回英國,一場可怕的物種入侵隨之開啟
2021/12/24
2021/12/24

物種入侵事件本來在大自然中是很罕見的,但是自從地球上有了人類(特別是現代人類)以後,物種入侵事件就開始頻頻發生。在人類發達的交通工具的幫助下,外來物種甚至可以從萬裡之外而來,而假如某種外來物種具備強大的適應力以及繁衍能力,就很可能突破大自然的控制機制,進而演變成一場可怕的生物危害。

1850年,一株漂亮的植物被帶回英國,它的名字叫做「日本虎杖」(學名:Fallopia Japonica),這種植物是一種蓼科虎杖屬植物,原產于日本的一座火山附近。然而讓人們沒有想到的是,在這株漂亮的植物被帶回英國之後,一場可怕的物種入侵隨之開啟。

由于日本虎杖的顏值很高,擁有粉色的莖杆以及白色的小花,並且還可以食用和入藥,再加上這種植物很容易成活(除了常規的種子以外,你還可以隨便取點散碎的根莖放在土裡就可以成活),因此得到了不少人的喜愛,于是就有一些人開始跟著種植這種植物。但沒過多久,人們就開始意識到不對勁了,因為日本虎杖在這裡的繁衍能力實在是太強了。

日本虎杖原本生長在火山附近的貧瘠地帶,為了適應嚴酷的自然環境,它們進化出了超強的紮根能力以及迅速生長的本領。由于在這裡的土地上沒有了大自然的約束,因此日本虎杖得以瘋狂地生長,人們發現只需要一粒種子或者是一塊小小的根莖碎片,在短時間內就可以繁衍出一大堆的日本虎杖。更可怕的是,日本虎杖發達的根系簡直是無孔不入,其紮根深度可達到3米以上,在水準的方向上,它們的根系甚至可以超過7米,這使得人們很難將其徹底根除。

四處蔓延的日本虎杖給本地的植物造成了巨大的威脅,凡是有它們存在的地方,其他的植物基本上就沒辦法成活,除此以外,日本虎杖還給生活在這裡的人們帶來了很大的困擾,只要有它們的根系存在,地板、牆壁甚至是水泥地和柏油馬路,通通都無法阻擋它們生長的腳步,它們會將阻擋自己生長的東西頂開,從而對人類的各種建築設施造成破壞。

時至今日,日本虎杖依然是一個令人英國人頭大的問題,每年他們都要為此投入很多的人力和物力。然而在我們中國也存在著這樣的植物,但它們在我們這裡卻沒有造成什麼危害,那麼問題就來了,日本虎杖在英國興風作浪,人人談之色變,為何到了中國就變乖了?

看到這個問題可能有人會說了,作為一種可食用還可以入藥的植物,在我們這個吃貨雲集的國度能夠不滅絕就已經算是萬幸了,但事實上,這其實只是一個次要因素,而最主要的因素是,在中國廣泛存在著一種日本虎杖的天敵——木虱。

木虱隸屬于昆蟲綱、同翅目、胸喙亞目,是一種對植物有害的生物,它們不是直接啃食植物,而是利用尖利的口器吸吮植物的汁液,與此同時,它們還會在植物上大量地產卵,其後代又會繼續以這種植物的汁液為食。與其他的植物相比,日本虎杖更為肥美多汁,木虱會更加青睞這種植物,在這些木虱的「重點照顧」下,日本虎杖就失去了原有的繁衍能力,所以就變乖了。

可能有人要問了,既然木虱是日本虎杖的天敵,那為什麼英國不引進木虱來對付日本虎杖呢?事實上,英國在2003年就引進了木虱,但遺憾的是其效果很差,這些木虱在英國根本無法形成足以壓制日本虎杖的數量,科學家估計這是因為木虱在這裡「水土不服」,又或者是當地的某些生物(如花蝽)吃掉了木虱的蟲卵,于是這種辦法也就被擱置了。

值得一提的是,在2000年的時候,生物學家蜜雪兒.霍林斯沃思和約翰.貝利對生長在英國的日本虎杖進行過深入的研究,他們在仔細分析了150多個來自英國各地的樣本DNA之後,得出一個令人吃驚的結論——英國所有的日本虎杖,全部都是來自于1850年被帶回英國的那株漂亮的植物。


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