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馬肉和牛肉都是肉,為何人類愛吃牛肉,而幾乎不吃馬肉?
2021/12/28
2021/12/28

馬和牛都是人類馴養的動物,但在日常生活中,牛肉可以說是隨處可見,而我們卻幾乎看不到馬肉的蹤跡。這不免令人有些好奇,馬肉和牛肉都是肉,為什麼只見牛肉而不見馬肉呢?

是馬肉的營養不好,或者馬肉難吃嗎?其實不然,實際上馬肉和牛肉都是優質蛋白質,其氨基酸模式與人類很接近,因此很容易被人類的消化系統吸收,並且相對于牛肉而言,馬肉的蛋白質含量甚至還要高一些,而在人類歷史上,肉類一直都是屬于比較稀缺的食材,就算馬肉難吃,人類也可以想辦法將其烹飪得好吃。

那麼為何人類愛吃牛肉,而幾乎不吃馬肉呢?有一個重要的原因就是,人類獲取馬肉的成本過高。

我們知道,牛和馬都是草食動物,而草本植物的營養大部分都包含在難以消化的纖維素之中,為了更好地消化纖維素,牛演化出了四個胃,分別為瘤胃、網胃、重瓣胃和皺胃,其中瘤胃最大,佔據了其胃總容積的大約80%。

一般來講,牛可以一吃性吃掉相當于自身體重5%的草食,然後將它們堆積在瘤胃,這些食物會在瘤胃長時間地停留,並被這裡的微生物分解,而在牛「空閒」的時候,這些食物還會通過反芻回到牛的嘴裡仔細咀嚼,方便在隨後的消化過程中從食物中獲取到更多的營養。

馬卻只有一個胃,並且其容積比牛胃要小很多,這就直接造成了馬的單次進食量遠低于牛,為了更好地消化纖維素,馬演化出了發達的腸道,而正因為如此,馬的消化腺代謝也非常旺盛,平均每天都會分泌大約70升的消化液,這就導致了馬即使不運動,也需要經常補充水。

雖然馬擁有發達的腸道,這可以從一定程度上彌補胃的不足,但是從總體上來看,馬的消化系統對草食的消化率仍然遠低于牛,有研究表明,同樣是喂麥秸稈,牛的消化率可以達到42%,而馬的消化率卻只有18%左右。這就意味著,在吃下同等數量的飼料之後,牛長的肉比馬長的肉要多得多。

另外要講的是,馬還需要經常運動,否則的話就會影響它們的食欲,時間稍久一點,它們的抵抗力就會下降。除此之外,馬比牛要挑食得多,通常情況下,它們都偏愛柔軟鮮嫩的青草,其實這也怪不得馬,因為它們的消化系統相對比較脆弱,如果攝入了較多的硬性食物,就容易引發消化不良。

由此可見,人類想要將一匹馬健康地養大,其實是一件不容易辦到的事情,除了要消耗更多的飼料之外,人類還需要付出很多的時間和精力,以至于如何養馬已經成為了人類的一個學問,所以在古代的時候,那些養馬技術高超的人往往會得到人們的重視。

因此可以說,雖然馬肉和牛肉都是優質蛋白質,但是由于馬的飼養成本過高,而牛卻更加容易飼養,所以就出現了「人類愛吃牛肉,而幾乎不吃馬肉」這種現象。當然了,馬能夠得到人類的垂青,憑藉的是它們自身的本領。

首先就是馬的智商很高,能夠與人類進行一定程度的交流,與此同時,它們還擁有非常出色的學習和記憶能力,這使得人類可以按照自己的意願來訓練馬匹,經過訓練之後,馬既可以當作人類的坐騎,也可以為人類出力氣(比如說拉車)。

馬的「少吃多餐」,換回了一身的「腱子肉」,從而成為了自然界中的「奔跑健將」,經過訓練後的馬能夠掌握多種步伐,既能走也能跑,還能夠正確識別出自己的同伴和主人,從而適應人類的各種需要。一匹優秀的馬,能夠在5天的時間裡跑完600公里的路程,也能夠在80秒之內跑完1200米,而即使是在快速奔跑的時候,乘坐在馬上的人類也不會感到太大的顛簸。

正是因為如此,馬在人類的歷史上一直扮演著重要的角色,而在人類的精心照料下,馬也變得越來越與人類親近。在所有被人類馴養的動物中,馬對人類的忠誠度可以說是名列前茅,通常情況下,一匹馬只要認准了主人,從此之後就會對主人不離不棄。

我們常在電影中看到,馬的主人從馬背上跌落之後,馬就會停下來等待主人,甚至在有些時候,一些聰明的馬還會放低身體用嘴將主人重新拱上馬背,這樣的情景其實並非虛構,而是在過去的日子時常發生。正是因為馬對人類如此親近,所以人類對馬通常也有著比較深厚的感情,而這也是人類幾乎不吃馬肉的另一個重要的原因。



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