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人類為何這麼怕蛇?科學家將嬰兒和蛇關進一個房間後,找到了答案
2021/12/03
2021/12/03

在大自然中,生活著各種各樣的動物,天上飛的,地上跑的,還有水中游的。有的動物成為了人類的朋友,有的動物上了人類的餐桌,還有的動物徹底從人類的生活中消失了。

人類和動物一直以來都是相輔相成,和平共處的關係。不過,有些動物自從出現在地球上,就給人類帶來巨大的恐懼,這種恐懼甚至延續到今天。

如果說起來人類最害怕的動物,我想大部分人並不會說獅子,老虎等猛獸,許多人第一個想到的一定是蛇。當然了,自古以來,關于「蛇」的成語很多,大部分卻都是貶義,比如說「蛇蠍心腸」,由此可見,人們對蛇的印象是多麼差。

關于蛇的一些知識

蛇類出現在地球的時間很早,可以追溯到 侏羅紀時代,差不多和恐龍生活在同一時期。到 白堊紀晚期時,蛇類已經遍佈除南北極的每一個角落。

如今, 地球上的蛇類多達3000多種,毒蛇有650多種,而我國目前可以統計到的蛇類有216種,毒蛇有65種。由于蛇類分佈廣泛,無論是荒山野嶺還是鬧市民居,都有它們的身影,可以說是我們日常生活中見得比較多的野生動物之一。

我們都知道,蛇類是一種 變溫動物,也有人稱他們是 冷血動物,主要原因在于蛇本身沒有完善的體溫調節機制來產生和維持恒定的體溫,當外界溫度過高或者過低時,都會對蛇的生命造成威脅,所以,蛇類會在冬季氣溫較低時進入冬眠狀態,在夏季高溫時,也會找地方乘涼,降暑。

蛇屬于肉食動物,它們既可以吃一些無脊椎的爬行動物,又可以吃一些小型的哺乳動物,不過,大部分蛇都以鳥類,鼠類為食,當然了,還有一些特例,比如說眼鏡王蛇,菜花蛇等,也會吞食其他蛇類。

上面說過,在蛇類中, 分為毒蛇和無毒蛇,儘管它們從外形上並沒有特別大的差異,不過從危險程度上來說還是很大的。

無毒蛇我們不多贅述,一起來了解下毒蛇的種類。毒蛇的毒液一般分為三類:神經毒素,代表蛇類金環蛇,銀環蛇等;第二種是血液迴圈毒素,代表蛇類為蝰蛇,蝮蛇,竹葉青等;第三種蛇是混合毒素,最具代表性的就是眼鏡蛇。

由于大部分毒蛇的毒性很強,所以被蛇咬傷致死致殘的事件時有發生,據世界衛生組織統計, 全球每年有超過10萬人死在毒蛇的毒液之下,更是加深了人類對蛇的恐懼。

嬰兒與蛇的實驗

人類對于蛇的恐懼難道僅僅是由于每年都有人被毒蛇咬傷或者中毒而死嘛?不可否認,這是原因之一,不過許多沒有被蛇咬傷的人也會對蛇充滿害怕,那這又是為什麼呢?

為了驗證人類對于蛇的恐懼是與生俱來還是後天形成的,德國科學家曾經做了這樣一個有趣的實驗。

他們把一些動物的照片依次拿給一名6個月大的嬰兒看,並通過對嬰兒的反應來判斷是否對圖片上的動物產生恐懼。起初,嬰兒看到印有貓,狗,老虎等動物的照片時,嬰兒並沒有特殊的反應,但是,當看到印有蛇和蜘蛛的照片時, 發現嬰兒的瞳孔會放大,而且視線停留在圖片上的時間明顯變長。

通過實驗,科學家得出一個結論,當外界的光線條件比較穩定的情況下,人類瞳孔變大,主要是因為大腦中的去甲狀腺素系統啟動,腦部明顯受到視覺刺激上的壓力,從而導致了情緒上的一個變化。

要知道,6個月大的嬰兒對于外界事物的認知就像是一張白紙,能產生這樣的反應讓科學家感到意外,他們認為, 人類對于蛇恐懼感是天生就有的。

這樣的實驗不僅只有一次,在2011年,美國羅格斯大學的一個科研團隊進行了一次更大膽的實驗。 他們將一名嬰兒和一條無毒的蛇關進了同一個房間裡,並在窗外觀察會發生怎樣的事情。

起初,嬰兒並不敢靠近這條蛇,而是睜大雙眼一直盯著它看,當這條蛇慢慢靠近嬰兒時,嬰兒開始有意識地往後退縮,不過,當蛇開始從嬰兒身上爬過去時,嬰兒逐漸放鬆了警惕,開始嘗試性地用手去觸摸這條蛇。

通過這次實驗,科學家們更加肯定了人類對蛇的恐懼是與生俱來的,並且已經植入基因中。當然了,許多沒見過蛇的人,第一眼看到蛇也會心生恐懼,也正是怕蛇的基因在作祟。

人類為何如此怕蛇?

科學家們的實驗證實了,人類對蛇的恐懼是來自于基因,是刻在DNA裡的前額葉基因中的。這種基因的形成是經過人類數萬年的繁衍遺留下來的。

由于蛇類在地球上生活的時間遠遠超過人類,而且當恐龍滅絕以後,在6000萬年前, 蛇一度成為地球上掠食性最強的霸主之一,站在食物鏈頂端的它們不僅會捕食其他動物,還會對後來出現的人類產生很大的威脅。

在人類與蛇相處的幾萬年中,一些不怕蛇的人很容易被咬傷甚至吃掉,在這個過程中,人們開始形成對蛇的恐懼心理。出于生存的本能,當一些人發現蛇時,會及時地躲避,而對蛇不恐懼的人又慢慢被蛇淘汰,而怕蛇的基因就慢慢通過人類的祖先遺傳了下來,在生物學上,我們將這種遺傳叫作「 情感遺傳」。

美國維吉尼亞大學的心理學博士瓦內薩.羅布說,這種感覺很普遍,即使好多人根本沒見到過蛇,也會情不自禁地討厭和憎惡它們。

人類對蛇的恐懼從生物進化論來看,也可以得到合理的解釋,在原始社會,人類的祖先為了生存和繁衍,會自覺地躲避災禍和危險,而蛇作為那個時期最危險的動物之一,對人類的威脅最大。所以,那些對蛇比較敏感的人反而更容易生存下來。

寫在最後

儘管人類對蛇充滿恐懼,不過同樣作為生活在地球上的一員,人類和蛇都有資格享受大自然賦予的資源。如今,雖然人類已經站在了食物鏈頂端,但是我們不能因為自身的優越性,而對蛇亂捕濫殺,畢竟,蛇在維繫生態平衡中,還是扮演著很重要的角色。



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