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科學家發現地球被困在一條隧道裡,長達1000光年,究竟是什麼?
2021/10/27
2021/10/27

開車穿過隧道的時候,你注意到什麼沒有?如果我沒問你,你可能什麼也想不起來,但現在你可能已經回憶起來了,路上的行道線,頂上的隧道燈,可能都在迎面向你沖來,迅速消失在兩側的餘光裡。

現在是「見證」另一個奇跡的時候了。你站在地球上,仰望北斗星方向的天空,如果你的眼睛能看到無線電波,你很可能也會看到一個類似的結構:一條長達1000光年的巨大宇宙隧道,蜿蜒著伸向遠方,兩條明亮的細絲結構,就像行道線或隧道燈,從北極星方向向你沖來,消失在你的背後,而我們的星球,就困在這條巨大的磁隧道裡,駛向北極星方向未知的地方!

科學家們其實早在上世紀的60年代,就發現了這兩個明亮的發射無線電的氣體結構——北銀極支(North Polar Spur)和磁區(Fan Region),這是銀河系裡最亮的兩個無線電發射,由帶電粒子和磁場組成,就像彎曲的卷鬚,從北銀極支和磁區向外伸出,位于天空的兩側。

此前科學家們認為它們是兩個獨立的結構,加拿大多倫多大學鄧拉普天文學和天體物理學研究所研究員詹妮弗·韋斯特博士,15 年前第一次看到無線電天空的地圖後,就一直在思索這些卷鬚是什麼,最近她和同事們建立了一個電腦模型,顯示從地球看這片無線電天空的樣子。

當她改變細絲的形狀和位置時,突然驚訝地發現,這兩個看似分開的結構——在銀河系盤面上方延伸,發射X射線和無線電波的北銀極支,以及鮮為人知,會產生大量極化無線電波的磁區,竟然連在一起,形成了一條巨大的磁隧道,長度可能達到了1000光年。

這條巨大的隧道寬度達數百光年,將我們的地球、太陽系以及周圍的恒星都包裹起來,離我們約350光年遠。換句話說,我們的星球和太陽系,就像你駕駛的汽車,正在穿過這條隧道,兩邊的隧道燈——北極支流和磁區,正從北極星方向迎面沖來,消失在我們的身後。

科學家們發現,銀河系中還有很多這樣的宇宙細絲,可以輻射出各種各樣的光,形成了很多類似的彎曲隧道。雖然科學家們還不清楚它們是如何形成的,但觀察到其中一些出現在巨大恒星和超新星爆炸後的殘餘物附近,以及多次超新星爆炸產生的巨大空腔——「銀河煙囪」的牆壁上,而銀河盤面的熱氣體正通過這些空腔流入銀暈。

韋斯特認為,一些研究甚至認為這些分子氣體的螺旋細絲可能是構成銀河系「骨架」的「骨骼」,而磁場都是相互連接的,從來不會孤立存在,因此她的團隊下一步是將更深入地研究,這個局部磁場是如何連接到更大規模的銀河磁場,以及和我們太陽、地球形成的更小規模磁場是如何連接起來的。

當然,雖然我們的地球被困在這條幽深的磁隧道裡,但大家也無需驚慌,畢竟這條隧道裡空空如也,並沒有什麼毒氣、洪水來威脅我們的星球。在我們的有生之年,也有極大極大的機率,我們的星球不會和其他天體「撞車」,導致燃燒、爆炸、隧道堵車等等惡性事件,所以安心欣賞,靜待行道線和隧道燈掠過就好。好吧,其實無法欣賞,因為我們的眼睛根本就看不到無線電波,也就更不需要擔心什麼了。

這項研究9月29日發表在預印本伺服器arXiv上,還未經過同行評審。




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