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等待滅絕的動物,只剩最後兩頭,還都是母的,24小時帶槍護衛
2021/12/01
2021/12/01

北白犀可能不是這個星球上最悲慘的物種,因為最悲慘的都已經滅絕了,而北白犀的種群好歹還有兩頭在這個星球上苟延殘喘。

然而最悲慘的是,劫後餘生的這兩頭北白犀都是雌性,還是母女,母親叫納金(Najin),32歲,女兒叫法圖(Fatu),今年21歲。

更為悲慘的是,最近在納金腹部的卵巢附近,發現了一個巨大的腫瘤,而且她的後腿也很虛弱,懷孕可能給她造成極大的負擔。

北白犀還有救嗎?納金和法圖能夠擔負起拯救整個族群的重任嗎?作為造成這一切悲劇的人類,現在又在做些什麼呢?

北白犀又叫北部白犀牛,是陸地上體型第四大的動物,僅次于三種大象,曾廣泛分佈在撒哈拉以南的東非和中非,是熱帶稀樹草原上優哉遊哉的漫遊者。

20世紀初的時候,這個星球上估計還有2000到3000頭北白犀,到2003年的時候就只剩下41頭了;3年後的2006年,只剩8頭;2014年5頭;2015年3頭。

2018年,最後一頭雄性北白犀蘇丹年老衰竭被安樂死,地球上就只剩下兩頭雌性北白犀了,目前在肯亞奧佩傑塔自然保護區受到的嚴格保護和照顧,一天24小時都有警衛持槍守護。

北白犀在這個星球上已經功能性滅絕,自然的力量已無力把它們的族群帶回大草原,在非洲炙熱的陽光下自在悠遊了。那麼人類的力量呢?

英國《衛報》1月14日的一篇文章稱,德國、義大利、捷克的國際科學家團隊正在開展一項「生物救援」(BioRescu)活動,試圖利用保存下來的北白犀精子、卵子甚至皮膚細胞,重新將北白犀帶回這個星球。

剛剛過去的去年12月,生物救援的研究人員已使用超聲引導探針,從法圖的身上獲取了14個卵細胞。由于未受精的卵子不能冷凍,這批卵細胞立刻通過包機從非洲飛到了義大利克雷莫納的Avantea實驗室,並立刻和保存在那裡的雄北白犀蘇尼的精子結合。

蘇尼已經在2014年因自然原因去世,但在它年輕的時候研究人員就採集了它的精子冷凍起來,因而被認為比年老後才採集的後去世的蘇丹的精子更健康。

法圖的卵子總共有8個受了精,但只有兩個被認為成功,在平安夜那一天被冷凍保存起來,再加上以前保存的受精卵,目前一共有5個北白犀的受精卵被冷凍起來,等待未來更好的技術成熟後,可以儘快復活北白犀。

根據生物救援活動野生動物繁殖專家湯瑪斯·希爾德布蘭特博士的計畫,他們會將蘇尼和法圖的胚胎植入一頭南白犀的卵巢中進行繁殖——這種犀牛100萬年前和北白犀是一家,目前還有近兩萬頭生活在這個世界上,雖然不斷受到偷獵的困擾,2017年甚至有人闖入法國的一家動物園殺死了一頭南白犀以偷它的牛角,但總體上還沒有滅絕之虞。

希爾德布蘭特博士說,胚胎保存在零下196度的液氮罐中,並有備用設備以確保安全,從理論上說這些胚胎可以保存數千年,等待科學和技術能夠趕上來。但希爾德布蘭特博士希望,兩三年後就能讓小北白犀來到這個世界上。

希爾德布蘭特博士還說,冷凍胚胎並不是唯一的途徑,還可以將皮膚細胞逆轉成幹細胞,並轉為配子以進一步分化成精子和卵子,採用試管犀牛的方式來繁殖,目前已有足夠的皮膚樣本為未來北白犀種群的建立創造必要的遺傳多樣性。

或許二三十年間,北白犀就將在代孕和保護區不斷出生並健康成長,總有一天,北白犀將會重返烏幹達,重返非洲草原。

雖然看起來還有希望,不過世界上還有那麼多的物種正在人類擴張的腳步聲中,爭先恐後地踏入地球滅絕動物清單,它們都能夠享受和北白犀一樣的待遇,有機會重返這個星球嗎?與其在未來炫耀自己的繁殖技術,人類還不如現在就科學健康地發展,加大保護力度,避免更多物種的滅絕。




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