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飛了228億公里的探測器,最後傳回的照片,給人類上了生動一課
2021/12/22
2021/12/22

作為已知地球上唯一一種具備高等智慧的生物,人類只用了幾百萬年的時間就從大自然中脫穎而出,一躍成為當今地球的霸主,而這也是人類引以為傲之處。但自從知道了地球在宇宙中的地位之後,人類便收起了這份驕傲,取而代之的是對宇宙深深的敬畏。

地球在宇宙中的地位如何?

由于種種因素的限制,人類實際上只能夠看到宇宙的一部分,這被稱為可觀測宇宙,根據已有的觀測資料,在這個范圍記憶體在著上萬億個星系,銀河系只是其中之一,而銀河系又是由數千億顆恒星組成,太陽也只是其中之一。

儘管太陽在銀河系中微不足道,但它與地球相比又是一個龐然大物,其質量是地球的33萬倍,體積更是高達地球的130萬倍。只是從數字上的對比來看,我們就可以知道,在浩瀚的宇宙中,地球的地位可以說是微乎其微,當然了,這並不直觀,我們不妨來看一個實際的例子。

暗淡藍點

1977年,木星、土星、天王星和海王星全部移動到了太陽系的同一側,這就意味著探測器可以連續地利用這幾顆大行星的引力進行加速,從而飛得更快更遠,科學家們抓住了這一絕佳的時機,發射旅行者1號和旅行者2號探測器。

在經過44年的飛行之後,現在這兩個探測器都已成功地飛出了太陽風的影響范圍,其中旅行者1號飛得最遠,它此時與我們的距離已高達228億公里。而就是這個飛了228億公里的探測器,傳回的最後一張照片,給人類上了生動的一課。

1980年,旅行者1號利用土星的引力進行了最後一次加速,向黃道面的斜上方飛去(角度約為32度),到了1990年2月14日,它與地球的距離已有大約60億公里。

如上圖所示,這個位置可以說是俯瞰太陽系的「上帝視角」,那麼從這裡回看,太陽系會是什麼樣子呢?在強烈好奇心的驅使下,人們給旅行者1號發送了指令,讓它在深邃的太空中為太陽系拍攝照片。

在接收到指令後,旅行者1號利用自己所剩無幾的能量調轉相機,為太陽系拍攝了60多張照片,然後在接下來的幾個月時間裡,將它們一個位組一個位組地傳回了地球。

這些照片也是旅行者1號最後傳回的照片,通過對它們的拼接和疊加,人們得到了一個真實版本的「太陽系全家福」(如上圖所示)。

在這些照片中,有一張後來被人們稱為「暗淡藍點」的照片最為引人注目,因為地球就出現在這張照片之中。

上圖箭頭所指的那一個暗淡的光點,就是旅行者1號當時所拍攝到的地球,可以看到,在這個距離上,地球就好像一粒懸浮在陽光下的微塵,根本就是一個可有可無的存在。

僅僅在60億公里之外,地球就已經如此渺小了,而銀河系的直徑卻至少有10萬光年,據此我們完全可以直觀地感受到,地球在宇宙中到底是什麼地位。因此可以說,如果要問地球在宇宙中的地位如何,那這張60億公里外拍攝的照片,已經給出清楚答案。

總而言之,「暗淡藍點」給人類上了生動的一課,對此,著名天體物理學家、宇宙學家卡爾·薩根曾經這樣評價道:「我們的心情、我們的驕傲以及我們在宇宙中擁有某種特殊地位的感覺,都遭到了這個暗淡藍點的挑戰。」

寫在最後

儘管地球在宇宙中只不過是一粒「懸浮在陽光下的微塵」,但對于我們人類而言,這粒「微塵」卻是無可替代。毫不誇張地講,古往今來的所有人類都生活在這粒「微塵」之上,而在可以預見的未來裡,人類也根本無法離開這粒「微塵」。正因為如此,我們所有的人類都應該有所行動,好好珍惜這個我們在宇宙中唯一的家園。




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