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地球上最初沒有人,那第一位女人和男人是如何誕生的?
2021/12/26
2021/12/26

在地球上,任何的一個生命個體都是由上一代生命通過繁殖而誕生,無論是動植物,或者是微生物,還是人類都不例外。人類以及大部分的動植物都是通過有性生殖的方式來繁衍後代,雄性和雌性分別提供一半的基因。

如果我們追溯一代又一代的先祖,總會回到第一代。既然人類都是上一代的後代,那麼,第一代又是哪裡來的?或者說第一位女性和第一位男性是怎麼誕生的?

從一切都要從地球誕生說起。根據行星形成理論,在45.4億年前,地球通過引力作用從太陽星雲的「邊角料」中誕生。由于不斷經歷太空岩石的碰撞,原始地球非常熱,表面是熔融的狀態。在最初的地球上,不要說人類,就連生命都沒有。

但隨著地球的冷卻,水得以凝結成液態,從而形成海洋。由于地球內部活動,再加上小行星、彗星的不斷撞擊,地球海洋中充滿了豐富的化學元素。在十分偶然的情況下,這些化學元素組裝成了可以自我複製的生命體。

在40億年前,地球海洋中進化出了多種的生命。但到了38億年前,只有地球生命的最後共同祖先倖存下來,它們最終進化成了如今地球上的各種各樣的生命。

包括基因在內的很多證據可以表明,現存的各種生命都可以追溯到同一個共同祖先。舉個例子,香蕉是一種植物,果蠅是一種昆蟲,雖然它們與人類天差地別,但它們的基因與人類具有60%的相似度。科學家發現,大約四分之三的人類致病基因也能在果蠅身上找到。

在很長一段時間裡,地球生命都是單細胞形式。直到15億年前,才進化出多細胞生物,最初是一些藻類。再經過大約9億年的演化,海洋中出現了動物。

在4.2億年前,硬骨魚出現了,它們之中的一部分登上陸地,進化成兩棲動物和陸生動物。也就是說,如今陸地上的所有動物(包括人類)都是硬骨魚的後代。

不過,現在距離人類誕生還很早,因為哺乳動物直到2.3億年前才進化出來。哺乳動物的祖先與恐龍生活在同一個時代,弱小的它們艱難地生存著,處處受到恐龍的擠壓,但哺乳動物還是頑強地生存下來。

距今8500萬年前,靈長類動物的共同祖先終于進化出來。幸運的是,它們躲過了6500萬年前的第五次物種大滅絕,沒有像非鳥類恐龍那樣從地球上消失。

到了2500萬年前,靈長類動物分化成兩支,一支最終進化成猴子,還有一支最終誕生出人類。在進化出人類的過程中,人類譜系還在600萬年前分化出一支,它們進化成了黑猩猩,這也是為什麼黑猩猩與人類的DNA序列99%是相同的。

人類登場

390萬年前,由于遭遇氣候變化或者是生存競爭,一群非洲古猿離開了祖先賴以生存的森林,去往草原上生存,它們成為了南方古猿。為了在草原上生存下去,南方古猿必須改變生存策略,它們開始學習直立行走,並嘗試製作工具。

漸漸地,南方古猿的大腦變得更加發達。在240萬年前,誕生了能夠製造有用工具,並且還會簡單語言的全新物種——能人,這是第一種真正被稱為人類的的生物,而南方古猿則是被稱為進化中的人類。

從南方古猿到能人並不是一蹴而就的,進化是一個持續的過程。隨著時間的推移,差異逐漸累積,南方古猿的後代變得越來越不同。終于到了240萬年前,它們的後代變得與祖先相差很大,足以認為是一個新的物種,所以誕生了人類。由此可見,第一位女性和第一位男性是誰、他們誕生的具體時間都是無法確定的,只有一個大概。

另外,生物學中確實有認定了「Y染色體亞當」和「線粒體夏娃」,但他們並非第一位男性和第一位女性。

通過基因回溯,25萬年前的一位非洲男性智人的Y染色體存在于如今所有男性的身上,他就是所謂的Y染色體亞當。15萬年前的一位非洲女性智人的線粒體DNA存在于如今所有人類的身上,她就是所謂的線粒體夏娃。Y染色體和線粒體DNA都是依賴于性別遺傳,前者只能遺傳自男性,後者只能遺傳自女性。

值得注意的是,Y染色體亞當和線粒體夏娃並沒有直接結合,他們生活在不同時期的非洲。但其他男性在某一後代中只有女性,其他女性在某一後代中只有男性,所以只有Y染色體亞當的Y染色體和線粒體夏娃的線粒體DNA一直遺傳下來。

由此還能得出一個重要結論,那就是現在地球上的人類都是源自于25萬年前的非洲智人。如果進一步細分,如今非洲以外的人類都是源自于6萬年前走出非洲的那一波智人。



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