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交配時,母螳螂會殘忍吃掉「丈夫」,為何雄螳螂不反抗也不逃走?
2021/12/07
2021/12/07

螳螂是一種特別而又勇猛的昆蟲,在《昆蟲記》中就有許多關于它們的故事。

螳螂伏擊的時候,總是抬起頭,高舉兩個長長的前臂,猶如刀斧手舉起的大刀,我國一些地方的人們習慣稱之為 「刀螂」

不過在西方國家,人們認為螳螂這個姿勢就像虔誠的教徒祈禱的模樣,因此會將其稱為「會祈禱」的昆蟲。

昆蟲之虎—螳螂

螳螂分佈廣泛,目前全世界現存的螳螂大約有2000多種,在我國已知螳螂種類有140多種,在地球上的熱帶、亞熱帶以及溫帶地區都能看到它們的蹤影。

據相關研究表明,螳螂曾經同恐龍生活在同一個時代,是一類古老的昆蟲類群,它們的模樣與4000多萬年前的螳螂化石幾乎沒有多大變化。

螳螂是一種純粹的肉食性昆蟲,性情兇猛,是捕食害蟲的能手,蝗蟲、蒼蠅、蛾子、蚜蟲等皆是它的主食,堪稱 昆蟲界的除害冠軍

有科學家發現,竟然有能殺死蜥蜴、老鼠、小鳥的螳螂(例如武夷山螳螂、亞馬遜叢林中的巨螳螂),因此其還被稱為 「世界昆蟲之虎」

在吃這方面,雌螳螂和雄螳螂之間對營養的要求不同,捕食習性也有些許區別。為了繁衍後代,雌螳螂基本是來者不拒,不管捕到什麼昆蟲,都當作腹中美餐。

而雄螳螂在捕食過程中通常會頻繁走動,只要吃飽肚子就行。 昆蟲學家研究發現,這一現象或許是雄螳螂為了盡可能地發現雌螳螂,從而達到交尾繁殖的目的。

因為螳螂和蜘蛛等昆蟲一樣,屬于低密度分佈生存的物種,一隻雄蟲在其一生中能遇到一隻雌蟲並與之交配,那便是走了「桃花運」了。

秋季,是螳螂繁衍後代的季節,然而螳螂的交配過程仿佛就是一場「搏殺」。

體型較大的雌螳螂往往會殘忍吃掉自己的「配偶」,從頭部吃到腹部,最終剩下的只不過是一段生殖鉤而已。

雌螳螂交配中的「食夫現象」

早在1658年,人們就已經發現母螳螂在交配過程中會出現「吞食配偶」的行為,令世人詫異。

每到螳螂的交配季節,當雄性螳螂撲打翅膀,晃動著腹部,滿心歡喜地向雌性接近時,卻沒想到這也意味著自己即將要「大難臨頭」了。

不管是野外螳螂交配的圖像記錄,還是專門的實驗報告,交配中的母螳螂都有出現「食夫」現象,大多是先吃掉雄性的頭部,然後是身體的其它部位。

值得一提的是,雄性螳螂即便失去頭部,也並不會立即死去,它的腹部仍能繼續向雌螳螂體內排精。而此時的雌螳螂,可謂是「吃」和「繁衍」兩不耽誤。

紐約州立大學進化生物學家威廉·布朗這樣陳述他的親眼所見:

「把一對螳螂放到一塊,當你再次回來時,你只能找到雄螳螂破碎的翅膀,其他了無蹤跡。」

有時,雄螳螂似乎深知母螳螂兇狠殘暴,在求偶活動中會小心翼翼地接近雌螳螂,看準時機一把撲到其背上,避免被雌螳螂鋒利的前臂觸及,以便在交配後能夠倖免于難。

不過,有一些雄性螳螂似乎甘願當「犧牲品」,面對配偶的殘殺,既不反抗也沒有逃跑的企圖,交配結束常常也意味著性命的終結。

對此,有動物學家這樣解釋:雄螳螂之所以能夠做到「視死如歸」,是因為其生理機能隨精子的排出, 體能已經衰盡,行動也失去了活力,並且雌性明顯佔有進攻優勢,無奈之下只能被吃掉了。

也有另一種解釋稱,雄性螳螂在求偶活動結束後, 已經完成了它的終身的唯一使命--傳宗接代,這時它的生存已經毫無意義。

被吞食後還能為雌蟲產卵提供充足的營養,使其物種得以更好地繁衍,因而有此「獻身壯舉」。

雌螳螂為何要置配偶于死地?

關于雌螳螂在交配過程中謀害「親夫」的舉動,屬實令人驚異,自從達爾文開始,科學家們就已經開始著手研究,這種「性別殘殺」的行為讓人百思不得其解。

為什麼經過如此漫長的生物進化過程,雌螳螂殘殺配偶的現象依然存在?對此科學家進行了深入研究,也提出了多種猜想:

延續後代的需要

法布林在《昆蟲記》中,將雌性螳螂交配後吃掉伴侶的行為,歸結為是為繁育後代而補充營養。

1984年,康奈爾大學和德克薩斯州立大學的科學家們提出,殘殺配偶的結果是雄性延續後代的進化需要。

後來一項相關統計的研究表明,那些吃掉配偶的雌螳螂,其後代數目比沒有吃掉配偶的要多20%。

科學家表示,在繁殖方面,動物的天性都是「自私」的。

在自然環境裡,母螳螂生理上所需的蛋白質,單純依靠它所能捕捉到的小蟲是遠遠不夠的,並且其在交配、繁殖、產卵之際,需要消耗大量的體能和養分。

為了產出飽滿的卵,繁育出「身強力壯」的後代,「自私基因」促使母螳螂吃掉雄蟲來獲取更多的能量。

還有一些科學家認為,雄性被配偶吞食後,不僅滋養了雌蟲,而且還能它們的後代帶來了孵化所需的能量, 使父親的基因能夠更成功的傳遞下去。可以說,這是為了下一代而奉獻。

取決于饑餓程度

有科學家認為,螳螂是一種食欲旺盛的肉食性昆蟲,不管是雄螳螂還是其他昆蟲,只要是在雌螳螂視線范圍內的獵物,都會被它當作一頓「美餐」,尤其是在極度饑餓的情況下。

科學家為此還做了一次詳細的實驗研究,將一些螳螂在交配之前,喂得飽飽的,一些則是餓了5-11天,還有一些是餓了3-5天。

結果顯示,餓了5-11天的雌螳螂中,絕大部分直接向雄螳螂發起進攻;而餓了三五天的雌螳螂,不是在雄螳螂爬到它背上之前,就將其吃掉,就是在交配完成後將其吃掉。

而已經被喂飽的雌螳螂,並沒有出現吞食雄螳螂的現象。

在饑餓的情況下,雄螳螂就相當于送到雌螳螂嘴邊的一塊肉,也就出現「饑餓食夫」的現象。

其他猜想:誤食

有科學家認為,其實雌螳螂吞食配偶這一現象,並沒有那麼複雜,只是雌性螳螂誤把雄性螳螂當成入侵者而誤食。

不過這一觀點卻廣受爭議,有生物學家做過一項研究表明,一些螳螂物種,例如雌性中國螳螂一生要吞食掉大量雄性同類,它們63%的食物來源來自于求偶者,誤食配偶的推斷站不住腳。

動物的繁殖策略

其實,無論是心狠手辣索取同類資源也好,饑不擇食也罷,動物界的許多繁殖行為在人類看來都實在難以苟同。但不同生物有不同的進化壓力, 歸根結底不過是動物的一種繁殖策略罷了。

不只是螳螂,其他一些無脊椎動物,例如蜘蛛、蜜蜂等,都有殘殺配偶的行為,有人會對雄性的無私「獻身」精神加以肯定,有人會抨擊雌性的兇狠惡毒。

事實上,人們仍然無法知道雄螳螂的真實想法,是樂于犧牲,還是無可奈何呢?

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