首頁 » 「地球最大的傷口」正不斷擴大,深達2公里,未來會形成第八大洲

「地球最大的傷口」正不斷擴大,深達2公里,未來會形成第八大洲
2021/12/24
2021/12/24

地球表面上的陸地並非都是一馬平川,除了眾多的崇山峻嶺以外,還有一道道或淺或深的溝壑,從足夠高的位置看去,這些溝壑就像地球的「傷口」一樣,不禁令人感歎大自然的鬼斧神工。我們今天要講的,就是其中的一員——位于非洲東部的東非大裂谷。

東非大裂谷的北起紅海北端,向南縱貫衣索比亞高原,然後分為東西兩支裂谷帶一路向南,並一直延伸至贊比西河下游的谷地,全長約6000多公里(地球赤道也只有4萬公里),寬度在幾十到200公里之間,最深處可深達2公里,如此巨大的規模令地球上的其他的溝壑望塵莫及,東非大裂谷也因此被人們稱之為「地球最大的傷口」。

關于東非大裂谷的形成,科學界的主流觀點是,在距今大約3000萬年前,地球的這個區域正處于一個非常活躍的時期,由于該區域的地幔物質不斷上升,這些物質在分流的過程中就會產生強大的張力,從而使這裡的地殼發生了斷裂,並在漫長的歲月中漸漸形成了如今我們看到的這個樣子。

值得一提的是,東非大裂谷對我們人類文明的演化有著至關重要的作用,它的形成造成了其西面陸地的氣候發生了巨大的變化,使那裡的樹林逐漸消失並向草原演變。在環境的逼迫下,人類的祖先不得不從樹上下來,為了適應寬闊的草原,他們漸漸學會了直立行走,並一步一步地成就了如今我們人類燦爛的文明。

科學家發現,東非大裂谷並非一個永恆的存在,由于地球的地質變化,這條「地球最大的傷口」正不斷擴大,未來會形成第八大洲。

這個觀點最初產生于對東非大裂谷兩側斷層年齡的研究成果,研究表明,離裂谷軸部的距離越近,斷層的年齡就越小,這強烈地暗示了東非大裂谷正處于一個不斷擴大的過程中。在隨後的研究工作中,科學家將大量來自衛星的資料進行分析對比後,得出了一個結論:東非大裂谷正以平均每年2.5公分左右的速度不斷擴大。

事實上,過去在非洲發生的一系列事件也印證了這一觀點,1978年11月,阿爾杜科巴火山發生爆發,使阿拉伯半島與非洲陸地分開了大約1.2米;2005年9月,衣索比亞北部地方發生了多達100多次的地震,並形成了一條長550米、寬7.5米的裂縫;最令人吃驚的是,2018年3月,肯亞西南部地區發生多次地震,然後在地面上形成了一條長達好幾公里的巨大裂縫。

根據相關的理論推演,科學界普遍認為,如果照這個樣子持續下去,終有一天非洲的陸地會從這條「地球最大的傷口」處撕裂,並在未來演化出一個新的大洲——第八大洲,如下圖所示。

對于第八大洲形成時間的長短問題,科學界卻有著不同的聲音,其中最短的時間僅為100萬年,而最長的時間則為2億年。可以想象的是,屆時的地理知識會發生相應的變化,地理老師在上課時,會告訴自己的學生,我們的地球有八大洲,當講到非洲這一塊的時候,很可能會說成是「東非洲」和「西非洲」。



搶先看最新趣聞請贊下面專頁

用戶評論