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1只藍鯨1天吃8噸磷蝦,為啥磷蝦還沒滅絕?世上到底有多少磷蝦?
2021/11/26
2021/11/26

藍鯨是世界上最巨大的動物,最長可達33米,體重180噸。

這種可能是地球歷史上出現過最巨大的動物,吃的食物反而很小,那就是體長不超過6.5公分的磷蝦。

藍鯨的食量非常巨大,嘴也非常巨大。一隻藍鯨張一次嘴,就能吞下差不過200萬隻磷蝦!平均每一天,1只藍鯨就能吃掉4-8噸磷蝦,每一隻磷蝦的重量大約只有2克,也就是說,每只藍鯨每天最多能吃掉400萬隻磷蝦。而且當腹中的食物不足2噸時,藍鯨就會感覺到饑餓,並進行下一次進食。

這是以往的資料,《自然》雜誌上剛剛發表了一項新的研究報告,科學家們利用吸附在鯨魚身上的感測器對南極海域7種共計321只大型須鯨的跟蹤調查表明,這些大型鯨魚的食量可能是以往認為的3倍!換句話說,一隻藍鯨每天甚至可能吃掉20噸的磷蝦!

這還只是一隻藍鯨的食量,在人類捕殺之前,海洋中的藍鯨數量可能達到20萬隻。藍鯨也不是唯一以磷蝦為食的須鯨,還有很多的須鯨以及海豹、烏賊、企鵝等其他海洋動物也都會把磷蝦作為主要的食物。連我們人類也會大量捕撈磷蝦,稱之為「世界未來的食品庫」,年產量最多時超過了50萬噸,本世紀前十年基本維持在每年10萬噸以上。

你肯定會好奇:這海洋裡的磷蝦到底有多少啊,竟然經得起這麼多動物的瘋狂捕食,而且非但沒有滅絕,甚至連保護動物都不算。

磷蝦,屬于甲殼類動物,在全世界范圍內一共有85種,其中有7-8種生活在南極海域,並且只分佈在南緯50°以南的區域,也就是世界第五大洋—— 南冰洋海域,它們被統稱為 南極磷蝦

時至今日,南極磷蝦仍然是當今世界上生物量最大、繁衍最成功的多細胞生物之一。雖然體型小,但憑藉著無與倫比的數量,南極磷蝦成為了整個南冰洋生態系統中最重要的生物之一,在能量和物質流動方面扮演著極其重要的角色。

根據研究人員的估算,南極周圍海域的大型鯨魚,每年能吃掉大約4億公噸的磷蝦,這可能比今天南極洲磷蝦的總數還多!

那麼,世界上到底有多少只南極磷蝦呢?為何它們還沒有被鯨魚吃到滅絕呢?

實際上,早在20世紀60年代,人類就開始估算南極磷蝦的生物量和可捕獲量了,不過這個資料很難一下子就估算準確。早期的時候,人們認為南極磷蝦的生物量為10億-20億噸,每年可捕獲量為1.5億噸。

得益于營養級足夠低,體積足夠小,磷蝦的數量才會如此之多。每到夏季的時候,臨夏就會迎來快速的繁殖期。雌性南極磷蝦每次能夠產6000-10000粒卵, 在一個夏季產卵好幾次,所以數量就變得非常龐大了。

近些年來,隨著氣候變化的加劇,南極磷蝦的生物量也出現下滑的趨勢。英國科學家的一項估算資料指出,南極磷蝦的生物量可能只有5億噸多點了。另一項研究認為,目前全世界一共有3.79億噸磷蝦。即便如此,這個數字也還是相當驚人的。

而且,影響南極磷蝦數量的,不僅僅有氣候的變化,還有其捕食者的變化。而南極磷蝦的重要捕食者——須鯨也確實出現了數量的變化,隨著人類捕鯨業的出現,大量須鯨被捕殺。從1900年到1970年,南極洲附近大約有150萬隻大型鯨魚被人類捕殺,鯨魚的豐度銳減了70%以上。

上個世紀70年代的時候,許多科學家非常相信,隨著鯨魚被大量捕殺,南極磷蝦的數量將會呈爆發式的增長。然而到了今天,他們發現自己被打臉了。在隨後四十多年的時間裡,南極磷蝦的數量從來沒有出現過大幅增長的情況,反而數量銳減了80%!科學家們形象地稱之為「 磷蝦悖論」。

奇怪了,為啥捕食者少了,磷蝦也少了呢?

最近的一項研究表明,鯨魚數量的減少,並不會讓磷蝦活得更好。他們發現,鯨魚的糞便中含有大量的鐵元素等營養物質,這些糞便可以將許多化學元素重新分配到海洋表面,滋養許多的浮游植物。這些浮游植物會因為鯨魚的糞便而生長得更好,磷蝦就會繁殖得更多,從而餵養那些龐大的鯨魚。

在這個過程中,鯨魚-磷蝦-浮游植物組成了一個循環系統,相輔相成。任何一部分的數量銳減,都會對另外兩種生物數量造成影響。

除了鯨魚數量的減少不會給南極磷蝦帶來任何好消息之外,人類活動導致的氣候變化也會讓磷蝦遭遇災難。海冰是磷蝦及其食物的重要棲息地。隨著全球氣溫不斷升高,海冰融解越來越嚴重,磷蝦也因此遭遇滅頂之災。有研究認為,到本世紀末,南極磷蝦將會失去20%的棲息地,在一些嚴重的區域,甚至可以達到55%。

還有就是大氣中二氧化碳含量增加,有一部分就會溶于海水,導致海水酸化。這對于一些浮游植物來說是非常不利的,難以生長,磷蝦們失去了一部分食物,數量也就因此銳減了。

連每天吃掉無數磷蝦的大型鯨魚都沒有辦法把它們吃到數量銳減,人類做到了。

你可能想象不到,磷蝦對于自然界有著極為重要的意義。它們可以將沉在海底的營養物質重新轉移到海水表面,讓其他海洋物種利用。

除了在生態系統中發揮作用以外,它們甚至還有固碳的能力。有研究表明,南極磷蝦每年吸收的碳相當于1520萬輛汽車所排放的總量,這占到了人類排放二氧化碳的0.26%。

全球變暖導致磷蝦數量減少,磷蝦數量減少導致它們能夠吸收的二氧化碳變少,溫室效應就會更加嚴重,這又是一個惡性循環。在全球變暖這個問題上,我們已經見證太多的惡性循環了。

一旦磷蝦的數量跌破某個臨界值,那麼南冰洋的生態系統就可能遭受毀滅性的打擊。所以,儘管今天南極磷蝦的數量仍然龐大到令人驚訝,但它們的處境卻已經開始令人擔憂了。

所以,大家好奇的問題:鯨魚為什麼沒有把磷蝦吃光,已經不需要擔心了,因為鯨魚吃得越多,就能哺育更多的磷蝦;真正需要擔憂的,是如何保護磷蝦不被惡化的氣候所傷害。畢竟,鯨魚只是一口一口吃磷蝦,如果是整個地球環境和南冰洋海域環境惡化,那麼整個磷蝦種族都將面臨滅頂之災。




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