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動物界反擊高手:盲鰻,分泌黏液瞬間膨脹一萬倍
2021/11/02
2021/11/02

曾在網上流傳著這麼一張驚悚的照片,一輛小轎車出現故障停在路上,後備箱已經被撞壞。

原本也是平淡無奇的事,但最為奇怪的是,這輛車佈滿了白白的、粘稠的黏液,黏液邊上還有一些像蚯蚓又像鰻魚的條狀動物。

這樣的場景讓很多人聯想到了科幻作品中,異形生物入侵地球,在地球築窩後,黏黏糊糊的樣子,令人恐怖至極。

一時之間,照片開始瘋傳,難道外星生物真的入侵地球了嗎?

顯然,這是不可能的。

照片裡的車子,既不是萬聖節特意準備的道具,也不是外星人入侵事件,事實上,這只是一場交通事故,一場和動物有關的交通事故。

2017年7月14日,一輛裝有成千上萬條「魚」的卡車在高速公路上發生了交通事故,追尾了一輛汽車,而這些黏液就是在追尾過程中,卡車裡的「魚」分泌的。黏液導致多輛汽車無法行駛,造成交通堵塞,最後交通部門開來了推土機和高壓水車清理,才讓交通恢復正常。

黏液導致交通癱瘓,這也被稱為歷史上最為奇怪的交通事故之一。

那這場事故中的主角是誰呢?為什麼會有這麼多黏液呢?

讓我們一起來認識一下,這種喜歡用黏液防禦的動物——盲鰻。

盲鰻是怎樣一種生物?

顧名思義,盲鰻沒有眼睛,雖然名字裡有鰻,但它不是鰻魚,只是長得像而已。

身形似鰻魚,沒有上下頜,嘴巴是類似橢圓形的吸盤,和喜歡吸食血液的七鰓鰻同屬于圓口綱。

世界上的盲鰻大約有76種,幾乎都在海水中生活,生活區域在水下100米到1700米的深度。

據記錄,最大的盲鰻種類,身長可以超過1米,而一些較小的物種只有幾公分長。

盲鰻沒有眼睛,完全依靠口鼻附近成對的短須和難以置信的嗅覺來尋找食物。

盲鰻也是非常原始的脊索動物,在美國伊利諾斯州,曾發現了一個三億三千萬年前的盲鰻化石,經比對後發現,和現在的盲鰻非常相似,這表明在很早之前,盲鰻就已經找到了自己理想的體型,至今都沒有什麼變化。

食腐生物:由內而外吃掉食物

雖然盲鰻也會捕食活魚和無脊椎動物,但在大多數情況下,它們是食腐的。

它們進食的方式略微驚悚,先在獵物身上挖個洞,然後鑽進獵物體中,從裡面開始吃。

盲鰻沒有傳統的下顎,但它們有一排一排像梳子一樣的牙齒,能將肉從獵物身上刮下來。

它們的食量驚人,因此並不滿足于用牙齒攝入食物的方式,還會通過皮膚來吸收營養。

這樣的進食方式,不僅加快了進食效率,也能幫助它們度過困難時期。

在不進食的情況下,盲鰻還可以存活數月,通過皮膚從海水中吸收營養,是它們度過難關的利器。

為什麼盲鰻會產生黏液?

動物的防禦機制千奇百怪,但像盲鰻這樣,喜歡分泌黏液來防禦的,並不多見。

若仔細觀察盲鰻的外形,就會發現,盲鰻沒有鱗片,也沒有外骨骼,幾乎沒有抵禦捕食者的能力,對于大型海洋動物來說,盲鰻似乎是一種很容易獲得的食物。

然而,如果捕食者碰巧有鰓,那麼捕食盲鰻絕對是一個非常糟糕的選擇。

盲鰻有大約100個黏液腺,分佈在身體兩側的90-200個氣孔中,盲鰻會將黏液從身體受到攻擊的部位噴射出來。

如果鯊魚咬它一口,盲鰻會直接把黏液送到它的嘴裡和鰓裡,迫使它們鬆口。

輕則只是嘴巴有異物難受,重則堵塞鰓,影響呼吸。

科學家的一些視訊就記錄了,一條盲鰻是如何用黏液擊退了鯊魚和其他大型魚類的。

一般來說,盲鰻只有受到攻擊了,才會噴射黏液,在交通事故中,因為緊張壓力分泌黏液的情況是比較少的。

這意味著,只有當捕食者咬了盲鰻,它才會分泌黏液保護自己,如果咬盲鰻的是鯊魚,如此鋒利的牙齒,盲鰻又是如何在鯊魚咬傷後倖存下來?

答案就在于它們柔軟的身體。

大多數魚的皮和肉是緊緊貼合的,但盲鰻的皮,就像「一隻非常寬鬆的襪子」,只有幾個地方是附著的。

科學家們發現,它們鬆弛的皮膚和柔軟的身體,可以在被牙齒擠壓的時候保護身體的重要部位不受傷害。



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