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北極發現5.7萬年前屍體,科學家擔心有更危險東西,人類要警惕
2021/12/26
2021/12/26

在北極圈的永凍土中,人們發現了一具被冰封的幼狼屍體。雖然是只年幼的灰狼,只有6到8周大,但它其實在時間上非常古老。科學家通過分析發現,這只幼狼被困在永凍土中長達5.7萬年的時間。

科學家推測,當時,這只遠古狼崽所在的洞穴發生了坍塌,它就這樣被困在永凍土之中。時間一晃就是將近6萬年,在人類的幹預下,這只遠古幼狼終于重見天日。

由于長年被冰封在永凍土中,與外界環境隔離開來,所以幼狼的原貌保留得非常好。借此難得機會,科學家可以對遠古灰狼進行深入研究,與現代灰狼進行對比,揭示它們的進化過程。

然而,這只遠古幼狼的重現,也給人類敲響了警鐘。隨著全球的平均氣溫不斷上升,極地冰川和永凍土的融化正在加劇。冰川融化導致全球海平面升高,這會威脅到生活在沿海地區的人類。而永凍土的融化,更不是什麼好事情。

除了動物的屍骸,北極的永凍土中還潛伏著很多危險的東西。它們被長期冰封起來,與世隔絕,我們相安無事。然而,一旦這些東西被大量釋放出來,將會帶來不可預知的麻煩。

全球變暖已經是一個事實,現在的平均氣溫要比百年前高出1 ℃。起因被認為是人類生產活動排放出的二氧化碳,造成強烈的溫室效應。與百年前相比,大氣中二氧化碳的濃度已經上升了43%。

全球變暖加劇了北極永凍土的融化,這又會反過來促使全球進一步變暖。美國宇航局(NASA)的科學家通過紅外技術,探測到北極存在多達200萬個甲烷釋放點。這項發現令人十分憂心,因為甲烷造成的溫室效應可達二氧化碳的30倍。

北極永凍土中鎖住了大量的甲烷,如果它們因為全球變暖被大量釋放出來,將會進一步加劇溫室效應,導致全球氣溫變得更高,這又會反過來促使北極永凍土釋放出更多的甲烷,從而造成一個惡性循環。

科學家還發現,北極永凍土中儲藏著大量的汞(水銀),它們大部分都是來自于全球汞迴圈。據估計,北極地區存在多達170萬噸的汞,這個數量是全球其他地方汞儲量總和的兩倍。

汞及其化合物大都是劇毒物質,它們會對水體造成污染,嚴重破壞生態系統。汞能夠通過水滲入生物的體內,一旦生物攝入汞,將很難排出體外,它們會通過食物鏈不斷傳播,最終受害的還是人類。倘若北極永凍土融化,導致汞大量進入生態系統中,將會難以估量的後果。

除此之外,最讓科學家擔心的危險東西是永凍土中的遠古病毒。此前,科學家在西伯利亞的永凍土中發現了一種古老的變形蟲,在它們的體內檢測出了一種古老的病毒——闊口罐病毒。

分析表明,該病毒是在3萬年前被冰凍的。這是一種巨型病毒,體型龐大,比普通病毒大了30倍,它們可以直接在光學顯微鏡下觀測到。

更讓科學家感到驚訝的是,這些病毒並沒有失活,它們處于休眠的狀態。科學家復活了這些病毒,實驗表明,它們還能感染宿主。但好在這種病毒只能感染變形蟲,對人類是完全無害的。

然而,我們並不知道永凍土中還潛伏著什麼危險的病毒。這不得不讓我們提高警惕,謹防永凍土中有害的病毒被釋放出來,不要讓潘朵拉魔盒打開。



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