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1500公斤!移動的絞肉機!科學家發現陸地最大頂級食肉哺乳動物
2021/12/03
2021/12/03

我們都知道地球上有史以來最大的陸地食肉動物是白堊紀的霸王龍,長13米,臀高4米,重達8噸。不過隨著一顆遠道而來的小行星結束了白堊紀,霸王龍在地球上的統治也宣告結束,哺乳動物走上了歷史舞臺。

那麼,地球上有史以來最大的陸地食肉哺乳動物又是誰呢?目前仍然存活的是正忍饑挨餓的白極熊。不過最近,肯亞國家博物館的古生物學家馬修·博思斯,卻在一個抽屜裡偶然發現了一種巨大的史前古獅子——最大可能有1500公斤,體型相當于一頭河馬!

博思斯在博物館裡檢查一個標注著冰河時代的抽屜時,注意到裡面有一排巨大的牙齒。就在他要像幾年前俄亥俄大學古生物學家南茜·史蒂文斯打開這個抽屜時所做的那樣——準備忽視這個下顎骨,幹些更有意義的事情時,他突然意識到,這怎麼可能是冰河時代的標本呢?

結果證明博思斯的超感官是正確的,肯亞人幾十年前將它挖掘出來時,把它放錯了位置。博思斯和史蒂文斯重新對這個下頜骨進行了研究,結果表明,它是一種生活在2200萬年前的頂級掠食者,很可能是這個星球上生活過的最大的陸地食肉哺乳動物。

根據食肉動物體型資料庫的資料,通過和其它食肉動物的對比,研究人員認為這個動物是一隻巨大的史前獅子,屬于鬣齒獸科,但和現代鬣狗沒有任何關係。他們將它命名為Simbakubwa kutoaafrika,意思是來自非洲的大獅子。

史前巨獅的犬齒差不多和成年人的腳一樣大,研究人員根據三個食肉動物分支,對史前巨獅的體重進行了估算,但差異很大。最小可能超過280公斤,不小于目前非洲獅子的重量;另外兩個分支的估算,一支為1308公斤,一支為1554公斤,遠遠超過現今最大的陸地食肉動物——北極熊,其體型和河馬相當。想想看,一頭吃肉的河馬,簡直就相當于一台巨大的移動絞肉機了,北極熊可能都只有給它塞牙縫。

史前巨獅起源于3000萬年前,大約在1000萬年前因地質構造和氣候變化而滅絕。和人類最早的共祖古猿還有所交集,不知道史前古猿們有沒有在它們的滅絕上推波助瀾——活著的任何肉食動物,都是那些曾經生存過的動物的噩夢,否則早就走進地下的化石層了。



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