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世界上最頑強的魚,沙漠中生存5萬年,如今只剩30多條
2021/12/04
2021/12/04

有關于沙漠的生物,我們通常會想到駱駝與仙人掌。在這種常年乾旱少雨的極端環境中,似乎不會有太多生物分佈。

與乾旱的沙漠相對應的是水資源豐富的海洋,我們很難將兩種完全不同的環境中的生物聯繫起來。

但卻有一種魚類,打破了我們固有的魚類只能生活在江海湖泊或者自家的魚缸中的認知,它們的確生活在沙漠中。

那就是魔鱂(jiāng)魚。

死亡穀中的生命奇跡

魔鱂主要分佈在美國內達華州的沙漠中,一般體長在2.7公分左右,與家養的小金魚差不多大小。與小金魚不同的是,魔鱂的腹部的魚鰭(腹鰭)已經退化消失了。

雖然被稱為沙漠魚,但魔鱂可並不是生活在沙子裡,它們的具體棲息地是一個面積僅有10平方公尺的小水塘,又叫魔鬼洞。

魔鱂所在的沙漠在美國又被稱為「死亡穀」,這裡氣候異常乾燥,高溫如同熊熊烈火般炙烤,是全北美洲環境最惡劣的地方之一。

死亡穀本應是人跡罕至的地方,何以被冠以「死亡穀」的惡名呢?

原來,在19世紀人們發現這裡有豐富的金銀銅等各種礦產,而這一發現直接導致了當時的「淘金熱」。

人們抱著發大財的期望,紛紛來到這片土地,但要穿越這片沙漠並不容易。

其中,就有許多淘金者不敵沙漠的惡劣天候,喪命于此。成功穿越沙漠的淘金者們只能感慨一句:goodbye death valley。這就是死亡穀(death valley)這個不祥名稱的由來。

作為一種魚類,可以在如此惡劣的環境下存活,科學家們不得不感慨這真的是一種生命的奇跡。

儘管魔鱂得名于魔鬼洞中的鱂魚,但它的身世與經歷顯然也是很「魔幻」的。我們也可以認為,魔字是帶有人類對它們的欽佩以及尊敬的意味的。

瀕臨滅絕的現狀

魔鬼洞位于死亡穀東部96公里處,是魔鱂唯一的天然棲息地。這個面積不大的小水塘大概有130米深,在50多萬年前就已經形成。

科學家估計,魔鱂已經在地球上生存了6萬多年,但它來到魔鬼洞的時間可能不超過5萬年。

1930年,人類首次在魔鬼洞中發現了魔鱂。在那個含氧量低,一年中有兩個月無法被太陽直接照射的小水塘裡,魔鱂的數量並不多。

魔鬼洞中的氧氣含量和溫度對于魚類來說已經是維持生活的極限條件,它們頑強生命力的另一面卻是脆弱的繁殖能力。

據統計,1995年春季,魔鱂的數量在200條左右,秋季的時候由于繁殖這一數字增長至300-500。

但是,如今存活的魔鱂只有40條不到。顯然,急劇減少的數量意味著魔鱂存在滅絕的危險,而且這種危險的可能性極高。

本來數量不多的魔鱂在20年後數量急劇減少,這個不樂觀的事實多少令人震驚,科學家推測這與人類的活動以及氣候變暖有關。

可能的原因有二。一是當地的人們為進行農業灌溉,過度開採了地下水,使得魔鱂賴以生存的地下水減少,水位下降,不斷下降的水位讓魔鱂的生存環境一步步縮小。

二是氣候變遷導致水池溫度上升,而本來就處于極限條件的魔鱂無法承受更高的水溫,所以大量的死去。

除此之外,科學家認為還可能是魔鱂本身繁殖困難,難以產生更多的後代。

在生物學家看來,小小的魔鱂儘管很不起眼,但它與龐大的北極熊有著同樣重要的作用,在魔鱂身上,人類可以得到很多啟示。

並沒有好的方法挽救魔鱂

魔鱂在地球上生存了6萬年,而今卻即將滅絕,無論在何種層面,這都是令人難過與惋惜的。

人們在魔鬼洞口設置了圍欄,並修建了應急供水系統,希望以此來改善魔鱂的生存環境,保育生物學家還修建了魔鱂的保育實驗室。

但無論是改善環境還是人工繁殖,似乎都無濟于事,魔鱂的數量仍然在減少。

能否將魔鱂轉移到水分和食物更充足的地方呢?

魔鱂已經在洞中生活將近5萬年,它的生活習性以及環境適應能力肯定與我們常見的魚類大不相同且短期內無法改變。

直接將魔鱂轉移到其他地方可能對它們更不利,環境適應能力強如人類在急劇變化的天氣下都會生病,更何況是它們。

而且,這一點科學家們肯定早已想到了,之所以沒有實施是因為這樣做是行不通的。

最後

魔鱂被生物學家稱為「世界上最頑強的物種」,6萬年來,它們戰勝了嚴寒的冰河,熬過了沙漠的酷熱,在一塊小小的水塘裡生生不息。

魔鱂是生命進化中的一個罕見的奇跡,我們必須保護它們。



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