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冥古宙時期的地球到底有多可怕?科學家:那時的地球猶如「地獄」
2021/12/22
2021/12/22

冥古宙(Hadean eon)的概念于1972年提出,按照當時的定義,冥古宙是指從「地球誕生」(45.5億年前)到「已知最古老的岩石形成」(38億年前)的時期,儘管科學家後來又在地球上發現了形成時間更古老的岩石,但人們普遍採用的仍然是冥古宙最初的定義。

冥古宙時期的地球是什麼樣子?

「Hadean」在希臘語中意為「地獄」,而科學家將這個時期以此命名,就清楚地告訴了我們:那時的地球猶如「地獄」一般。實際上,在過去的研究工作中,科學家已經大致推測出了地球當初的樣子,下面我們就來看一看,冥古宙時期的地球到底有多可怕。

初生的地球

太陽系誕生于一片巨大星雲的引力坍塌,在這個過程中,星雲中的物質不斷地碰撞和吸積,它們就像滾雪球一樣持續壯大,並最終形成了太陽系中的眾多天體,其中就包括了地球。

地球最初形成于大約45.5億年前,因為在地球形成的過程中經歷了太多的碰撞,大量的動能轉化成了熱量,在此基礎上,再加上地球本身的凝聚收縮以及其內部的放射性物質的衰變產生的熱量,所以其內部的溫度就極高,幾乎所有的物質都處于熔融狀態。

在這種情況下,地球的物質就出現了重力分異,具體表現為較重的物質下沉,形成了地核和地幔,而較輕的物質上浮,形成了地殼。

由于地球此時的地殼比現代地球薄,內部的溫度又比現代地球高,因此就出現了異常頻繁的火山噴發,而從火山噴出來的氣體,就是現代地球大氣層的「雛形」。

那時的地球在整體上呈現出一種可怕的猩紅色,其表面到處都是由岩漿構成的「河流」,天地之間一片昏暗,猶如「地獄」一般。

「忒伊亞」的撞擊

在接下來幾千萬年時間裡,地球上頻繁的火山噴發一直在持續,而由于地球一直在以自身的引力「清掃」公轉軌道上的其它天體,因此時不時地還會發生一些規模較大的撞擊事件,特別是在大約45億年前,一顆跟現在的火星差不多大的行星狠狠地撞上了地球。

這顆行星被科學家稱為「忒伊亞」(Theia),此次撞擊的結果是,「忒伊亞」的外殼被撞得粉碎,其緻密的核心則融入了地球,而地球也被撞得幾乎「散架」,甚至都不能維持一個球體的形狀。

在猛烈的撞擊中,大量的物質被拋灑到宇宙空間之中,它們中的一部分被地球重新吸積,而另一部分則在地球引力的作用下圍繞著地球運動,並最終形成了月球。

在「忒伊亞」撞擊地球之後,地球的溫度陡然上升,地殼也隨之大量熔化,更多的氣體被釋放出來,從而使地球的大氣層變得更厚,與此同時,大氣層中還充斥著大量塵埃。

隨著時間的流逝,地球也在持續地降溫,當溫度下降到一定程度的時候,大氣層中的水蒸氣就開始凝結,並不斷地以雨滴的形式落向地球表面,在經過了漫長的時間之後,地球表面的液態水終于彙聚成了海洋。看樣子地球的「好日子」快要來了,然而事實卻並非如此。

後期重轟炸期

科學家發現,月球表面的絕大多數隕石坑都是形成于41億年前至38億年前(也是屬于冥古宙時期),而我們都知道,月球表面的隕石坑數量非常多,簡直可以用「密密麻麻」來形容,這也就意味著,在這段時間裡月球遭到到了大量的小天體的「密集轟炸」。

這個時期被稱為「後期重轟炸期」,科學家推測,這是可能因為木星、土星等巨行星的異動,造成了大量位于小行星帶和柯伊伯帶的小天體偏離了原來的軌道所引發的。

顯而易見的是,那時的地球也不可能「獨善其身」,由于地球比月球大得多,因此我們還可以推測出,地球在這個時期裡遭到的撞擊比月球更猛烈。

上圖為科學家根據月球表面隕石坑的資料,估算出的地球在「後期重轟炸期」的情形,根據科學家的分析,地球表面在這個時期裡至少形成了2.2萬個直徑大于20公里的隕石坑、40個直徑超過1000公里的撞擊盆地以及2個直徑約為5000公里的巨型撞擊盆地。

要知道6500萬年前的那顆將恐龍從地球上抹去的小行星,也只是在地球表面留下了一個直徑約為180公里的隕石坑,由此可知那時的地球有多可怕。

結語

在經過了猶如「地獄」般的冥古宙時期之後,地球終于平靜下來,而生命也在冥古宙的末期出現在地球上,從此之後,生命就在地球上生生不息。不得不說,現在的這樣一個生機勃勃的地球實在是來之不易,而我們人類也應當好好珍惜。


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