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撒哈拉沙漠有多深?如果挖空沙子,下面還能剩下什麼?
2021/12/17
2021/12/17

提到沙漠,相信很多人的第一印象就是著名的撒哈拉沙漠。它的面積達到了驚人的932萬平方千米,是當之無愧的世界第一大沙漠。也因為這片沙漠的面積實在是太大了,還常有人腦洞大開,比如說能不能把沙漠上的沙子全部挖走。

撒哈拉沙漠

那麼撒哈拉沙漠究竟有多深,沙子底下又有什麼?

深度可達320米的撒哈拉沙漠

眾所周知,沙漠是最不適合人類生存的地區之一。一般來說,沙漠給人的印象就是極度乾旱,晝夜溫差大。而除此之外,沙漠不適合人類生存的原因還有很多,比如太多的沙子導致土地太過鬆軟,以至于處處都是「陷阱」,一不留神或許就會陷入其中。

鬆軟的沙子

根據地質學家的探測表明,如果能夠把撒拉哈沙漠的沙子全部抹平,這座沙漠的平均高度能達到150米,差不多是50層樓那麼高。不過,這種模擬環境不可能在自然界中真實存在,撒哈拉沙漠的日常形態是凹凸不平,還有很多會隨風移動的大型沙丘。

大型沙丘

目前,在人類遇到的移動沙丘中,最高的已經超過了180米。 但這還不是撒哈拉最深的地方,因為在這片沙漠中,有一些最深的沙層已經達到了320米之高。其實這也證明想要把撒哈拉挖空的想法是異想天開,但這不妨礙我們去探索撒哈拉的底部構造。

挖空沙子,撒哈拉沙漠還有什麼?

雖然說是叫沙漠,但這裡不可能只有沙子。從結構角度來看,撒哈拉從表層到深處的構造分別是細砂、有色細砂、粗砂、石礫和硬質岩石。所以挖空沙子以後就會看到基層岩,而基岩層中富含地下水、石油和天然氣等資源。

沙漠衛星圖

美國的哥倫比亞號曾經用電磁波探測過撒哈拉沙漠的底部,結果發現了早已乾枯的河谷和河床。對此也有專家推測,這些河谷和河床應該是出現在非洲的熱雨期,但隨著天氣的乾旱逐漸枯竭。此外,讓人更驚訝的是看似乾旱的撒哈拉並不是沒有水源。在撒哈拉的地下,就有著相當豐富的水資源。20世紀50年代,利比亞本來是想要在沙漠地區勘探石油,結果卻意外地發現了地下水,這地下水形成于上個冰河時代。

撒哈拉沙漠曾經也是生命的綠洲

這個發現讓利比亞相當的興奮,因為作為一個沙漠國家,該國的水資源較為匱乏。而這個蘊藏在撒哈拉底部的含水層就算是在沒有補充水源的情況下,也能為利比亞提供足夠豐富的用水,利比亞也因此開放了一條大型人工河。如果是以2007年的用水量來計算,這個含水層能夠讓利比亞在未來1000年的時間裡不用擔憂水資源短缺的問題。

人工河工程

而且我們不要忘了,利比亞是在探測石油資源的時候找到的地下水。那麼撒哈拉的底部是否真的有礦產資源?事實上,這裡的礦產資源不算少,有石油、天然氣和煤。這也是許多撒哈拉地區國家賴以生存的重要資源。除了看到富含地下水和石油等資源的基岩層,或許還看到很多古老生物的化石和史前人類的遺跡。

油井

這是因為在幾百萬年前,撒哈拉還是一片沃土,無數生物在此繁衍生息。

撒哈拉沙漠形成的原因和歷史

曾經有人在撒哈拉中找到過古魚類的化石,這聽起來可能覺得不可思議,但卻是貨真價實的新聞。其實在撒哈拉發現魚類化石的現象雖然少見,但並不是全無可能。因為在很久之前撒哈拉本就是一片湖泊,只是滄海桑田,曾經的湖泊變成了如今的一片荒漠。

出土的各類化石

當然,會有這樣的推測不僅是因為魚類化石的出現,也是因為專家曾經在這裡找到過之前的文明遺址,這直接生動形象的展示了曾經的撒哈拉沙漠。比如在北非地區就曾經發現過史前時期的岩畫圖像,這種圖像並不是人為形成,而是河流衝擊平原所留下的痕跡。但是,該地區是如何一步步轉變成為如今的沙漠的呢?

撒哈拉之眼

關于這一點,我國中科院大氣物理研究所曾在14年的時候發表了一份研究報告,這份報告直接推翻了之前普遍認為撒哈拉形成時間為300萬年前的傳統觀點。從報告的內容來看,大概是在700萬至1100萬年前,特提斯海收縮,而這片海洋的收縮對北非的氣候造成了巨大的變化,令夏季風明顯減弱,這讓該地區日益乾旱,最終導致了沙漠的形成。

特提斯海位置

而在這之前,科研界的主流觀點是冰川時期形成的,冰雪覆蓋了歐洲和北美的中高緯度地區,導致地球的海平面下降,進而影響了北非的氣候,使其愈發乾旱,沙漠也因此誕生。目前這兩種說法仍然各有支持者,但可以確定的是,氣候的變化肯定是導致撒哈拉逐漸變成沙漠的原因,而在這片沙漠中發現的岩畫見證了撒拉哈沙漠日漸乾旱的過程。

撒哈拉降雪

比如利比亞等地區發現過水牛時期的岩畫,從畫像中的人物來看,這個時期的人類生活還非常的原始、只能夠用棍棒等武器擊打獵物,但水資源非常豐富。等到了後來黃牛時期,岩畫上的人物形象開始有所改變,當地居民過上了遊牧生活,水資源有所減少,但不影響人類生存。接下來是馬時期,這個時候的該地區水資源變得更少,可影響不大,因為當地居民已經開始從事農業,撒哈拉地區的文明也變得更加繁茂。

岩畫

但是慢慢的岩畫中出現了駱駝,這意味著撒哈拉的環境在變得越來越惡劣,最終差不多是在西元前2500年的時候,這裡已經成為了真正的沙漠。

結語

科學家們之所以好奇撒哈拉沙漠出現的原因,不僅僅是因為對這個地方神秘莫測,更是想要從中吸取教訓。雖然知道這片沙漠的出現是大自然的傑作,但我們也提到這與氣候的巨變有著密不可分的關係。

而如今,我們所生活的地球就因為人類的活動導致氣候出現了變化,所以我們的確要從中吸取教訓,不能眼睜睜的看著出現第2個撒哈拉。


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