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冰封了4.6萬年的小鳥遺骸,如今重見天日,這絕不是什麼好消息
2021/12/28
2021/12/28

近日,一具在西伯利亞東北部的凍土裡發現的小鳥遺骸,引起了科學家的注意,鑒定結果顯示,這是一隻雌性有角百靈留下的遺骸,至今已經有4.6萬年的歷史。根據科學家的介紹,這具小鳥遺骸保存得非常完好,並且還保留了其自身攜帶的遠古基因(注:該發現發表在2019年2月21日的《通訊生物學》上)。

冰封了4.6萬年的小鳥遺骸,如今重見天日,對于古生物學以及其他相關研究領域的研究者而言,這個發現具有相當高的研究價值,但對于地球環境來說,這絕不是什麼好消息。這是因為這具小鳥遺骸告訴了我們,地球上那些冰封了數萬年的土地,現在已經開始慢慢地解凍了。

這背後的原因,正是我們所關心的全球變暖問題。來自IPCC的資料顯示,在過去的130多年時間裡,地球的平均氣溫上升了0.85攝氏度。需要注意的是,這個上升的幅度並不是均勻的,在地球上的寒冷區域,特別是北極附近區域,氣溫上升得更加明顯(比如說西伯利亞部分地區的氣溫已上升了超過3攝氏度),地球上那些冰封了數萬年的土地也因此而開始解凍。

我們把這種長期處于冰封狀態的土地稱為「永久凍土」,那麼如果這些永久凍土解凍了,會給地球帶來什麼影響呢?下面我們來簡單講一下。

永久冰土廣泛地分佈于地球上的寒冷區域,僅在北半球,就有大約25%的陸地包含永久凍土,這些凍土內冰封了數量驚人的遠古生物(這次發現的小鳥遺骸就是其中的一員),我們都知道,地球上的生物都是碳基生命,這就意味著,地球上的永久凍土中冰封了大量的碳元素。

相關資料顯示,地球上的永久凍土的碳含量至少有1.6萬億噸,這相當于地殼碳元素總量的3分之1,如果永久凍土解凍了,這些碳元素將在微生物的「幫助」下,以二氧化碳以及甲烷等形式釋放到地球的大氣層中,從而引發嚴重的溫室效應,這無疑會使加劇全球變暖的進程。

除了大量的碳元素以外,永久凍土還冰封了很多遠古的細菌和病毒,這些細菌和病毒很多都可以在冰封環境中長時間地休眠(有的甚至可以存在上百萬年),一旦遇到合適的環境它們就會復蘇。事實上,我們並不清楚永久凍土中到底冰封了多少細菌和病毒,也不知道在它們之中有多少種類對人類有威脅,但不可否認的是,這是一個巨大的隱患。

另外要說的是,永久凍土裡還有一個隱藏的威脅——汞。科學家一直認為地球的汞迴圈會給北極地區帶去更多的汞,2018年,一個由美國水文學家保羅.舒斯特(Paul Schuster)領導的研究團隊,在阿拉斯加的北部區域進行了深入研究,研究結果表明,北極地區的汞比想象中的要高得多,初步估計北極地區的汞總量高達165.6萬噸,注意,這是地球上其他地區汞總量的兩倍。

汞就是我們平常所說的「水銀」,大家都知道這是一種對生物具有危害性的物質,可以想象的是,如果永久凍土解凍了,這些汞就有可能通過空氣或者水擴散到自然界中,從而對地球上的整個生態環境造成污染,而我們人類也會深受其害。

好消息是,地球上那些冰封了數萬年的土地,並不會忽然就全部解凍,地球的氣溫也不會在一夜之間就上升到難以接受的程度,相對來說,我們人類還有比較充足的時間。這具冰封了4.6萬年的小鳥遺骸,我們可以將其看成是一個警示,它似乎在提醒人類,是時候為地球的未來做點什麼了。

筆者認為,作為一個普通的地球人,我們雖然沒有多大的能力,但是也可以通過自己的方式來盡一份力,再怎麼樣,儘量地做到愛護自然環境的低碳生活總是可以的吧?


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