首頁 » 科學家發現「史前螞蟻」,被困了9900萬年,當時正在啃咬獵物

科學家發現「史前螞蟻」,被困了9900萬年,當時正在啃咬獵物
2022/01/20
2022/01/20

綜述

我們的地球上生活著不計其數的動物,有一種動物在史前時代就存在並繁衍至今。它就是不起眼的螞蟻,一個看似微小實則強大的種族。

螞蟻的種類有很多,除了我們常見的紅螞蟻,黑螞蟻還有一些相貌奇特的品種。有科學家就發現了一種相貌奇特的螞蟻,為此十分激動。

一向沉穩的科學家為何如此激動?原來這只螞蟻距今已經有9,900萬年曆史,由于形成琥珀才得以保存下來。

世界罕見的螞蟻琥珀

目前為止,人類已經多次發現史前生物的殘骸。比方說 恐龍骨骼化石與恐龍蛋化石就屬于史前生物殘骸。

由于恐龍的體積巨大,骨骼當中還含有大量鈣質。所以即便是埋藏在地下數千萬年也不容易就此腐化,目前在世界很多地方都發現過恐龍化石。

可是相比較龐大的恐龍而言,昆蟲就顯得很渺小。假如在史前有一隻昆蟲掉落在地上,那麼不久後這只昆蟲就會被腐化,不可能保存到現在。還好,大自然有著天然的保存方式。

如果渺小的昆蟲恰巧被樹的汁液包裹形成琥珀,這樣昆蟲就能保存下來。不過汁液包裹住昆蟲並形成琥珀的幾率極低, 所以昆蟲琥珀屬于罕見之物

尤其是這塊琥珀, 裡面包裹的螞蟻是科學家從來沒有見過的品種,在世界上也算得上是獨一份了。看這只螞蟻有著鐮刀狀的下顎,估計是一種兇惡的品種,科學家給它取了一個霸氣的名字叫作 地獄螞蟻

地獄螞蟻張開下顎正在啃咬著一個獵物,從外形上看,這個 獵物非常像如今的蟑螂。不過科學家也不敢確定這是不是蟑螂,具體答案還要等切開琥珀之後才能知曉。

螞蟻琥珀的研究價值

科學家通過儀器測定這只螞蟻是距今9,900萬年之前的,那時地球上生存著眾多史前生物。有些早已滅絕,而有些則通過進化繁衍至今。

得到這塊琥珀對于研究史前生物與現代生物的聯繫有重大幫助。科學家會在未來切開這塊琥珀,然後提取螞蟻身上的組織進行化驗。到那時,關于螞蟻身上的謎團將會被揭曉。

除此之外,螞蟻啃咬的這一獵物也會被一併研究。

雖然看上去形似蟑螂但也只是科學家的猜測,假如是一隻史前蟑螂則有助于科學家研究蟑螂的進化史。

如果是另一種未知生物,那麼也會為我們揭示當年生存在地球上的新的物種。所以這塊琥珀是有很重要的研究價值的。

螞蟻的祖先是蜜蜂?

早在螞蟻這種生物出現之前,地球上已經生存了許多蜜蜂。一種生物不可能憑空出現,只能是由另一個物種進化而來。那螞蟻又是什麼進化而來的呢?

科學家推斷最初的螞蟻可能是由蜜蜂進化而來的。

得出這一推斷並非憑空想象,而是仔細觀察發現這兩種生物有著許多相似之處,比方說 蜜蜂尾部會有刺而螞蟻也有尾刺

蜜蜂內部種群有著 嚴格的分工,分為蜂王蜂后等,而螞蟻內部種群也是這樣劃分的。種種跡象似乎驗證了科學家的推論。

于是科學家想象到了這一場景:在白堊紀地球發生了大的災難。許多植物被燒毀,棲息在樹上的蜜蜂無法找到充足的食物,只能從樹上爬到地上尋找食物。

時間久了,那一對翅膀就失去了作用漸漸退化。雖說翅膀退化了,可是別的器官特性卻被完好的保存了下來,就進化成了新的物種。

科學家把最初進化而來的螞蟻稱為 火星螞蟻。這個進化過程與猴子進化為人類比較相似,都是由于環境巨變才被迫離開棲息地。之後為了適應當地環境身體才發生了一些變化。

可否有證據?

以上的場景只是由科學家推論而來,但是科學講究的是嚴謹。單靠推論卻拿不出證據,便只能是一個推測,任憑有千張口別人也不會相信的,所以這些年來科學家們一直在尋找保存至今的史前螞蟻與史前蜜蜂進行對比研究。

之前也曾發現過史前螞蟻的琥珀,不過那些琥珀的螞蟻早已進化成型,想要追根溯源就比較難了。假如想要確認螞蟻是由蜜蜂進化而來的,必須要找到 過渡物種

這個過渡物種簡單來說身上既要有蜜蜂的特性,又要有螞蟻的特性。一旦發現這個物種那麼整個科學界才會為之信服。

研究還將繼續

在研究螞蟻與蜜蜂的進化關係之前科學家們就研究過鳥類和恐龍的進化關係。那時有科學家提出 鳥類可能是由恐龍進化而來的觀點,有人贊同有人反對。提出觀點的科學家苦于沒有確鑿的證據,一直努力尋找過渡物種。

還好後來人們發現了一個化石,這個化石是一種古老的恐龍化石。雖說是恐龍化石,但是卻在上面發現了 羽毛

人們把這種長得既像恐龍又像鳥的動物,取名為 始祖鳥。由此確定現代鳥類是由恐龍進化而來的。 要想證明螞蟻和蜜蜂的聯繫,我們也需要這樣的證據。

小結

此次史前螞蟻的發現也有助于科學家進一步探究答案。

雖說這不能算是過渡物種,但是也揭示了螞蟻的演化之路。除此之外裡面長得酷似蟑螂的生物也有可能揭示蟑螂進化的過程。

期待科學家們能早日取得新的突破,屆時我們將會對螞蟻與蟑螂這兩種生物有新的認識。

用戶評論