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被困「鐵桶」70年的鐵肺人,一生無法呼吸,斷電意味著死亡
2022/03/09
2022/03/09

每當談及身殘志堅的著名人物形象,首先映入腦海的也許是已故著名宇宙學家霍金,他一生大部分時間都被禁錮于輪椅之上,自己不能說話,只能靠兩根還能動的手指與世界溝通。儘管如此,霍金沒有停止思考,作為科普作家,他生前曾撰寫出多部享譽世界的科普著作。

同為作家的保羅·理查·亞歷山大(Paul Richard Alexander)也有不平凡的人生,他被困在「鐵肺」中長達70年,他無法自主呼吸,只要斷電他就無法活下去。那麼,他在人生中究竟走過了怎樣的坎坷之路呢?他現在怎樣了呢

保羅出生于1946年,他的童年時光也像其他孩子一樣充滿歡樂。在6歲的一天,他在田野裡玩耍時,感到脖子痛,身體出現發燒。于是,他回家了,他顧不了那麼多,腳上沾滿了泥巴就跑進屋裡。

保羅知道當他媽媽看到屋裡一團糟時會生氣,但保羅卻被他媽媽聲音裡的恐懼嚇了一跳。保羅母親看到他孩子的情況,知道厄運降臨在他兒子身上——保羅患上了脊髓灰質炎,也就是小兒麻痹症。

科學家通過研究發現,這種病原是感染了脊髓灰質炎病毒,它們能夠感染神經系統,麻痹脊髓細胞,使得肌肉無法正常運動,肢體變得鬆弛,嚴重的甚至會導致死亡。這種病毒最常感染兒童,它們主要通過糞-口途徑進行傳播。

1952年,美國共計報告6萬人感染脊髓灰質炎,其中三分之一癱瘓,3000人死亡,這是最為嚴重的一年。也是在這一年,保羅不幸感染了,那一年他只有6歲。在接下來的5天裡,病毒讓保羅「失去了一切」。

病毒麻痹了保羅的身體,他的肌肉不聽使喚,他變得無法動彈。更為致命的是,病毒還麻痹了他的呼吸肌肉,讓他逐漸失去了吞咽和呼吸的能力,他隨時有窒息而亡的風險。當他被送到醫院時,他被宣佈死亡。

但醫生還是做了最後的嘗試,嘗試給他裝上一個當時非常流行的「鐵肺」,這種裝置最初由哈佛大學的科學家研製出來。他的氣管被切開,一根管子[插·入]氣管中,然後他被轉移到一個密封的金屬容器中,成為了「鐵肺人」。

保羅只有頭能露在外面,鐵肺中的氣泵通過抽氣和排氣來調節內部氣壓,以此來按壓胸膛,達到刺激呼吸的目的。當年,鐵肺拯救了很多脊髓灰質炎患者的生命。

一般來說,孩子們在鐵肺中花上幾周的時間可以逐漸康復。但保羅的情況很嚴重,他脖子以下的身體基本上完全癱瘓,一離開鐵肺就不能呼吸,他只能一直待在鐵肺中。

經過一年半的時間後,醫生說保羅可以回家了,因為他的情況被認為不容樂觀,已經活不了多久。無奈,保羅只能帶著鐵肺一起回家了,靜靜地等待他短暫一生的最後時刻的到來。

但保羅還是堅強地活了下來,而且一直活到現在,他今年已經76歲了。只不過他離不開鐵桶,他已經在鐵桶中度過70年。一開始,保羅擔心停電,一旦鐵肺失去電力,他將無法呼吸。後來,他學會了蛙式呼吸,用嘴和喉嚨的肌肉把空氣吸進肺裡,這樣能讓他短暫離開鐵肺。

保羅沒有屈服于命運,他還學會了用嘴咬住筆寫字畫畫。他也要像大部分人那樣,去學校上學,他確實也做到了,並且做得非常好。由于保羅上學較晚,他直到21歲才高中畢業。

保羅憑藉著頑強的意志力,克服了常人難以想象的種種困難,學完了所有課程,並且以全班第一的成績考入南衛理公會大學,後來又轉入德克薩斯大學奧斯丁分校。

當保羅第一次離開家鄉去遠方上大學時,他請的照料人卻沒有出現。保羅不想給父母打電話求助,因為擔心會被父母帶回家,不能繼續上大學。保羅表示:「我下定決心要這麼做,我想我要麼死,要麼去上學。」保羅在大學畢業後,成為了一名律師。

隨著保羅年齡的增長,他自主呼吸變得越來越困難,現在只能完全待在鐵肺裡。但他仍然沒有向命運妥協,他咬著筆在鍵盤上敲擊,耗時8年的時間,寫了自己的傳記並出版,他希望能夠激勵人們去戰勝各種困難。保羅的傳奇人生還在繼續,他的故事正感動著更多的人。

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